「月經來不准睡家裡!」尼泊爾少婦、少女陳屍隔離小屋事件層出不窮

2016-12-25 08:10

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唐布列就是在這間小屋裡孤獨地死去。

唐布列就是在這間小屋裡孤獨地死去。

在尼泊爾西部的鄉村地帶,許多人們仍然遵循著古老傳統,將女人的月經視為極端不潔之物。因此,每個月總有好幾天的時間,女人在夜晚時被隔離在家門之外,不准在家中過夜,唐布列(Dambara Upadhyay)就是其中之一。但她與她的夫家都想不到的是,當她在11月18日晚上走進屋外那間簡陋小屋後,就再也走不出來了。

遵守這項習俗的人們相信,讓月經來潮的女人在家中過夜,將會污染家庭或觸怒印度的神祇。女性若不遵循這項習俗,家庭成員或是家中所養牲畜,可能會因此而生病,甚至是死亡。

少婦之死

當地不只男性相信這種說法,女性遵守這項習俗者也大有人在,包括唐布列。18日晚上,與夫家同住的唐布列在家中吃完晚飯,她的小姑妮瑪勞(Nirmala Upadhyay)晚飯後又陪著她聊天聊到晚上8點,兩人才信步走向唐布列當晚的過夜地點:簡陋的月經隔離小屋。

妮瑪勞向美國《全國公共廣播電台》(National Public Radio,簡稱NPR)表示,她們當時曾勸唐布列晚上留在家中過夜,因為一般而言,只有未婚女性需被隔離整整一周,已婚女性只要隔離幾天即可。但據稱唐布列當時對妮瑪勞說,她今晚最好還是待在小屋裡,以免有什麼不吉利的事情發生。

隔天早上,「不吉利的事情」果真發生了。26歲的唐布列被發現獨自一人陳屍於小屋中,鮮血從屍體的鼻孔中流出。唐布列當然不是第一個與這項習俗有關的死者,但尼泊爾首相卻在這一次少見地下令徹查此事。

尼泊爾記者董嘉納(Shiva Raj Dhungana)表示,唐布列死亡的這間小屋當時是從內上鎖的,因此已先排除了死因為他殺的可能性。董嘉納表示,當地警方正往心臟疾病的方向猜測,但初步驗屍報告尚無法肯定到底死因為何。唐布列的死訊很快在整個村子傳播開來,董嘉納寫道:「無論是女人還是男人,所有人都在說,他們不會再讓自己的女兒或媳婦再在外頭的隔離小屋中過夜了。」

「月經小屋」習俗 早被宣告違法

尼泊爾的《喜馬拉雅時報》(The Himalayan Times)報導,這項習俗早在2005年便由最高法院判決違法,但顯然效果不彰。因此尼泊爾的婦女、孩童與社會福利部正在研擬法律,希望以嚴刑峻法嚇阻人們,不要再將自家女性關在門外。

《喜馬拉雅時報》報導,政府官員阿遼爾(Bhagawati Aryal)表示,自2007年開始,至少已有8名女性的死亡與此一習俗有所關聯。阿遼爾是尼泊爾婦女發展計畫的執行人員之一,負責在鄉間推動廢除這項將月經來潮婦女隔離的習俗。阿遼爾表示,這些死亡的婦女中,許多人是遭到野生動物襲擊、遭到性侵、受到精神創傷、感染肺炎,也有人是在點火取暖後,遭遇火災或被濃煙嗆傷。

等不到修法的犧牲者

但在唐布列死後的一個月,15歲的少女特魯瓦(Roshani Tiruwa)等不及政府立法,又再次成為這項習俗的犧牲者。12月20日清晨,特魯瓦被父親發現陳屍在隔離小屋中。根據警方推測,她的死因應為窒息,她應該是在生前嘗試點火取暖,卻在密閉空間中吸入過多濃煙導致死亡。

除了政府致力於廢除這項習俗之外,亦有民間組織也在鄉間為此努力。納加科提(Gyanashyam Nagarkoti)所屬的蘇里亞學會(Surya Social Service Society)便在鄉間教導人們面對月經的正確、安全觀念;他們並不妄想在一夕之間改變人們根深柢固的觀念,而是透過逐步改善的方式來說服人們,一點一點地改變生活習慣。例如在家中設立一間月經隔離房,讓婦女們至少能夠不需在屋外過夜。許多家庭這麼做之後並未發生不祥之事,於是其他鄰居便也能夠放心地群起效尤。

納加科提並不強迫這些家庭的改變一次到位,因為他在自己家中也是如此。他高齡的父親仍然強迫家人恪守這項習俗,但他表示:「如果只有自己與妻子在家,我們就不會遵循(這項習俗)。」至於唐布列的夫家呢?妮瑪勞表示,嫂嫂的死確實徹底地改變了他們家。「我不知道神明會不會懲罰我們,我也不知道其他人會怎麼做,但從現在開始,我們會一直待在家中,不會再出去了。」

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