新冠肺炎.種族主義》少數族群深陷社會不平等 美國黑人感染風險高、死亡率也高

2020-04-09 16:00

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美國非裔人口成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體。(AP)

美國非裔人口成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體。(AP)

「在所有形式的不平等中,美國不公不義的醫療制度最令人髮指,也最不人道。」──美國民權運動家金恩(Martin Luther King)

美國黑人成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體,本身亦為黑人的美國公衛總監(U.S. Surgeon General)亞當斯(Jerome Adams)7日在哥倫比亞廣播公司《CBS今晨》節目上表示,美國黑人更容易感染新冠病毒。總統川普也在白宮記者會上提及黑人困境,他說:「有數據顯示,美國黑人族群面臨日益嚴峻的影響……這是巨大的挑戰,很可怕。」

美國有線電視新聞網(CNN)8日分析指出,美國黑人較容易有慢性病史,而與白人相比,較少黑人擁有健保、難享用醫療服務,即使懷疑染疫也難以負擔檢測費用。此外許多黑人從事的工作不穩定,在大流行期間失業的風險更高。這些因素都使黑人美國人受沉重打擊。

美國非裔人口成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體。(AP)
美國黑人成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體。(AP)

路易斯安那州:黑人占人口32%,佔死亡案例70%

研究路易斯安那州、伊利諾州、密西根州、紐澤西州的新冠肺炎死亡數據,其中顯見種族差異。路易斯安那州州長愛德華斯(John Bel Edwards)6日指出,該州黑人占人口32%,但512宗死亡案例之中竟有70%是黑人。大城芝加哥也有類似的數據分布,該州黑人約占3成人口,但死於疫情的病例高達72%都是黑人。

芝加哥市長萊特福特(Lori Lightfoot)表示:「這些新數據使人們深刻了解到新冠肺炎的蔓延,也沉重地提醒我們社會根深蒂固的問題,已長年在芝加哥不同種族群體之間造成不同的健康影響。」研究種族主義對健康影響的美國流行病學家瓊斯(Camara Phyllis Jones)提出警告,許多結構性因素將導致黑人感染新冠病毒的人數、死亡病例越來越多,

同為黑人的她強調,黑人更容易暴露於病毒風險,而且他們的死亡率更高,因為黑人是長久以來受到忽視的族群,他們之中許多人沒有醫療保健,也因此長期無法改善慢性病狀。「這正是結構性種族主義導致的情況,種族主義使我們處於前線工作之中,我們暴露在外,被視為不重要的群體,也沒有得到我們所需要的保護。」

美國非裔人口成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體。(AP)
美國黑人成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體。(AP)

美國聯邦政府尚未深入追蹤新冠病毒對不同種族的影響,公衛總監亞當斯與美國醫學會(AMA)主席哈里斯(Patrice Harris)建議政府應這樣做,「關注早期證據表明,我們需要特別注意種族和族裔之間的差異。」

黑人更容易慢性病纏身

亞當斯表示,美國黑人更有可能罹患諸如糖尿病、心臟病和肺部疾病等健康問題。他分享個人經驗:「像我自己就有高血壓、心臟病,並且因此曾在重症監護病房度過一星期。我還有氣喘、糖尿病等問題,從我身上可以看見,美國貧困黑人會有什麼問題。」

亞當斯說,在得知黑人群體罹患武漢肺炎死亡率較高時,「這讓我心碎」。他強調,希望每位國民都留在家裡,「我以及許多美國黑人感染新冠肺炎的風險較高。這就是為什麼我們呼籲每個人都應盡全力減緩病毒傳播的原因。」

密西根州黑人州議員卡特(Tyrone Carter)認為當地民眾的健康問題與環境有關,例如4年前該州佛林特(Flint)飲用水中驗出鉛含量。他說:「此次疫情大流行正好強調了我們已經知道的信息:擁有醫療保健及空氣品質、水質等社區環境問題的重要性。」

美國建議一般民眾以織物遮臉,非裔美國人(黑人)憂心被誤認為罪犯。印花領巾(Bandana)示意圖,非當事人。( Lethu Zimu@Unsplash)
美國建議一般民眾以織物遮臉,美國黑人憂心被誤認為罪犯。印花領巾(Bandana)示意圖,非當事人。(Lethu Zimu@Unsplash)

醫療保健覆蓋率不平等

在醫療費用高昂的美國,黑人民眾的健保覆蓋率比白人還低,此外他們工作性質較不穩定,雇主協助投保的可能性也更小。美國凱薩醫療補助和未保險者委員會(Kaiser Commission on Medicaid and the Uninsured)2015年一項報告解釋了醫療健保的重要性:「沒有保險的人接受預防醫療服務的可能性較小,與那些有保險的人相比,他們更有可能罹患可預防的疾病,並因此住院甚至死亡。」

密西根州黑人州議員卡特日前也確診新冠肺炎,他說美國黑人更難買到醫療保險,確實加劇疫情對他們的影響,「我們常以為醫療健保很容易獲得,但對於那些失業、從事服務性工作的人來說,有時他們只能把急診室當成一般診所來用。現在疫情放大了這些問題,表明在醫療保健方面,種族之間仍然存在鴻溝。」

美國部分黑人民眾只擁有聯邦政府提供給低收入戶者的「醫療補助計畫」(Medicaid),由於這類保險向診所支付的費用很低,多數私人診所不願意收治持有這類保險的病人,因此許多「醫療補助計畫」患者選擇到不會拒絕病人的急診室就醫,而且掛急診的話,他們基本上只需要支付部分負擔費用。

美國建議一般民眾以普通織物遮臉即可,但非裔美國人(黑人)卻憂心被誤認為罪犯。(Viktor Juric@Unsplash)
美國建議一般民眾以普通織物遮臉即可,但美國黑人卻憂心被誤認為罪犯。(Viktor Juric@Unsplash)

黑人與西語裔勞工不到30%能夠「在家工作」

美國多地積極實施居家政策、下達禁足令,導致社會經濟活動幾乎停擺,也重傷了黑人與西語裔民眾的收入。紐澤西州羅格斯大學(Rutgers University)經濟學家羅傑斯(William Rodgers)預計,黑人與西語裔美國人的失業率遠高於官方估計的4.1%、6%,應至少分別為20.7%、18.7%。

華府經濟政策研究所(Economic Policy Institute)調查發現,黑人與西語裔勞工只有不到30%的人能夠實現「在家工作」,因為少數社群較多從事勞力或服務業。薪資級距最低的產業中,僅有9.2%能靠網路遠端辦公,相較之下,薪資級距最高的白領階級能夠遠端工作的比例高達61.5%。

羅傑斯說,少數族裔和青年打工族的失業率較高,主要是因為美國大部分地區現行的封鎖政策,對僱用這些打工族的產業造成更大的影響,而且這些工作的業務可能不適合在家辦公。

曾任勞工部首席經濟學家的席爾霍茲(Heidi Shierholz)也表示,西語裔工人集中在建築業,黑人勞工則多數在服務業,「這也歸結了一個事實,在美國仍然存在按照種族劃分職業的情況。」

美國非裔人口成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體。(AP)
美國黑人成為新冠肺炎(武漢肺炎)受創最嚴重的群體。(AP)

生活在擁擠的都市、無法自我隔離的環境

根據普優研究中心(Pew Research Center)分析,美國黑人多半居住在城市地區。但都市黑人民眾更有可能生活在貧困、擁擠的環境當中,而目前美國疫情最嚴重的區域包含紐約市以及東南部各州,都是黑人和西語裔社群大量聚居的城市。

住在公宅、無家可歸者庇護所或監獄裡的民眾,有高比例是黑人,若他們感染武漢肺炎,恐怕無法做到與其他人隔離。以芝加哥為例,非西語裔的黑人感染武漢肺炎(佔全市病例的52%)的可能性是非西語裔白人的兩倍以上,而且他們更有可能因感染病毒致死。

芝加哥公共衛生局(Department of Public Health)局長亞瓦迪(Allison Arwady)表示,在武漢肺炎流行爆發之前,這些種族之間的健康差異問題在芝加哥就已經很明顯。她在一份聲明中說:「我們長期致力於解決這龐大的歷史性問題。然而新冠肺炎數據清楚反映,這些不平等現象仍潛存,不僅在芝加哥,美國各地都是如此。」

美國公衛總監(Surgeon General)亞當斯(Jerome Adams)(AP)
美國公衛總監(Surgeon General)亞當斯(Jerome Adams)(AP)

 

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