公孫策專欄:台灣成為「桃花源」,Why Not?

2016-09-12 06:30

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蚊子被雷射光擊落的過程。(資料來源: Intellectual Ventures)

蚊子被雷射光擊落的過程。(資料來源: Intellectual Ventures)

中秋烤肉最煞風景的是什麼?第一肯定是下雨,可是第二呢?

每個人的答案可能不一樣,在我而言,是蚊子惱人,因為我超級招蚊子。卻也因此,讀書時期每次露營、烤肉,同學都很歡迎有我這個「吸蚊器」。

最近偶然看到一篇報導:微軟創辦人比爾•蓋茲退休後,投入公益事業,其中一項是「滅蚊」。然而,比爾•蓋茲畢竟是比爾•蓋茲,他搞出來的滅蚊方法也充滿創意,其中一種是:將牛做為人類的替身,去給蚊子咬!

嘿,那不是我從前的功能嗎?不過,這項創新卻不只是「捨身飼蚊」而已,還能「滅蚊」。蚊子會去叮咬「替身牛」道理說來容易:蚊子是以氣味找尋叮咬的對象,新方法就是把人類的氣味(汗臭)當成香水般,噴在牛的身上,於是蚊子就會叮牛。

這種方法的第一個作用是,蚊子身上所攜帶的人類病原體,如瘧原蟲,在牛身上無法感染、繁殖,因此只要蚊子都跑去叮牛,瘧疾就減少了:第二個作用是,這些牛不僅是「吸蚊機」而已,還是致命的陷阱。科學家在這些牛隻身上投下殺蟲劑,在牛的血液中以高濃度循環,蚊子吸到這些含有殺蟲劑的牛血,將會一命嗚呼。由於只有雌蚊為了讓卵成熟才會吸血,只要將下蛋的母蚊都去叮咬那些「毒牛」,時間夠久,蚊子將可能在某個區域內「清除」乾淨。

蓋茲基金會贊助的「滅蚊事業」還有一個很酷的玩意:滅蚊雷射槍。那可是一群當年參與雷根總統星戰計畫的科學家,把當年設計來打飛彈的雷射砲改裝而成。這個雷射槍每秒可以擊落100隻蚊子,還能分辨昆蟲,不會濫殺無辜,瞬間清光半徑 30 公尺內的害蟲。如果中秋烤肉還有這種「玩具」助興,肯定比寶可夢更令人瘋狂。

蓋茲基金會投入大筆經費作滅蚊研究,因為「蚊子是地球上第一殺手」。這個統計之前公布在比爾•蓋茲個人的部落格上面:世界上最危險的奪命動物是蚊子。排名第二的是人類。蚊子傳播的瘧疾每年導致全球72.5萬人死亡,不但超過人類本身(每年47.5萬人在戰爭或謀殺案中死亡),更超過其他14種致命動物導致人類死亡的總數。(與主題無關,但供參考,第三名是蛇,第四是狗,因為狂犬病)

台灣早就沒有瘧疾了,可是登革熱卻一年比一年嚴重,而登革熱的病媒正是蚊子。可是,前述兩種滅蚊新招,雷射槍會被當作玩具而流行一時,「替身牛」則根本用不上,因為牛在台灣很貴,而登革熱我們控制得還好。原因有二:一是台灣的公共衛生作得相當不錯,二是台灣是個海島,檢疫比較好做。

雖然如此,隨著地球暖化,蚊子的活動範圍也越來越大,日漸往高海拔、高緯度地區擴散,挾帶著瘧疾、黃熱病、登革熱、西尼羅病毒、日本腦炎等等致命疾病,對人類的威脅度也與日俱增。而人類對付疾病的自衛武器,例如疫苗研製,永遠追不上病毒的突變。難保哪天會有新病毒入侵台灣,打我們一個措手不及。(還記得SARS嗎?)

這似乎是一場永遠處於被動,不可能打贏的戰爭。但是,若作一個逆向思考,或許還能一併解決台灣的「出路」問題:把台灣做到「全世界最健康」

蓋茲基金會投入大筆經費作滅蚊研究。(資料來源: Intellectual Ventures, 視頻截圖)
蓋茲基金會投入大筆經費作滅蚊研究。(資料來源: Intellectual Ventures, 視頻截圖)

回溯台灣的歷史,我們都是從各個地方,為了「避秦」而來到這裡。包括原住民來自南方島嶼,包括不同年帶來的漢族,包括新住民成為台灣人,莫不都是因為家鄉的日子不好過,才來到台灣。也就是說,最初來台的動機,都有如陶淵明寫《桃花源記》的心境:苦於戰亂(陶淵明是東晉人)而企盼安全。

讀過很多對「桃花源」的延伸作品,包括穿越小說、戲劇,我自己也曾提出過一個:那位「武陵人」去到桃花源時,正患了流行性感冒,而桃花源裡的人們,與世隔絕數百年(甚至不知有漢朝),對那個流感病毒完全沒有抵抗力,結果發生大慘劇。這個「臆想」的靈感,當初是從西班牙人造成墨西哥土著「大滅絕」而得來。此刻想到「台灣是桃花源」卻不會驚恐,而有了積極思考。

新病毒無法預測,但是我們可以做到最嚴密的防備,包括公共衛生、食品安全、環境清淨(日光、空氣、水),因為我們是一個海島,可以做到最嚴密的管制,所有的標準(包括食品、飲水、藥物、化學品等等)都採用世界各國的最高標準。

也就是:打造台灣成為世界的「桃花源」,一個最健康、安全的島嶼。那時候,全世界最怕「老、病、死」(也就是最有錢)的人都要來台灣,包括北京的達官、中國的富人在內。

那時候,台灣自然「中立」,也不再有統獨問題,錢不是問題,也脫離了工業造成的污染。

這是天馬行空,沒錯,但是有想法總比沒想法好,是吧?

*作者為專欄作家。更多好文請看〈公孫策說不測風雲〉臉書紛絲專頁。

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