化學藥劑污染水源 美西維州鬧水荒

2014-01-13 18:08

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美國西維吉尼亞州水源9日遭化學物質滲入,州政府官員至今仍發送罐裝水應急。(美聯社)

美國西維吉尼亞州水源9日遭化學物質滲入,州政府官員至今仍發送罐裝水應急。(美聯社)

10日上午,人們拿著裝水容器大排長龍等著裝盛乾淨的水,當地首長也頒布了「禁水令」(Do-not-use orders),原因是供水的河中遭大量化學藥劑滲入,危及水質安全,且何時取消禁水令仍在未定之天。此景發生地不是遭海燕颱風肆虐的菲律賓,也不是最近戰亂頻仍的南蘇丹或中非共和國,更不是世上其他發展落後國家,而是美國西維吉尼亞州。

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9日,美國西維吉尼亞州的自由工業公司(Freedom Industries)存放清洗煤礦的四基環己烷甲醇(MCHM)儲存槽不慎破裂,約有5000加侖的MCHM滲入艾爾克河(Elk)中,不幸的是艾爾克河還是西維吉尼亞州主要供應一般用水公司的水源,隔天早上,當地許多居民已聞到MCHM的特殊甘草味道,向州環保部(Environmental Protection Department)反映,但無人到場處理。

西維吉尼亞州長湯布林(Earl Ray Tomblin)10日早晨緊急發布禁水令,並以電話系統告知包括首府查爾斯頓市(Charleston)在內的10個市或郡居民,提醒平日所使用的自來水已遭汙染,已不適合用來刷牙、泡咖啡甚至淋浴,影響所及預計有30萬人,並大多感到憤怒與焦慮。

湯布林10日表示,有關水的相關協助正在加快處理,並向州民表示罐裝水絕對不會短缺,他也希望州民們共體時艱,查爾斯頓市長瓊斯(Danny Jones)則對於企業受禁水令的影響表達憂慮,「況且無人知曉何時可以解除禁令」。水公司總裁麥金泰爾(Jeff McIntyre)建議目前的自來水只能用來沖馬桶,禁止其他用途,並允諾將在未來的水份帳單中提供減免。

根據全美政府工業衛生會議(American Conference of Governmental Industrial Hygienists)的資料,如果不慎觸及MCHM,將引起頭痛、眼睛與肌膚灼熱感以及呼吸困難。當地醫院已有居民反映感到噁心、想吐與產生呼吸喘鳴等症狀,美國總統歐巴馬得知後已對該州發布聯邦緊急命令,要求各州提供希維尼亞州相關必要的相關協助,美國西維吉尼亞南區檢察署也開啟調查,查明事發原因。

現年60歲的居民沃爾斯(Curtis Walls)說,他10日一早起床後便發現自來水有甘草味,他直覺不對,認為水有問題,「但直到失去水才知道有多不便」。州環保部10日也對自由工業公司發出違規警告,水公司則開始評估清洗包括消防栓在內的受汙染地區下水道管線,一個獨立的化學安全委員會(Chemical Safety Board)13日已抵達受汙染區域,調查MCHU何以會滲至河中。

根據美國疾管局的規定,當檢測水中的化學物質低於1ppm(part per million)達24小時以上,才能解除相關禁令,西維吉尼亞州11日已開始檢測水質,州長湯布林12日表示結果令人振奮,「已快看到隧道口的光」,並指出將對於化學物質的儲存進行更嚴格的規範,避免重蹈覆轍。

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