地球越來越熱,糧食作物還種得活嗎?「廢棄高速公路隧道」成解方,南韓打造直立型智慧溫室

2018-08-31 16:30

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NextOn能源公司董事長崔在斌(Choi Jae Bin,音譯),8月9日向媒體解說自家溫室運作機制。

NextOn能源公司董事長崔在斌(Choi Jae Bin,音譯),8月9日向媒體解說自家溫室運作機制。

今年北半球熱浪警報頻傳,高溫連帶影響作物生長,促使各國政府加緊腳步因應糧食生產危機。今年8月南韓也飆出攝氏41度高溫,不過南韓當局去年早有先見之明,協同企業率先試驗,將廢棄高速公路隧道改造為全球首座直立型智慧溫室。溫室內透過電腦自動調節環境條件,提高作物生長速度。穩定作物生產率後,下一步南韓當局將與企業、民間攜手,搶佔高單價作物市場。

隧道化身智慧溫室

站在南韓中部沃川郡(Okcheon)的這座農場前,你可能會先被它巨大的半圓拱門給嚇著。沒看錯,在藍色大門背後寬達2300平方公尺(約695坪)的隧道空間,有間透著霓虹光的巨大溫室。玫瑰色LED燈下,成排水耕蔬菜整齊地生長在直立管線裡,這裡以流動的營養液取代傳統土壤供給作物養分。溫度(攝氏10度到22度)、濕度恆定的溫室裡,沒有野外聒噪蟬鳴,但為刺激作物生長,播放著印象派作曲家德布西(Claude Debussy)的《月光》(Clair de Lune),讓農作物在悠揚的古典樂聲下茁壯。

隧道過去是工業化象徵,如今成了高科技農業的秘密基地。
隧道過去是工業化象徵,如今成了高科技農業的秘密基地。

這座距離首爾以南190公里遠的農場,前身是1970年代興建的高速公路隧道。隧道在2002年宣告廢棄後,2016年南韓官方將閒置的隧道空間轉租給室內農場公司NextOn,打造眼前這座智慧溫室,於是公路隧道搖身一變,從國家工業化象徵轉變成政府與農民的救命草。南韓政府的空間改造方案其來有自,2016年的統計數據指出,南韓全國只有16%土地用於耕作,在過去40年間,全國人口成長近4成,但農村人口卻流失將近一半。

南韓隧道溫室菜園(AP)
南韓隧道溫室菜園(AP)

極端氣候增加,不利於戶外作物生長,再加上國家人口高齡化、農業勞動力不足,導致作物產量堪憂,這種新型態的智慧溫室水耕或許是解決眼前困境的方案。首爾大學生物科學系教授孫正義(Son Jung Eek)告訴《美聯社》(AP):「南韓社會正快速老化,都市經濟的快速發展又吸引年輕人進城謀生,造成農村勞動力急遽萎縮。農業科技正好能幫助農民解決勞力短缺問題,還能降低他們生產高經濟價值作物的成本。」

智慧溫室是門好生意?

不過,建造溫室的昂貴建造成本對比於低廉的蔬菜單價,讓人不禁懷疑,建溫室種菜真的划算嗎?所幸NextOn公司獲政府轉租,現成隧道為他們省去大半裝修費用,該公司還自行開發LED照明技術、溫室專利技術來降低水電消耗與人力開銷,這些既有優勢大幅壓低智慧溫室運作成本,更讓這座溫室成為農業部門亟欲推廣的模範生。今年年初當局宣佈將擴大投資各地智能農場,將現有4010公頃相關產業用地,大幅提升至7000公頃。

NextOn這座隧道農場裡有多達60種蔬果採用電腦灌溉系統,這類灌溉系統過去普遍用於杜拜、以色列等沙漠地區,透過系統定時定量供給植物水分,不僅確保植物無缺水疑慮,更省下多餘用水。NextOn技術總監蘇岱文(Dave Suh,音譯)強調,由於溫室隔絕外在污染,更有利於培育有機作物,農場內現有至少42種作物獲得「無殺蟲劑、無除草劑、非基改作物」三項認證標章。

南韓隧道溫室菜園。(AP)
南韓隧道溫室菜園。(AP)

隨著溫室運作逐漸步上軌道,NextOn公司宣告,最快在八月底,他們就會向生鮮食品零售商、連鎖烘焙店等業者輸出產品。他們也透露,目前隧道內還剩2/3空間,未來將裝設更多支架,用來培育高單價果蔬植物與藥用植物。以這座粉色溫室為秘密基地,NextOn公司的下一個目標鎖定30億美元(約900億新台幣)的草藥植物市場。

蘇岱文宣示,他們將透過穩定大量生產這類高產值作物,來為南韓農業發展寫下嶄新的一頁。

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