英國大腦銀行:這間銀行不存錢,存人死後48小時內送來的新鮮大腦

2016-10-15 10:30

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英國有一間銀行不是儲存金錢,而是人類的大腦。(圖/Dailymail)

英國有一間銀行不是儲存金錢,而是人類的大腦。(圖/Dailymail)

一般人去銀行,除了存錢還能存什麼?在英國有間銀行卻有不一樣的答案,裡面不是儲存金錢,而是人類的大腦,而且必須在人死後 48 小時內就得送達,之所以這麼做,是為了給科學研究工作者提供更優質的研究材料。

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工作人員收到大腦之後,會進行兩階段的處理。(圖/Dailymail)

英國最大的大腦銀行

大腦銀行位於哈默史密斯(Hammersmith),在英國共有 10 家,均隸屬於英國醫學研究理事會(Medical Research Center, 簡稱 MRC)設立的英國腦庫(UK Brain Banks Network)。每一年,這些大腦銀行都會收到上百個由群眾自發捐贈的大腦。而倫敦帝國理工學院的大腦銀行,存有大約 1650 個大腦標本,是全英國 10 所大腦銀行中最大的一家,由英國帕金森病協會與英國多發性硬化症協會,共同資助倫敦帝國大學建立英國最大的大腦銀行,並由倫敦帝國學院神經病學教授詹特曼(Steve Gentleman)負責營運,主要研究各種大腦疾病,供醫學研究使用。

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大腦必須在人死後 48 小時內被送達,否則會因為破碎而不能使用。(圖/Dailymail)

48 小時內的大腦組織處理

想起來還真是有點恐怖!大腦必須在人死後 48 小時內被送達,否則會因為破碎而不能使用。大腦銀行的工作人員在收到大腦之後,會進行兩階段的處理,首先將一半大腦浸泡到福馬林等化學藥劑中以保持其硬度,再將這半部大腦切成極薄的切片,主要用於顯微鏡下的觀察。另外一部分則是將剩下一半的新鮮大腦直接切片,然後保存在 -80 °C 的低溫下冷凍儲存,讓科研人員從觀察其基因材料、蛋白質以及神經化學物質來研究疾病的演變。

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用化學藥劑浸泡處理約 2 周,讓大腦從粉色膠狀物變成黃棕色的緊實狀態。(圖/Dailymail)
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將大腦組織切成塊或薄片拍照,用於遺傳學的研究。(圖/Dailymail)

切片樣本提供科研機構

目前大腦銀行儲藏了 14000 個大腦,房間裡擺滿了數以百計的白桶,裡面儲存有近期死亡的人所捐贈的新鮮大腦。在捐贈的大腦中,一半會被冷凍,然後切成塊或薄片拍照,用於遺傳學的研究,另一半則會用化學藥劑浸泡處理約 2 周,讓大腦從粉色膠狀物變成黃棕色的緊實狀態,詳細紀錄器官生理變化,以研究捐獻者的病因。而每一個大腦都能製作成上百個切片樣本,最後輸送給成千上百個科研機構展開相關的研究。最特別的是,這些大腦切片的服務週期很長,即使是 30 年前捐贈的大腦,其切片至今仍能使用。

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房間裡擺滿了數以百計的白桶,裡面儲存有近期死亡的人所捐贈的新鮮大腦。(圖/Dailymail)
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每一個大腦都能製作成上百個切片樣本。(圖/Dailymail)

神經性疾病研究發展領域

以往醫學上對神經性疾病的認知,絕大多數源於對人類腦組織的觀察。而在最近二三十年,在神經性疾病領域所取得的顯著進步,大多都是通過研究那些由大腦銀行所提供的大腦切片而取得的,像是帕金森疾病、多發性硬化症、自閉症等的致病原因,而這些大腦切片都為科學家的研究提供了重要的支援。

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科研人員從觀察其基因材料、蛋白質以及神經化學物質來研究疾病的演變。(圖/Dailymail)
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大腦切片在神經性疾病領域所取得的研究有顯著進步。(圖/Dailymail)

可身前註冊自願捐贈大腦

對於想要為科學研究出一份力的英國公民,捐贈一個大腦並不難。只要在身前透過英國醫學研究理事會的網站,向當地的大腦銀行進行註冊,之後立好相關的遺囑,並告知家人該做怎樣的身後處理即可。

英國醫學研究理事會網站

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