有片》複製動物不見得早衰!與桃莉基因完全相同的四隻羊「老當益壯」

2016-07-27 15:56

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複製羊桃莉(Dolly)「後代」已邁入老年,「年高」9歲的牠們相當人類60來歲,相較第一隻複製羊桃莉的體弱多病,「桃莉們」堪稱老當益壯,希望把複製技術用於醫療的科學家可稍稍放心了。

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路透社、法新社與英國「電訊報」(The Telegraph)報導,桃莉1996年在英國蘇格蘭誕生,但生來體質不佳,5歲時罹患骨關節炎,還有肺部感染等問題,2003年活到6歲即因肺病香消玉殞,壽命足足比同種芬蘭多塞羊(Finn-Dorset)的平均餘命短一半。

桃莉健康狀況不佳又早早離世,讓人質疑複製動物會不會都這麼體弱多病,不能像自然生育的同類那樣壽終正寢。實驗室複製的老鼠也有糖尿病和過胖傾向,最後也英年早逝。

但比桃莉晚11年出生、使用相同乳腺細胞複製的4胞胎黛比(Debbie)、戴尼斯(Denise)、黛安娜(Dianna)、黛西(Daisy)現在卻「相當健康」。

桃莉是第1隻以所謂「體細胞核轉植技術」(somatic cell nuclear transfer, SCNT)複製的哺乳動物,而2007年7月出生的這4隻「桃莉們」,以及另9隻使用不同細胞複製的羊隻,都是為了改進體細胞核轉植技術製造的產物。

英國諾丁漢大學(University of Nottingham)辛克雷(Kevin Sinclair)團隊徹底檢查這13隻現已7到9歲的羊隻,測量牠們的葡萄糖、胰島素敏感性、血壓、肌力與骨骼強度。團隊表示,這是第一次綜合評估複製動物的年齡相關疾病。

結果團隊發現,一些羊有輕微骨關節炎,但以牠們相當於人類60到70歲的年紀,這種狀況不算罕見。除此之外,這些羊都沒有跛腳、沒有糖尿病,血壓也都正常。

團隊表示,檢查結果「足以讓人相信,體細胞核轉植技術不會對後代成年後的健康帶來長期負面影響」。

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