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新新聞》台南囝仔黃仁勳要當AI教父

黃仁勳以生動活潑的方式示範新產品,贏得一堆輝達粉絲讚賞。(林哲良攝)

黃仁勳以生動活潑的方式示範新產品,贏得一堆輝達粉絲讚賞。(林哲良攝)

五月三十日早上九點多,台北萬豪酒店五樓宴會廳門外擠滿一千多名的聽眾,包括前行政院長張善政等產官學界名人都來朝聖。這些人都是衝著「人工智慧(AI)教父」的輝達(NVIDIA)創辦人暨執行長黃仁勳而來。

股價兩年多暴漲六倍多

輝達的繪圖晶片(GPU)技術大會(GPC),表面上看起來雖是產品發表會,但骨子裡卻是一場剖析AI將如何改變人類未來生活的科技秀。聽完黃仁勳近兩個小時的逗趣演說後,多數人都帶著滿滿的收穫、想像回家。

其中,有人像個小粉絲般地想找黃仁勳合照,而有人更不由自主地發出「今天真的太開心了!好爽!NVIDIA真的超猛的」的讚嘆聲。

虛擬貨幣及AI等仰賴高效能運算(HPC)技術的科技產業興起,帶動輝達股價最近兩年多暴漲六倍多,也讓黃仁勳身價跟著水漲船高。

不單如此,美國財經雜誌《霸榮》(Barron's)最近選出全球最佳的三十位執行長(CEO),黃仁勳不但榜上有名,更與亞馬遜(Amazon)執行長貝佐斯(Jeff Bezos)、Netflix執行長赫斯丁(Reed Hastings)等人共同躋身「具有遠見創辦人」(Visionary Founders)行列。

提到遠見兩字,台南出身的黃仁勳應是當之無愧。因為黃仁勳父親初次造訪美國所留下的震撼,在父親的堅持與規畫下,他九歲就與哥哥兩人獨自搭機赴美讀書,住在肯塔基州一間浸信會經營的寄宿學校,儘管初期只能靠著每個月寄來的錄音帶與台灣的父母維繫情感,但黃仁勳並沒有因為缺少父母在身邊照顧、監督,而迷失人生方向,自幼就展現與眾不同的心理素質。

去年黃仁勳在獲得交大榮譽博士學位致詞時,曾以略帶詼諧的語氣提到他剛到美國時的情況。黃仁勳說:「剛到美國機場時,哥哥對著我說,『你在這等我,我等一下就回來。』我後來想起來,他有多少的機率會回來。」簡短幾句話,讓人看到黃仁勳臨危不亂的一面,而這正是許多具有遠見的企業家所擁有的人格特質。

回顧過往,輝達在繪圖晶片市場的發展曾於二○○八年,因為與英特爾(Intel)終止合作關係,而發生嚴重虧損,導致股價從三十七美元附近一路跌到六美元左右。但黃仁勳很快就穩住公司營運的步伐,並且發掘智慧型手機與平板電腦市場發展的潛力,迅速在行動裝置市場建立灘頭堡。

跳脫單純晶片製造商的角色

遺憾的是,在享受幾年好光景之後,高通(Qualcomm)快速崛起,輝達又因為高通取得市場壟斷地位,而不得不退出行動裝置市場。但這一次的挫敗,似乎讓黃仁勳大徹大悟,他不但看到一個未來將大大影響人類生活發展的產業──AI,而且更讓輝達跳脫單純晶片製造商的角色,成為整個人工智慧技術生態系營造者。

當黃仁勳以類似無尾熊的抱姿,趴在首度在台北亮相、採用輝達HGX-2架構、售價高達三十九.九萬美元的DGX-2人工智慧超級電腦(系統)產品上時,似乎正式宣告輝達的發展正進入新的里程碑,未來在自駕車、醫療、公共安全、工廠製造、智慧城市等領域,輝達將扮演幕後推手的角色,協助各行各業及政府解決問題。

事實上,台灣在AI的發展上,政府與私人機構等已與輝達緊密地結合在一起。DGX-2的前身產品DGX-1,卓越的平行運算效能,早已協助中國醫藥大學附設醫院的醫療團隊,做出更快、更精準的癌症腫瘤轉移預測。而在醫療等產值達上兆領域的AI應用突破,也讓黃仁勳在虛擬貨幣熱潮可能衰退的狀況下,依舊對輝達的未來抱持著信心。

Adobe執行長那雷揚(Shantanu Narayen)曾盛讚,黃仁勳是一個非常罕見的人,在他的身上結合了令人難以置信的遠見與堅韌不拔的執行力。現在輝達專注於人工智慧,領先的機會極大。事實上,台積電前董事長張忠謀去年曾預言,AI將是輝達下一波成長的主要動能,所以輝達與黃仁勳未來都還有三十年時間可高度成長。

賈伯斯後最會演講的CEO

正因為如此,也難怪當媒體拋出輝達在電競等繪圖晶片的市占率正在下滑的尖銳問題時,黃仁勳並不以為意,而且還充滿自信地表示,賺錢不是一家公司唯一存在的理由,做出對社會有貢獻,而且只有輝達能做的事,才是輝達存在更重要的理由。這些話,或許可以說明黃仁勳為何在一二年之前,就布局AI領域。

有人說黃仁勳是繼蘋果(Apple)創辦人賈伯斯(Steve Jobs)之後,最會演講的CEO,而廣達董事長林百里則說「AI將改變世界」。輝達未來倘若成為AI領導性的指標廠商,那黃仁勳的成就或可與賈伯斯比擬。

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