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歷史上的今天》2月9日──美國傳奇黑人棒球選手薩奇佩吉入選名人堂

美國執行種族隔離制度期間,黑人被禁止與白人一起進行活動,包括體育活動也要「黑白分明」,黑人組成的棒球隊伍不能參與全白人的大聯盟(MLB)賽事,只能另組「黑人聯盟」(Negro League Baseball)進行比賽。不過在打破種族隔離制度後,不少傑出黑人棒球選手進入MLB,其中「堪薩斯市運動家隊」(今奧克蘭運動家隊前身)的投手薩奇・佩吉被視為美國棒球史上的傳奇人物,而他在47年前的今天被選入美國國家棒球名人堂,成為首位入選名人堂的黑人聯盟球員。

改變姓氏拼音 尋求人生新開端

佩吉(Satchel Paige)在阿拉巴馬州第3大城莫比爾(Mobile)出生長大,他的父親是名園丁,母親則是一般家庭主婦。佩吉的姓氏英文拼音原為「Page」,但他的母親認為佩吉「看起來太像書中的一張紙」,意即不起眼,因此決定把姓氏拼音改成「Paige」,佩吉自己也曾說,新字的發音聽起來也比較「高尚」,不過佩吉改變姓氏拼音的時候,剛好碰上父親過世,因此改變拼音也可能是為了期盼一個新的開始。

進感化學校就讀 啟發投球天分

在要成為13歲的前2周,佩吉在商店中偷竊被逮,之後送往阿拉巴馬州東部村落梅格斯山(Mount Meigs)的一間州立感化學校就讀,他在該校就讀的5年時間,開始學習棒球的投球技巧。佩吉在1923年12月離開感化學校,比原定的離開時間提早6個月,他之後加入半職業棒球隊,開啟棒球生涯。

佩吉的好友赫曼(Alex Herman)是「查塔努加白襪隊」(Chattanooga White Sox)的打者兼經理,該隊伍是黑人棒球界小聯盟「黑人南方聯盟」的參賽隊伍之一,赫曼以月薪250美元,加上佩吉同意每月給母親20美元,且赫曼也答應先支付200美元,佩吉的母親才同意簽訂合約。

42歲進入大聯盟 寫下最高齡紀錄

佩吉待過10個黑人聯盟的棒球隊,直到1948年加入「克利夫蘭印地安人隊」(Cleveland Indians),才正式開啟大聯盟職棒生涯,但當時他已經42歲,寫下最高齡選手加入大聯盟的紀錄,而克利夫蘭印地安人隊同年拿下世界大賽(World Series)冠軍。不過佩吉只在克利夫蘭印地安人隊待了1年,該隊無條件與佩吉解約,而佩吉之後投入「聖路易棕人隊」(St. Louis Browns,今巴爾的摩金鶯隊前身)。

佩吉在1953年離開聖路易棕人隊,當年他已經47歲,之後轉入小聯盟「卡羅來納聯盟」的「格林斯波羅蚱蜢隊」(Greensboro Grasshoppers),而他自1956年起,分別以50、51和52歲的「高齡」在小聯盟3A連續3年都至少拿下10勝,扛下360局。

愈老愈會打!成為首位進入名人堂的黑人聯盟選手

1965年,堪薩斯市運動家隊(Kansas City Athletics)簽下佩吉出戰一場賽事,而他以59歲「高齡」對上「波士頓紅襪隊」(Boston Red Sox),主投3局無失分,且創下大聯盟史上最高齡選手出賽的紀錄。1966年,佩吉又以60歲「高齡」在小聯盟1A客串登板投球2局,防禦率9.00。

佩吉在1971年2月9日被票選名列國家棒球名人堂(National Baseball Hall of Fame and Museum),成為第1位出身黑人聯盟且進入名人堂的球員,而他也是首位拿到世界大賽冠軍的黑人聯盟球員。1982年,佩吉因為心臟病發而過世,享壽75歲,之後長眠在堪薩斯市的森林小丘紀念公園墓園(Forest Hill Memorial Park Cemetery)。佩吉的雕像在2006年名人堂周末正式公開展示。

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