動物界最厲害的媽媽》澳洲蜥蜴「三趾石龍子」既可以卵生、又可以胎生!

2019-04-08 11:10

? 人氣

一種學名為「三趾石龍子」(Saiphos equalis)、主要生活在澳洲東海岸的蜥蜴(DW)

一種學名為「三趾石龍子」(Saiphos equalis)、主要生活在澳洲東海岸的蜥蜴(DW)

困擾了千古哲學家的「先有雞還是先有雞蛋」問題,至今沒有明確的答案。如今,另一種卵生動物更是給學者們出了更大的一道難題:澳洲的一種蜥蜴,居然既能下蛋、也能直接分娩蜥蜴幼崽。

這種學名為「三趾石龍子」(Saiphos equalis)、主要生活在澳洲東海岸的蜥蜴,是少數幾種「雙生殖」物種之一。而雪梨大學的科研人員近期更是發現,此種蜥蜴居然還有在同一胎懷孕中既卵生、又胎生的神奇行為,這在脊索動物身上還是首次發現。

 

研究者發現,一條三趾石龍子先是產下了3枚蛋。幾個星期後,它又直接分娩出了一條活的蜥蜴幼崽。

雪梨大學的惠丁頓(Camilla Whittington)等學者在最新一期學術期刊《生物學通訊》(Biology Letters)上撰文指出,這是非同尋常的發現。根據科學家以往的認知,這種既能卵生、又能胎生的物種,只能在兩種繁殖方式中選擇其一,並不能同時「雙選」。亦即:生活在新南威爾斯北部高海拔地區的三趾石龍子通常直接娩出幼崽,讓後代能以更成熟的軀體來應對惡劣的自然環境。而生活在雪梨附近食物充足、環境良好地區的同類則通常生蛋,隨後進行孵化。生物學家一直以為,在脊索動物中,即便天賦稟異如三趾石龍子,也不能同時進行卵生與胎生。

惠丁頓指出,「雙生殖」物種是脊索動物由卵生向胎生演化中的過渡態。「脊索動物最初是卵生的,後來部分脊索動物演化為了胎生,它們能夠在母體中讓胚胎成長更長的時間。我們通常以為,只有哺乳動物能胎生。但是許多爬行動物其實也能直接分娩幼崽。」

至少有150種脊索動物處於這種「演化過渡態」。惠丁頓說,卵生以及胎生在演化生物學視角中各有優劣:「而能夠在兩種繁殖模式中切換的物種,具備有根據環境條件保護它們後代的能力。」

關鍵字:

我要發風

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

本週最多人贊助文章