2萬7000年前狗與狼分家 走入人類生活

2015-05-26 10:10

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27000年前,狼與狗分家,狗從此馴化走入人類生活。(取自推特)

27000年前,狼與狗分家,狗從此馴化走入人類生活。(取自推特)

根據瑞典遺傳研究,狗可能從2萬7000年前就與狼分裂,此一發現挑戰了當代生物學,代表狗可能比其他已知研究更早被馴化(domestication)。

過去的研究指出,狗的馴化與農業的出現有關,並與狩獵採集者定居、形成社會,不過由斯德哥摩爾自然博物館達倫(Love Dalen)博士所主導的最新研究卻挑戰了這個論點。

「一種情況是,狼開始與人類親近,並馴化自己。」達倫說:「另一個情況是,早期人類就捕捉狼的幼崽眷養,導致這些幼崽漸漸被馴化。如果這個推論是正確的,那狗就是被人類馴化後才形成接近游牧的生活型態。」

英國肯特原始森林首席管理人、前保育生物學家史密斯(Peter Smith)認為,這可能是人狗關係的起點,而人類也自此開始和狗發展出千百年來密切的羈絆,「這項研究顯示人與狼─現在的狗─之間深深的連結,這就是為什麼我們這麼喜歡狗,牠們都是我們進化到現代社會的一部分。」

古老DNA

達倫博士在西伯利亞北部得泰梅爾半島(the Taimyr)發現一小塊狼骨,放射性碳分析後發現它可追溯到3萬5000年前。

達倫博士的實驗室擁有拼湊古老標本的DNA技術,他和他的團隊識別動物的遺傳代碼,讓他們吃驚的是,他們發現該DNA介於狗和狼之間,結果顯示,狗狼之間的分裂在數千年之後。達倫博士指出,狗未在當時完全馴化,分裂為現代狼和現代狗的祖先後來也滅絕了,「我們認為,最簡單的解釋是,狗的馴化正在他們分裂的時候。」

一份有關數個不同品種的現代狗、現代狼的早期基因報告指出,狗和狼的分歧出現在1萬到1萬5000年之間,古代遺跡和各地考古紀錄似乎也證明了這個論點,然而最新研究更加精準,因為它使用原始狼的DNA作基準,達倫博士表示:「狗和狼之間的分歧發生在約3萬年前,這似乎相當明確。」牛津大學(University of Oxford)博士拉森(Greger Larson)也補充:「根據我們的歸因,狗和狼的分歧時間可能沒有那麼長。」

不過部分研究人員仍不認為這是第一隻狗出現的那一刻,他們認為馴化是一個更複雜的過程。

以拉森博士為首的牛津大學研究團隊正在研究狗的起源,研究團隊正在收集4000塊來自世界各地、不同年齡階段的頭骨和牙齒,他們計畫分析遺傳基因及牙齒形狀的演化方式。拉森博士說,考古證據偏向狗的演化後期階段,因為那些原始狗可能一開始沒有很像現代狗,不過他認為這是一個持續的過程,以至於他已經禁止實驗室使用「狗」和「狼」這2個單詞,「可能在不自覺的階段時,狼逐漸習慣人類群體,跟著他們吃他們不要的食物。」

 

 

狗和人類

該研究的最大成果是追蹤導致狗和人類之間日益密切的遺傳變化,但拉森博士指出,那些最初的變化來自行為,因而難以追蹤,「可能有多個基因都發生小變化,使它更難牽制。」

同樣來自瑞典的另一個有趣的發現是,和現代狗關係最近的是西伯利亞哈士奇和格陵蘭和雪橇犬,哈佛醫學院博士史考隆表示:「我們的研究提供了直接證據,今天走上街上的西伯利亞哈士奇和3萬5000年前在西伯利亞北部奔跑的狼有共同血緣。」

達倫的研究已刊登於最新一期的《當代生物學》(Current Biology)期刊中。

 

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