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武漢肺炎是人工製造還是動物突變?專家追蹤病毒起源,驚見人類「自取滅亡」的未來

2020-04-16 22:05

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  人醫與獸醫合作的「防疫一體(One Health)」是勢必得推向各國的新概念。(圖/公視提供)

人醫與獸醫合作的「防疫一體(One Health)」是勢必得推向各國的新概念。(圖/公視提供)

自古以來,人類與細菌、病毒的戰爭從未停過,從歐洲14世紀的黑死病、美洲15世紀的天花、18世紀末的黃熱病,再到近代的腸病毒、SARA等,人類一路奮鬥至今。到了2020年,在這交通發達往來無國界的現今,席捲全球的武漢肺炎(新型冠狀病毒、COVID-19),成為了全人類的新敵人。

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對於這些看不見的敵人,公視頻道播出紀錄片《流行病:看不見的威脅》,並邀請長庚大學新興病毒感染研究中心的主任,同時也是台灣病毒學會的理事長施信如,與大家一同從過去的流行病史,來探討現代的武漢肺炎,看看他們是從哪裡來的?我們又能採取怎樣的措施呢?

新興病毒來自哪?動物界的病毒,成為了人類的新挑戰

在抗生素發明後,人類對於細菌性的感染症已可有效的控制了,但病毒依舊是個頭痛的問題。比起細菌,病毒體積更小、傳播速度更快,換言之病毒更難控制,「是否會發生?」已經不是問題了,「何時會發生?」才是應該去探討的,因此,了解「病毒的起源」成為了關鍵。

1、蝙蝠

 疫情爆發時,蝙蝠總是被列為嫌疑犯,事後也證明,牠大多數時候沒有被冤枉。(圖/公視提供)
疫情爆發時,蝙蝠總是被列為嫌疑犯,事後也證明,牠大多數時候沒有被冤枉。(圖/公視提供)

關於病毒的起源,片中的科學家彼得.達薩克呼籲,大家得注意來自「動物界的新興病毒」。他表示:「不管是哪個地方的人,只要他們做一些事情改變了環境,就可能會讓病毒有機會從野生動物傳給人類,例如密集農耕、伐木,開闢道路到新地方等,這些都可能導致疾病發生。」例如,曾在非洲爆發的伊波拉病毒。

為了對病毒進行監測,非洲加彭當地的科學家們會定期去洞穴捕捉某個生物。「洞穴」,是病毒或其他病媒介跨物種散播的理想空間,因為這裡的動物群豐富,加上封閉的生態系統與不流通的空氣,這些都是使病毒興盛的完美條件。而那個與病毒完美結合的,正是科學家們到洞穴想捕捉的生物 – 「蝙蝠」。經過20多年的研究,科學家才發現蝙蝠是伊波拉病毒的宿主,儘管一開始,靈長類被列為頭號嫌疑犯。

2、鳥類

病毒要傳染給人類,必須依靠媒介生物,野生鳥類是禽流感病毒的宿主,但家禽卻是散播病毒的工具。(圖/公視提供)
病毒要傳染給人類,必須依靠媒介生物,野生鳥類是禽流感病毒的宿主,但家禽卻是散播病毒的工具。(圖/公視提供)

另一個可怕的病毒,是禽流感。病毒要傳染給人類,必須依靠媒介生物,野生鳥類是禽流感病毒的宿主,但家禽卻是散播病毒的工具。為了研究禽流感,彼得.達薩克到了中國。2013新型的禽流感H7N9、H5N1出現在香港,這些流感病毒出現的關鍵,他認為都可在幾公里外的中國找到。因為中國是最大的家禽生產國,且擁有不少大型活禽市場。

飼養禽類的環境好壞,往往成為了禽流感是否會爆發的因素之一。彼得.達薩克拜訪了中國荔浦縣當地的一家大型活禽市場,在這充滿雞、鴨的市場中,他發現這類活禽市場缺乏完善的清潔系統。「這裡不斷帶入禽鳥,牠們可能會帶來病毒,傳染給下一批禽類。」除了可能傳染給禽類外,人類也得注意才行,彼得.達薩克表示,由於病毒能夠在禽鳥類的身體裡存活幾個小時,與這些雞、鴨朝夕相處的人們很如意暴露在充斥禽流感的環境中。

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