絕種的北白犀牛有救了!德國動物學家成功培育出白犀牛胚胎

2018-07-15 20:00

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研究人員成功培育瀕臨絕種犀牛。(德國之聲)

研究人員成功培育瀕臨絕種犀牛。(德國之聲)

柏林的動物學家通過先前保存的北白犀牛精液成功培育出犀牛胚胎,為挽救該種瀕臨絕種動物帶來希望。今年三月,世界上最後一頭雄性北方白犀牛「蘇丹」在肯尼亞去世。這一曾廣泛分布在中非和東非地區的亞種目前僅剩兩頭雌性犀牛,皆為「蘇丹」的後代,但不具生育能力。不過,現在有個好消息是,這種瀕臨絕種的哺乳動物將能繼續繁衍下去。

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德國萊布尼茨動物園和野生動物研究機構(IZW)的研究團隊通過將北方白犀牛的精液與南方白犀牛的卵細胞結合,成功培育出該種雜交犀牛胚胎。盡管這樣的胚胎不能產出純種的北方白犀牛,但研究人員成功進行了20多次類似實驗,希望以此表明,培育出白犀牛胚胎是有可能的。

找南方白犀牛當代理孕母

研究團隊在新一期的專業雜志《自然通訊》发表這項研究結果。

今年秋天,他們計劃從那兩頭僅存但不具生育能力的雌性北方白犀牛身上取得卵細胞,然後將受精的胚胎放入代孕的南方白犀牛內,以培育出純正的北方白犀牛。目前還有超過兩萬頭野生南方白犀牛。

研究人員在進行育種時遇到的問題是,這些經過冷凍的精液質量可能不高。盡管如此,它們還是成功於卵細胞內注射精子。這種技術的專業術語叫作「卵胞漿內單精子注射」(ICSI)。

一家義大利專門負責牛和馬的育種公司協助該團隊進行研究。這種技術同樣被運用在人類的醫療上。

成果仍無法保證

至於是否能靠這樣的方式培育出健康的犀牛寶寶,並實現該物種的長期延續,目前仍沒有明確的答案。配種精液僅來自幾頭雄性犀牛,因此北方白犀牛的後代基因多樣性將受到局限,在健康和生存能力方面也可能比較差。

這些培育出來的犀牛可能無法在大自然的環境中生存,需要在動物園裡得到照料和喂養。

因此,研究團隊同時致力於干細胞技術的研究,從保存下來的犀牛體細胞中生成精液及卵細胞。

然而,目前仍無法確保研究的成果。如同克隆一樣,這種無性繁殖技術也可能會導致先天性殘疾和死亡。科學家曾嘗試用類似方式"復活"在2000年絕種的比利牛斯高地山羊,但一只小羊剛出生幾分鐘便因肺部发育不全而死亡。

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