舊機回收竟等同「微型炸彈」?不可拆鋰電池,成回收業者的噩夢…

2018-09-17 12:53

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現今手機設計幾乎都採不可拆卸的電池,但這卻造成了回收業者的噩夢。除了拆卸困難之外,運送、拆除過程稍一不慎,鋰電池便有可能會起火爆炸。(圖/*CUP提供)

現今手機設計幾乎都採不可拆卸的電池,但這卻造成了回收業者的噩夢。除了拆卸困難之外,運送、拆除過程稍一不慎,鋰電池便有可能會起火爆炸。(圖/*CUP提供)

又一年蘋果發佈會,又一系列新iPhone。當你心思思想要換機,盤算要否重金買部XS Max時,舊的那台又會何去何從?美國「華盛頓郵報」發現,iPhone、iPad等電子產品被棄置後,無論你只是丟進垃圾桶,還是送去回收中心,容易爆炸收場。因為機內藏了一個微型「炸彈」,那就是鋰離子電池(lithium-ion battery)。

Cascade Asset Management是美國威斯康辛州一間電子廢料處理廠,它接收來自企業的棄用電子產品,清除資料及回收可用物料。去年該廠處理多達25.7萬件產品。Isauro Flores-Hernandez負責拆解智能手機和平板電腦,他的工作桌旁備有厚手套、金屬鉗和防火垃圾桶,用來拂開在拆解途中爆炸起火的電子產品。前年他拆開一部 iPhone時,機身冒煙爆炸,工作桌一角被燒焦。去年他的一位同事亦遇上 iPad 電池爆炸,只好丟開燒壞的電池逃離現場。

這種事不獨在美國發生,全球的垃圾車和回收中心都正面臨起火危機。因為蘋果、三星、微軟等科技品牌的產品,包括手機、平板電腦、筆記型電腦,甚至耳機、滑板車、懸浮滑板和電子煙,全都裝有鋰離子電池。這種電池令產品更薄更強及容易充電,但是叫人難以拆除。一旦電池被壓毀、戳穿、扯破或摔落,令正負兩極之間的超薄隔板受到破壞,就會造成短路起火。

回收鋰離子電池不易,稍有不慎便會起火爆炸。(圖/*CUP提供)
回收鋰離子電池不易,稍有不慎便會起火爆炸。(圖/*CUP提供)

現時沒有這類火災的官方數據,但是世界各地都有新聞傳出。光從今年春季起,紐約、亞利桑那、佛羅里達、威斯康辛、印第安那和愛荷華這些美國州分,以及蘇格蘭、澳洲和紐西蘭 3 國,都曾發生疑為電池引起的回收中心火警。早前加州亦有調查顯示,83% 的廢料處理廠在過去兩年發生至少一次火警,其中四成是由鋰離子電池所致。部分生產商亦難以應對,瑞士、西班牙及荷蘭的 Apple Store都在今年發生過由電池導致的火災。

從統計學上看,起火的比率算低。以 Cascade為例,該廠每處理3,000部電子產品,才有1部出事。但當電池燒到其他物料,或會導致災難性結果。2016年,位於矽谷的回收兼轉運站 Shoreway Environmental Center發生4級火警,疑是由一塊混在其他垃圾當中、未被分類系統發現的鋰離子電池引起。這場火警造成的損失高達850萬美元。但電子煙及耳機等內置鋰離子電池的小型電子產品,更難從垃圾堆內分辨出來,增加起火風險。

像 Flores-Hernandez這樣的熟手技工,從 iPad 拿出電池也需40分鐘。他先要把 iPad放在100度的加溫板上4分鐘,鬆開粘在屏幕的膠水,然後拿走玻璃碎、屏幕和數十個小螺絲釘,接著再把iPad加熱令膠水鬆開,才用塑料刮刀將電池逐點推出來,且要謹記「不能弄彎或戳它」。但蘋果等生產商未有向Cascade這類的回收商提供指導或分析軟件,員工需要透過網上維修社區iFixit的訓練課程學習。無線耳機AirPods更被喻為幾乎無法回收,因為它內置3塊電池,每塊都被塑膠密封。

Cascade 行政總裁Neil Peters-Michaud認為,生產商把零件粘在一起並內置電池,更令回收利潤減少。該廠在拆除 iPad 電池的訓練、安全措施及功夫,成本約為每部50分錢至1美元。「人工和時間都是錢。」他質疑:「為何蘋果沒包含一些能讓用戶及回收重用社區能夠受益的設計,以便安全地延長產品的壽命。」另一電子廢料處理廠HOBI International的合夥創辦人Craig Boswell亦指:「現在分離物料的成本高於可用物料的價值。這不僅發生在iPad,也發生在絕大部分內置密封電池的設計。」

把手機丟到專用回收袋雖為負責任的做法,但回收廠要拆除內置電池相當費神。(圖/*CUP提供)
把手機丟到專用回收袋雖為負責任的做法,但回收廠要拆除內置電池相當費神。(圖/*CUP提供)

生產商說用戶想要更薄的產品,於是改用密封電池的方式。但無可否認,內置一塊壽命只有數年的電池,亦是一種迫使客戶升級的方法。去年,綠色和平就各大企業對環境整體影響進行評估,當中包括「產品壽命延長」的評級,衡量產品被設計成有多便於維修、再用及回收。產品容易升級和拆解的惠普(HP)則獲A級,蘋果、微軟及三星等公司則只獲D 級。部分科技公司更積極反對為所謂的「維修權」立法,拒絕分享如何拆解產品的資訊。

雖然蘋果作出公開承諾,向在指定廠商正確回收的產品付費,但沒公開回收得來的物料數量,不少回收商相信那只是九牛一毛。業界資助計劃Call2Recycle去年收集了270萬磅鋰離子電池,也說是只佔美國銷售總數的「單位數百分比」。蘋果亦曾表示致力建立「環狀」供應鏈,希望他朝能夠只用回收或可再生物料製造產品,同時研發可以較快捷及安全回收部分產品的機械人。但不少回收業人士認為,更好的解決方法是重新採用可拆除電池。Call2Recycle行政總裁Carl Smith表示:「你可以擁有非常優雅的設計,以及高能量的密度。我不認為這是兩個完全獨立的觀念。」

文/Ann Wong

本文、圖經授權轉載自*CUP(原標題:舊機回收,爆炸收場)

責任編輯/趙元

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