哲學新媒體》我們需要哲學嗎?

2016-06-08 06:40

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哲學一點也不無聊,哲學能夠刺激思考。

哲學一點也不無聊,哲學能夠刺激思考。

內容難度::哲學是什麼,可以吃嗎?

近期台灣社會上發生諸多議題,使我反省一些事情,主要就是台灣社會對於哲學的陌生與誤解。我必須先從一個問題談起,就是很多人遇到念哲學的人通常都會問:「哲學到底都在念什麼啊?」

這問題並不容易回答,然而,多數的時候也可以很隨興的回答。例如,哲學是宇宙萬物的根源性探究、哲學是熱愛智慧的意思、哲學是真善美聖的體現等等。事實上,對於哲學是什麼,幾千年來都有古聖先賢下過各式各樣的定義,我們難說誰對誰錯。畢竟哲學家們也都在描述他們所體會到的哲學面相而各自詮釋,我想我自己要回答這個問題也不例外。但我希望試著回答這個問題之後,能夠反映出哲學很重要並且我們是需要哲學的。

哲學是什麼?

老掉牙的說,以前在哲學課以及一般哲普書中,都常聽到或看到「哲學的發展是由形上學和知識論這兩個大車輪帶領前進的」。然而,哲學的發展不止於此,還有倫理學、美學等等相同重要的學科,共同成為哲學探討的核心內容。在此我們先簡單來看,「形上學」是討論什麼才是真正存在的東西。換言之,就是在問「什麼才是真理?」、「真理是什麼樣子?」這類的問題。「知識論」是討論如何認識真正存在的東西,人類對於知識掌握的極限在哪裡?應該用什麼樣的方式或方法來認識實體、真理。整個哲學史都一直圍繞著這兩大主軸,之後持續發展出不同的觀點甚至產生新興學科出來──例如,物理學、心理學等等。

在「形上學」和「知識論」裡提出來的想法或觀點,都是由不同的哲學家不斷腦力激盪所產生的,也就是運用、安排、設計、創發、嚴謹地論證出來。我必須強調,重點就在於「嚴謹地論證」。哲學涉及到很高的抽象性、形而上、辯證的思考,看起來似乎在討論和現實世界毫不相關的問題。這些問題極為艱澀,許多人不太會去思考這樣的問題甚至完全沒有知覺到這些問題。因此,就容易認為念哲學的人是活在自己的世界或關在象牙塔裡。

可惜這是種誤解。哲學很多時候都在探討一些艱深又沒有具體解答的問題,大家在一般生活上比較不會去思考這些問題。但不代表這些問題就不重要或者真的與生活無關。這些哲學問題或思考方式,反而往往更切中現實問題的核心。正因為如此,才顯得受過哲學訓練的人想法更為嚴謹和細密。總的來說,幾乎所有學科都必須講求論證,無論是質性研究或是量化研究,都是為了呈現出強而有力的數據和證明。哲學更是如此,最基本呈現出來的理論和想法的關鍵就是論證——嚴謹而有效的論證。這也就是為什麼常會聽到人說「哲學能成為學問的基礎」的原因之一。

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