壯麗宇宙煙火秀》銀河系20億年內將遭撞擊,喚醒超大質量黑洞……但是會把我們拋入虛空世界

2019-01-06 09:10

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銀河系(Wikipedia / Public Domain)

銀河系(Wikipedia / Public Domain)

最新一期英國《皇家天文學會月刊》刊出的論文指出,大麥哲倫星系20億年內注定將撞上銀河系,屆時恐導致太陽系被拋入星際空間。來自該論文研究團隊的英國杜倫大學天體物理學家考頓表示:「20億年對宇宙來說是倏忽之間,大麥哲倫星雲被銀河系吞噬、摧毀之後,銀河系將會受到嚴重衝擊,喚醒其核心的黑洞。…在微小的機率下,我們可能會被拋出銀河系之外。」

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1%~3%機率下,太陽系恐被拋出銀河系

目前人類認為宇宙間對地球最大的威脅,就是小行星可能撞上地球。但天體物理學家警告,如果在更大範圍尺度內觀察宇宙,另一種碰撞也可能在遙遠的未來影響我們的星球,那就是遭到鄰近的大麥哲倫星系(Large Magellanic Cloud)撞擊。大麥哲倫星雲是距離銀河系最近的大型天體系統,屬於銀河系的伴星系,距離銀河系約 16.3萬光年,以每秒402公里的速度前行。

大麥哲倫星系。(翻攝自NASA官網)
大麥哲倫星系。(翻攝自NASA官網)

天文研究以往認為,大麥哲倫星系會一直與銀河系保持安全距離,或者逐漸擺脫銀河系的引力束縛,但英國杜倫大學(Durham University)計算宇宙學研究所(Institute for Computational Cosmology)刊於《皇家天文學會月刊》(MNRAS)的最新研究論文〈銀河系與大麥哲倫星雲碰撞的後果〉指出,大麥哲倫星系注定會減速、轉向,最終在25億年內撞上我們所在的銀河系。

《衛報》(The Guardian)報導,大麥哲倫星系的直徑大約是銀河系的1/20,恆星數量大約是100億顆,質量相當於2500億顆太陽,若撞上銀河系肯定會造成毀滅性傷害。杜倫大學計算宇宙學研究所所長弗倫克(Carlos Frenk)指出:「整個銀河系將會被撼動,太陽系全體可能會被拋向外太空。」弗倫克更斷言,如果這發生了,我們的後代子孫不可能存活。

大麥哲倫星系。(翻攝自NASA官網)
大麥哲倫星系。(翻攝自NASA官網)

不過論文的第一作者英國杜倫大學(Durham University)天體物理學家考頓(Marius Cautun)指出,我們不用太過悲觀,太陽系被逐出銀河系之外,到宇宙更虛無、黑暗的空間流浪,這種情況發生的可能性很低,大約是1%至3%。

喚醒銀河系的超大質量黑洞

銀河系是一個有巨大星系盤的棒旋星系(barred spiral galaxy),擁有約3000億顆恆星和大約6000億顆太陽的質量。但與正常的螺旋星系不同,銀河系的螺旋臂結構相對鬆散,此外銀河系核心的黑洞質量不及其他類似星系的1/10,多數正常星系的核心存在有超大質量黑洞。

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