黑暗邊緣的光線照亮一切!人類首度看見的黑洞有名字了「Powehi」:讚嘆無窮的造物源起

2019-04-13 16:30

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本月10日,「事件視界望遠鏡(EHT)」跨國研究計畫利用世界各地八座望遠鏡組成網絡,讓5300萬光年外的巨大黑洞首度現身世人眼前。由於黑洞體積約為地球的300萬倍,過去科學家僅稱它「怪獸」,但無以名狀的龐然巨物如今有了個夏威夷名字「Powehi」(波維希),意指「無窮創造的深美源頭」。

正當全球民眾瘋傳首張黑洞照,天文學家卻正煩惱如何命名黑洞。過去天體新發現多由國際天文學聯合會(International Astronomical Union)負責命名,但實際上他們只處理太陽系內天文現象與系外星體,不在此範圍內的星系、星雲、甚至於黑洞等現象,則尚未有相應委員會處理命名事務。面對無人來為黑洞命名,天文學家決定讓夏威夷當地學者擔當此重責大任,以紀念茂納開亞(Mauna kea)休眠火山上兩座天文望遠鏡對EHT計畫的重大貢獻。

讚嘆無窮深美源頭 靈感來自夏威夷詩歌

根據夏威夷大學通訊(University of Hawaii News)說明,語言學家以夏威夷語「Powehi」(音譯:波維希)命名黑洞。這個名字取自18世紀描述夏威夷宇宙創生歷程的頌歌《Kumulipo》,指「無窮創造的深美源頭」。「po」意指無止盡的黑暗源頭,字尾的「wehi」或「wehiwehi」帶有「被裝飾、榮耀的」意涵,輔助修飾字首的「po」,這個概念在頌歌中反覆出現。

為黑洞命名的學者是夏威夷大學希洛分校(University of Hawaii at Hilo)語言學者木村(Larry Kimura),他對外表示:「有幸能以夏威夷語命名第一個受科學認證的黑洞,這對我和體內的夏威夷血脈意義非凡」,他也期許未來能有更多天文發現能使用夏威夷語命名。天文學家在夏威夷茂納開亞火山(Mauna kea)設置了一系列馬克士威望遠鏡(JCMT)和毫米波陣列望遠鏡(SMA),恰巧中央研究院也曾協助計畫架設陣列望遠鏡其中兩座天線,為天文史貢獻一份心力。

馬克士威望遠鏡團隊副主任鄧普西(Jessica Dempsey)向媒體表示,「Powehi」一詞精準呈現人類所知現象,正是發光的黑洞照亮了周圍黑暗。她坦言「當我聽到他說出這個名字時,激動到差點從椅子上跌下」,科學家花費十來分鐘才能解釋清楚的概念,木村卻能用一個字描述到位。

你我有機會決定 小行星能否命名為「共工」

在黑洞照片對外發布的同一天,另一組研究太陽系內小行星2007R10的團隊,也邀請全球民眾參與系內最大未命名星體的命名票選活動。早年科學家認為這顆小行星表面含有水、甲烷,因此偷偷暱稱它為「白雪公主」,但隨科學家近一步發現這顆星體表面色澤偏紅,顯然該暱稱已不再恰當,而且與它有關的研究資料增加,盼能賦予它正式名稱以便研究。

研究團隊推測小行星2007 OR10體積龐大,有望成為太陽系內第三大矮行星,僅次於冥王星、鬩神星。(圖/維基百科公有領域)
研究團隊推測小行星2007 OR10體積龐大,有望成為太陽系內第三大矮行星,僅次於冥王星、鬩神星。(圖/維基百科公有領域)

在科學家提供的三種選項中,目前呼聲最高的是北歐神話中象徵理性意識的維利(Vili),相傳祂和其他兩位創世神兄弟攜手打敗巨人尤彌爾(Ymir),並用尤彌爾的軀體創造宇宙。緊追在後的兩位神祇則分別是北歐紡織工藝女神赫勒(Holle)與中國上古神話中一頭紅髮的共工氏。票選活動預計在2019年5月11日凌晨結束,稍後科學家將統計票選結果,正式向天文學會遞交命名申請。

 

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