野火殺死30多人、川普還堅稱「天氣會變涼」...氣候變遷成美國大選最新戰場

2020-09-17 09:56

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美國加州野火。(美聯社)

美國加州野火。(美聯社)

在美國政壇中,氣候變遷議題向來鮮少受矚目,但近日西岸地區遭遇野火嚴重侵襲,意外成為美國總統大選最新的辯論戰場,拜登陣營再三強調環保政策,川普卻一如往常般「鐵齒」,拒絕正視全球暖化危機,在加州勘災時還告訴官員「天氣會變涼啦」。

美國西岸的奧勒岡州、華盛頓州與加州多日來野火延燒,至少已有35人死亡,數百萬公頃面積遭燒毀,衛星照都能清楚看到濃煙壟罩,鄰近州分空氣品質更是堪憂。但也因為如此,甚少被人注意的氣候議題竟成為總統大選關注焦點。

《紐約時報》(The New York Times)報導,距離總統大選不到2個月,今年以來美國社會的話題多數圍繞在新冠肺炎疫情與種族衝突上,但共和黨候選人川普(Donald Trump)與民主黨候選人拜登(Joe Biden)近來又找到新戰場,川普恐怕又會落居下風。

種族歧視與警察暴力引發的騷亂在各大城市仍時有所聞,川普陣營也打出治安牌,批評若讓民主黨入主白宮,城市與郊區治安恐將繼續變差、房價下跌等,強調唯有講究「法律與秩序」的共和黨可以守護人民身家財產。

另一方面,拜登陣營則試著重新定義「安全」,面對飽受新冠肺炎疫情、社會騷動還有經濟下行困擾的美國社會,近日的西部大火更增加了恐慌感。拜登將氣候變遷議題拉到更高層次,他在14日演講時特別強調,劇變氣候對人民身家性命造成的威脅,可能遠比川普聲稱的暴力騷動還要嚴重。

「對民眾來說,(氣候問題)現在特別明顯,」拜登的副競選經理貝丁飛(Kate Bedingfield)說。

眾所周知,川普總統向來極度「鐵齒」,不相信已經無數科學家證實的氣候變遷線像,更在2019年宣布退出全球氣候公約《巴黎協定》(Paris Agreement),預計將在11月4日正式生效,也就是大選隔天。

川普15日終於飛到加州勘災,卻當場與加州官員針鋒相對起來。官員批評川普始終不相信暖化危機、漠視極端氣候的威脅,川普卻說「我不覺得科學家了解全球暖化」。

川普:「天氣會變涼的,你等著看吧。」

川普也趁機批評,西岸三州對森林政策的不當管理才是野火元凶。他曾在2018年野火肆虐時發表過類似批評,並提倡芬蘭預留「防火通道」、剷除部分森林的做法。

但對於不久前才被迫撤離家園的數萬居民,以及沒有性命危險、生活區域卻被火災濃煙壟罩的加州人而言,川普口中的「社會動亂」太過遙遠,比不上近在咫尺的大火來得可怕。民主黨籍加州參議員波特(Katie Porter)表示:「我們沒有發現犯罪率的變化,人們只想安安全全待在家裡。」

川普希望以「法律與秩序」拉攏城郊這群教育程度較高的中產階級選民,在幾個月前全美動亂時或許比較有效。但當祝融近在眼前,川普還在死命否認全球暖化時,他的言語反而提醒了選民,這位共和黨總統經常與科學家為敵,而且在新冠疫情爆發時,他的懷疑論態度還導致聯邦政府反應過慢,更別提他堅拒戴上口罩、又宣揚未經證實的療法等荒謬行為,是如何影響了防疫工作。

位於加州的共和黨策略幕僚史杜茲曼(Rob Stutzman)表示,住在加州郊區的中間選民未必都在乎氣候變遷,但他們對川普反智、反科學的態度相當反感,這也是2018年眾議員選舉中,加州不少地區「由紅轉藍」的原因。加州傳統上一直都是共和黨大票倉。

史杜茲曼直言:「我不覺得這些人會為了氣候變遷而投票,但這個議題的討論凸顯出川普彷彿山頂洞人的思想,而這群選民會感到被冒犯。」

美國中西部搖擺州的白人中間選民,不認同拜登(左)選擇賀錦麗(右)擔任副手。(美聯社)
美國民主黨總統候選人拜登(左)選擇賀錦麗(右)擔任副手。(美聯社)

看準這個趨勢,拜登團隊也大幅加強氣候議題的關注比重,為即將登場的三場大選辯論做準備。民主黨副總統候選人賀錦麗(Kamala Harris)恰好身為加州參議員,她也特地在15日回到加州會見州長紐森(Gavin Newsom),共同巡視了被大火燒毀的社區與學校。

拜登14日在造勢場合演說道:「你們知道什麼會威脅到郊區嗎?正在燃燒的西部野火、正在中西部氾濫的洪水,還有在海岸線肆虐的颶風。」

觀察家也發現,相較於男性,女性通常更為在意氣候變遷的議題,這種現象恐怕不利於川普亟欲拉攏的「郊區家庭主婦」選民族群。根據喬治梅森大學(George Mason University)氣候變遷傳播中心主任麥巴赫(Edward Maibach)說法,保守的白人男性比較不在乎氣候議題,這群選民也是川普最主要的支持者。

皮尤研究中心(Pew Research Center)今年稍早調查才指出,約47%的共和黨女性支持者認為川普政府沒有盡力處理空汙問題,但共和黨男性支持者僅有32%這麼認為。在水質、發電廠碳排放標準以及能源等議題上,認為政府做得不夠的性別比例大致相同。

麥巴赫則強調,對美國人來說,以前談到氣候變遷都覺得很遙遠──大災害可能在2100年才到來,被率先淹沒的地區會是孟加拉而非波士頓,而最先受害的可能是北極熊,不是人類。但這些看法正在快速改變。

「史上第一次,一般美國人都能發現氣候變遷已是本國的問題,現在、就在這裡發生,」麥巴赫說。

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