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美國軍事史破天荒 歐巴馬提名同志出任陸軍部長

2015-09-20 09:49

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范寧(Eric Fanning)(美聯社)

范寧(Eric Fanning)(美聯社)

美國總統歐巴馬18日宣布提名現任陸軍次長(Under Secretary of the Army)兼執行官(Chief Management Officer)范寧(Eric Fanning)出任下屆美國陸軍部長(United States Secretary of the Army),若經聯邦參議院同意通過,范寧將成為美國軍事史上第一位公開出櫃的同性戀者軍種領導人。

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美國陸軍經歷一連串戰爭、面臨大幅刪減預算、從伊拉克和阿富汗戰場撤軍後,正積極尋找戰後的角色定位。如今經驗豐富的范寧將管理美國陸軍,成為最高領導人。現年47歲的范寧雖然從未服役,但在軍事與國家安全議題上深耕20餘年,負責管理五角大廈中最重要的戰艦建造及戰機發展計畫。

文人出身,范寧深耕軍事與國家安全議題

范寧出生於密西根州,達特茅斯學院(Dartmouth College)歷史學系畢業,長期任職於國會和五角大廈,領導過國防部最複雜、機密的武器計畫,都是他被提名的原因。歐巴馬說:「范寧將帶著多年的豐富經驗和卓越的領導才能,成為美國陸軍新領導人。」

美國陸海空軍各有一位文人部長,帶領一位軍職的參謀長(Chief of Staff,通常是四星上將),二人皆受國防部長管轄。現任陸軍部長麥克休(John McHugh)是國會議員出身,將於11月1日卸任。

范寧的提名也可見歐巴馬正實踐過往的承諾:增進政府部門的多樣性。歐巴馬任內積極檢討內部政策,包括提供聯邦機構的同性伴侶相關利益、指派同志至行政部門和法院任職,並中止長達18年的禁止同志於軍中公開出櫃、「不問不說」(don't ask, don't tell)的限制。

美國陸軍困境:預算緊縮、士氣低落

范寧將和今年8月接任陸軍參謀長的米利(Mark Milley)上將合作,負責五角大廈最龐大也最難管理的部門。伊拉克和阿富汗戰爭時,美國陸軍員額曾成長至57萬人,近幾年精簡部隊少了8萬人,未來計劃再刪減4萬人,陸軍規模將降至二戰之後最低水平。

受伊拉克和阿富汗戰爭影響,美國陸軍必須處理戰後自殺潮。甫離職的陸軍領參謀長歐迪諾(Ray Odierno)上將說:「緊縮預算和長達14年的戰爭緊繃狀態,已經降低美國陸軍的戰鬥意願,而且只有1/3的軍旅準備部署在戰區,也是近十年來最低意願。」

國會看法:領導無關性向,能力至上

范寧的性傾向在共和黨和民主黨國會議員眼中似乎不太重要,因為他們更關心陸軍的狀況。眾議院軍事委員會主席杭特(Duncan Hunter)的幕僚長卡斯伯(Joe Kasper)說:「過去幾年,陸軍士氣和戰力漸漸產生危機。陸軍需要一位領導人可以捍衛軍人,可以知曉戰爭只會讓情況更糟,而且對嚴肅議題不膽怯,假如范寧擁有這些特質,他將備受愛戴。」

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