動保悲歌》泰國當局3年前掃蕩「老虎廟」 147隻獲救老虎今逾半染病死亡

2019-09-19 14:30

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泰國當局3年前從「老虎廟」救出的老虎如今過半染病死亡(美聯社)

泰國當局3年前從「老虎廟」救出的老虎如今過半染病死亡(美聯社)

泰國西部「北碧府」的「老虎廟」帕朗塔布寺長年自稱是「野生動物保育中心」,向遊客收取門票費,若遊客想與老虎合照或餵食老虎,得另外付錢。2016年,美國雜誌《國家地理》與澳洲非營利組織「Cee4Life」揭發老虎廟涉嫌虐待動物與走私老虎等黑暗內幕,泰國政府隨後掃蕩該廟後,救出147隻疑似遭非法虐待與走私的老虎。不幸的是,泰國野生動植物保護局於本月16日宣布,當年獲救的老虎因近親繁殖等原因造成免疫力低落,其中86隻病死。目前世界自然基金會將老虎列為瀕危物種。

政府一意孤行 WFF:這是遲早發生的悲劇

根據泰國野生動植物保護局(DNP)公布的訊息,老虎的主要死因為感染呼吸系統疾病與犬瘟熱病毒(Canine Distemper Virus)。雖然犬瘟熱病毒主要發生於犬科動物間,但也曾在大型貓科動物身上發現,此類病毒傳染力強且致命。野生動植物保護局副局長普拉基特(Prakit Wongsriwattanakul)表示,3年前獲救的這些老虎多半都是近親繁殖,這導致牠們的基因有缺陷,雖然表面看似健康,免疫系統卻比一般的老虎差得多。

美國有線電視新聞網(CNN)報導指出,泰國非政府組織「野生動物之友基金會」(Wildlife Friends Foundation)創辦人威克(Edwin Wiek)表示,該基金會3年前就建議泰國政府要將幼虎和雌虎分開,而且為成年老虎做絕育手術。然而,泰國政府不肯和動保組織合作,仍將這些老虎關在狹小的籠子裡,這種環境容易導致傳染病肆虐。

泰國政府掃蕩老虎廟,寺廟勒令停業,老虎全數移送。(AP)
泰國政府掃蕩老虎廟,寺廟勒令停業,老虎全數移送。(AP)

野生動物之友基金會表示,由於泰國政府一意孤行,此次保育行動失敗是「遲早發生的悲劇」。威克說道:「(泰國)政府應該要向外尋求協助,卻一直堅持他們能獨立完成所有的保育工作,希望這次的經驗能讓他們學到教訓。」

冰庫驚見40隻幼虎屍體 泰國老虎廟惡名昭彰

泰國北碧府(Kanchanaburi Province)老虎廟(Tiger Temple)屬野生動物保護處(WCO)管轄。2011年起,野生動物保護處允許該廟在非營利的情況下飼養老虎,2016年,美國雜誌《國家地理》(National Geographic)與澳洲非營利組織「Cee4Life」揭發老虎廟涉嫌虐待動物與走私老虎等黑暗內幕,加上遊客控訴該廟的老虎會攻擊人,泰國當局面臨巨大壓力,因此才著手調查老虎廟。

2016年6月,泰國政府在老虎廟發現了40隻被冷凍的幼虎屍體(美聯社)
2016年6月,泰國政府在老虎廟發現了40隻被冷凍的幼虎屍體(美聯社)

2016年6月,泰國政府在老虎廟發現了40隻被冷凍的幼虎屍體,另外還有牛角、鹿角、熊貍屍體等,野生動物保護處表示,當時查到動物屍體,當局就以麻醉槍強制將老虎全數移送。最後,包含3名和尚在內的5名相關人士被控非法持有瀕危動物,廟方則始終堅稱未虐待或走私動物,而該廟至今仍依舊關閉。

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