痔瘡曾被視為長壽的原因、肛門出血被看作好兆頭…一窺世上最難以啟齒疾病-痔瘡的歷史

2019-01-15 17:30

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自「股」以來,痔瘡一直是讓人難以啟齒,又相當普遍的疾病。古今中外的醫學史不乏對痔瘡的記錄。即使今日醫學昌明,亦未就最佳治療方法達成共識。

「痔瘡(haemorrhoid)」是肛管中的一叢血管組織、平滑肌和結締組織,從直腸延伸到肛門,屬於人人都有的正常結構,但一般只會用來描述病理性或症狀性的「痔瘡」。按其位置,它們可以分為位於肛管上部的「內部痔瘡」,和位於下方的「外部痔瘡」。內痔的特徵是出血和不同程度的脫垂,並可能伴有瘙癢、疼痛、粘液分泌和糞便滲漏。外痔通常僅在血栓形成時出現主要症狀,且非常疼痛。

按丹麥奧登斯大學醫院(Odense University Hospital)病理學榮譽教授 Claus Fenger 所知,對痔瘡和其他肛門和肛管的疾病,最早的描述可以追溯到美索不達米亞公元前 1500 年時期,但印度和中國文獻中甚至有更古老的記錄。事實上,在西漢或以前成書的「黃帝內經・素問」中便有記曰:「因而飽食,筋脈橫解,腸澼為痔」,意謂痔瘡為飽食之果。

公元前 1200 年埃及「切斯特・比提草紙文稿(Chester Beatty Medical Papyrus)」便專門處理這些疾病。古希臘伯里克利時代醫學家希波克拉底(Hippocrates,公元前 460 – 370 年)和古羅馬醫學家蓋倫(Galen,公元 129 – 216年)也有就此題目撰寫論文。

法國醫生 Antoine François de Montëgre 在 1817 年出版的法國百科全書中竟撰寫了 227 頁關於痔瘡的文章,並將之細分成 20 種類別。著名德國病理學家 Rudolf Virchow 在其 1863 年出版的巨著中花了 30 頁來解釋痔瘡。1884 年美國醫學家 William Bodenhamer 寫了一本近 300 頁關於痔瘡的專書。直至現在,每週至少有一篇新文章發表在醫學期刊上。

古人「迷信」,疾病通常被認為是不良習慣的結果,以及受到諸神、惡魔、星星、季節和天氣影響,痔瘡也不例外。除了應遵循合理的生活方式以外,求神問卜或驅魔逐邪亦有用作治療方法。另一方面,患痔瘡這類涉及排泄器官疾病的人,本身亦有可能被認為不吉祥,「莊子・內篇・人間世」中便有提及古人祈禱神靈消災,不能以白色額頭的牛、高鼻折額的豬、或患有痔病者沉入河中用作祭奠。

到公元前 400 年左右,西方文明興起「體液學說」,認為疾病是由四種體液(血液、痰、黃色膽汁和黑色膽汁)不平衡所引起。因此,治療方法包括通過誘導嘔吐、咳嗽、出汗、排尿、排便或放血來重建平衡。痔瘡被視為肛門血管中的血液、痰和黑膽汁停滯,而痔瘡出血則視作好兆頭,不應該完全停止。肛門中的血管又被稱為「金色靜脈(golden veins)」。

Pépin 的諷刺漫畫(部分),當中亦提到了痔瘡。(圖片由*CUP提供)
Pépin 的諷刺漫畫(部分),當中亦提到了痔瘡。(圖片由*CUP提供)

體液理論在歐洲醫學領域佔據了 2 千多年的主導地位。17 至 18 世紀德國醫生 Michael Alberti 甚至寫道:「Hæmorrhoides esse Longævitatis causam」,意思是「痔瘡是長壽的原因」。意大利解剖學家 Giovanni Battista Morgagni(1682 – 1771)同時嘗試以解剖學解釋,認為痔瘡是由我們的直立姿勢、肛門的血管長度、缺乏靜脈瓣膜,以及肝硬化導致血管壓力升高所引起的。有些著者更認為痔瘡在某些群體中尤為常見,例如猶太人。可是,以上學說均沒有任何科學證據支持,甚至滲入了種族主義。

其他的「可能」原因包括性別、年齡、氣候、地理、飲食、超重、懷孕、骨盆疾病、懶惰、手淫、肛交、經常坐車、騎馬、穿太緊的衣服、用報紙等硬紙張清潔屁股等等。Claus Fenger 指,這些理論莫衷一是:「都沒有令人信服的證實。」低纖維飲食和便秘被認為是潛在的原因,但亦未有得到證實,痔瘡更常與腹瀉有關。最近的理論認為,痔瘡是結締組織變化的結果,最近的研究表明可能與外周動脈疾病有關,如冠狀動脈閉塞。

直到 19 世紀中葉,許多醫生建議放血治療,例如來自腳踝附近的靜脈,或以水蛭肛門周圍吸血。其他建議包括瀉藥、草藥、冷熱坐浴、電流、鐳膠囊、針灸和局部麻醉劑。這些方法中的一些可能減輕症狀,但沒有一種能夠治癒痔瘡,其中一些方法可能是有害的,例如鐳為放射性物質,可致癌致命。

許多人建議多吃易消化的食物。補充膳食纖維似乎能夠減輕症狀,但不能治癒痔瘡。有些人建議蹲著排便,醫生則普遍認為運動是治療便秘的好方法,畢竟適量運動有益身心,且對一部分患者的確有幫助。對於更晚期的痔瘡,最有效的解決方案是去除它,例如在內痔的基部放置一個小橡筋,通過讓組織壞死使其脫落。

痔瘡是世界上最常見的疾病之一,是人類文明的老朋友,數千年來,大量文獻提出其成因和治療方法,現代醫學提供了大約 20 種不同的醫學和手術治療方式。然而,對這老朋友,即使如病理學教授 Claus Fenger 也要嘆曰:「不幸的是,我們仍然不知道它們有多常見,是甚麼產生它們,以及甚麼才是最好的治療。」

文/天衛六
本圖/文經授權轉載自*CUP(原標題:痔瘡史:人類神秘又親密的老朋友)
責任編輯/林安儒

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