把被遺棄的動物送進監獄,交給犯人照顧,結果證明這真是超完美的決定!

2016-07-20 17:00

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前科累累的史密斯來到這裡服刑後,被分配照顧一匹看不見的老馬,這匹馬脾氣很差,任何人都無法接近牠。沒想到一段時間過去了,原本骨瘦如柴的老馬被照顧得神采奕奕,史密斯每天刷毛、餵養、安撫馬兒的神經質……在眾多的保育員中,老馬只讓史密斯靠近自己。「牠教會了我耐心」史密斯回憶,「我很高興自己在人生的低潮期也能做點好事。」他說,這些過程更讓他了解如何對待其他生命與責任感。

在美國佛羅里達州的史達克島拘留中心(Stock Island Detention Center),受刑人的一天從準備動物的飼料開始,攪拌穀物、運送牧草,這天,他們是細心照顧動物的保育員。

(圖/Great Big Story@youtube)
(圖/Great Big Story@youtube)

根據《美國公共電視網》(PBS)報導,這座位於佛羅里達州門羅縣的拘留中心在22年前因為交通道路拓寬的關係,附近的鴨子常被困在道路上,卡在車陣中、到不了對面的池塘,於是獄方乾脆在監獄空地開闢了一座池塘讓牠們居住。消息經過媒體曝光後,許多被遺棄或是受虐、需要治療的動物紛紛被送往這尋求收容,如今,園中已經有150隻各式各樣的動物。

獄方於是想到,不如就來幫助這些無家可歸的動物吧!獄方先是排除掉曾經有過暴力行為、虐待孩童或動物前科等囚犯,讓被剩下篩選過的人成為園區專屬的動物保育員。

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動物園同時也是監獄,所有動物皆由受刑人細心照顧。

園中的動物種類不只是一般的家畜,還有些少見、被遺棄的寵物,例如蛇、鱷魚、陸龜、羊駝,甚至還有樹懶。中心的負責人生物學家珍妮‧賽蘭德(Jeanne Selander)平時帶領獄中四至五名受刑人學習照顧這些動物,從打點飲食、清理環境,一直到特殊的動物護理照顧。

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簽署合約來監獄動物園服刑,從中也同時學習如何關懷與珍愛生命。(圖/Monroe County Sheriff's Office Animal Farm@facebook)

這座監獄培養的不只是動物保育的知識,更是提供受刑人一個重新認識生命的機會。有些受刑人來到這裡前,可能從來沒有體會過「被需要」的感覺,但現在這些動物卻深深需要他們。

珍妮也表示:「看到那些平常用強悍跟驕傲來武裝自己的犯人們,願意幫一隻看不見的馬一邊刷毛、一邊交談時,那畫面真的很令人感動。」

(圖/Great Big Story@youtube)
(圖/Great Big Story@youtube)

這座動物園農場(Monroe County Sheriff's Office Animal Farm)定期開放給附近民眾參觀遊玩,並由照顧動物的受刑人向民眾解說動物習性甚至帶領近距離觀賞,而動物園大部分的收入也來自附近民眾的捐款。這種動物照顧的方式不僅讓被遺棄的動物重獲家園,同時也卸下了大眾對受刑人的負面印象。

而台灣其實在 2006 年也嘗試過,請受刑人協助訓練流浪犬的「監獄犬計劃」,這項計劃至今仍只存於新竹監獄,希望藉由訓練過程中培養他們尊重生命和情緒管理,並且經過受訓的流浪動物親人聽話,能夠開放民眾認養,創造雙贏的局面。

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讓受刑人親自協助民眾親近動物,解除負面的刻板印象。

 

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