這是面對「族群滅絕」的表情……全球唯一雄性北白犀照片曝光 神情落寞令人心碎

2017-11-11 08:00

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北非白犀牛是瀕臨絕種的動物之一,目前全球只剩下3隻,其中唯一一隻的公犀牛蘇丹由於年事已高,已無法再生育,陪伴牠度過暮年的只剩下晝夜輪替的守衛,以及注定絕種的命運。美國波士頓生物學家施奈德6日在推特上發布了一張蘇丹(Sudan)的照片,蘇丹孤單地趴在沙地上,眼神中盡顯落寞與哀傷,截止10日這張照片在推特上已有近4萬5000次轉推與1700多則留言,引起大眾對動物保育及非法獵捕的關注。

施奈德(Daniel Schneider)在推特上寫道:「想知道瀕臨絕種是什麼樣子嗎?這是世上最後一頭雄性北非白犀牛。最後一頭。碩果僅存。」

世界上第2大陸地哺乳類動物 全球只剩三隻

北非白犀牛(Northern White Rhino,學名Ceratotherium simum cottoni,簡稱北白犀)為白犀牛的一個亞種,是除了大象之外,世界上最大的陸地哺乳類動物,雄性可高達1.85公尺、重達3600公斤。此外,北白犀也被稱為「方唇犀牛」(Ceratotherium simum),這個名字源自南非語彙「weit」(意指「寬大」),用來比喻北白犀的方形上唇。與黑犀牛相比,北白犀的頭顱較長,前額較不明顯,而且背脊也較突出。另外,北白犀身上幾乎沒有毛髮,有兩支角,前號角平均60公分,最長可達到150公分。

被列為極危動物的北白犀原棲息地為草原及大草原林地,但先前生存在蘇丹、查德、烏干達、剛果民主共和國及中非共和國等區域的野生北白犀,皆喪命於獵槍下,已知的野生北白犀全數絕種,全球僅剩3頭北白犀,除了44歲高齡的蘇丹(犀牛的正常壽命約50歲),剩下的兩頭母北白犀分別為25歲的「娜晶」(Najin)和15歲的「珐圖」(Fatu)。這三頭北白犀目前皆生活在非洲肯亞佩傑塔保育區(Ol Pejeta Conservancy),除了擁有約700畝大的活動區域、每日新鮮蔬果供應,還有一個由40人組成的持槍守衛隊,24小時不間斷的貼身守護,以免被不法之徒殺害。

上Tinder徵女友 物種延續寄望於科學奇蹟

蘇丹1歲的時候被保育人員從出生地南蘇丹(也是它名字的由來)送往捷克共和國的德武爾克拉洛维動物園 (Dvur Kralove Zoo),2009年又與娜晶、珐圖以及另一頭雄性北白犀蘇尼(Suni)一起從捷克搬到了肯亞的佩傑塔自然保護區,開始了目的為繁衍北白犀的「最後生存機會」(Last Chance To Survive)繁殖計劃。

 

全球碩果僅存雄性北白犀牛「蘇丹」(Lengai101@Wikipedia / CC BY 3.0)
全球僅存的雄性北白犀「蘇丹」(Lengai101@Wikipedia / CC BY 3.0)

2012年,蘇尼和娜晶的結合讓保育人員欣喜,但16個月的妊娠期後,娜晶的肚皮依舊沒有消息,保育人員只能宣告此次受孕失敗。之後,保育人員又嘗試讓娜晶與珐圖跟其他當時還活著的雄性北白犀交配,卻也一樣無疾而終。

2014年10月,佩傑塔自然保護區傳出了一則悲傷的消息——蘇尼逝世了,這讓蘇丹成為世上唯一的公北白犀。然而,2015年年初,獸醫又宣告了壞消息:娜晶和珐圖已喪失自然生育能力,而蘇丹則因為年齡的關係,精子數量也過低。

在屢試屢敗的絕境下,保育人員不得不轉向最後的措施方案,即尋找不同亞種的母犀牛代孕,期望能以試管嬰兒的方式延續這一物種。為此,蘇丹還一度登上了交友網站Tinder,希望社會大眾能關注北白犀頻臨絕種的議題,並籌措900萬美元的北白犀牛生育治療基金。但目前僅存的3頭北白犀都有了年紀,很可能會在試管嬰兒成功前去世,物種的延續只能寄望於科學奇蹟。

犀牛角粉與黃金等價 非法捕獵致北白犀瀕危

北白犀原棲息地蘇丹、查德、剛果等地因為經年內戰,導致保育工作難以進行,非法捕獵的行為也相當猖獗。雖然犀牛角相當於人類的指甲,但卻有不少人將其視為珍貴的中藥材,每公克犀牛角粉價格甚至飆到黃金等價。除此之外,也有不少人將犀牛角購入,作為裝飾或擺設。

根據南非政府公布的數據,2016年在南非遭受非法獵捕而導致死亡或受傷的犀牛就超過1000頭。目前,南非已將犀牛角交易合法化,希望可以重挫非法獵捕及黑市交易者,確保犀牛的生存不再受到威脅。

全球碩果僅存雄性北白犀牛「蘇丹」與美國籍女演員納吉絲.法赫利(Wikipedia/Public Domain)
全球碩果僅存雄性北白犀牛「蘇丹」與美國籍女演員納吉絲.法赫利(Wikipedia/Public Domain)

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