新冠疫苗大亂鬥:DNA、RNA、蛋白質三大類疫苗,差別在哪裡?

2021-05-17 17:44

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新冠疫苗Covaxin (美聯社)

新冠疫苗Covaxin (美聯社)

我們想讓你知道:境內疫情再度升溫,疫苗成了台灣迫切需要的武器。作者解釋,現有三種新冠肺炎疫苗分別是歷史最久的蛋白質疫苗,創新的RNA疫苗,與DNA疫苗;因機轉各有優缺點,未來有選擇時,應事先詢問專業醫師意見。

2019年新冠肺炎(COVID-19)席捲全球,對全世界造成巨大的傷害,疫苗是對付病毒的最佳武器,英國的阿斯特捷利康(AstraZeneca)疫苗在今年3月進口,美國的莫德納(Moderna)疫苗也預計在今年6月進口,但是疫苗在國外造成少數接種者不良反應,其中阿斯特捷利康疫苗在國外甚至造成血栓個案,再加上台灣疫情並不嚴重,造成民眾接種的意願不高。最近國內疫情大爆發,大家才開始又想接種疫苗。這次全球疫情嚴峻,廠商在很短的時間內開發出各種疫苗,大家可能會好奇,到底我們打進身體裡的是什麼東西?RNA、DNA、蛋白質三大類疫苗差別又在那裡呢?(延伸閱讀:印度富豪的失敗:為何新冠疫情重創富裕階級?這一次,錢與特權也買不到醫療

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什麼是抗原(Antigen)與抗體(Antibody)?

脊椎動物體內負責催毀外來入侵的病毒或細菌的保護系統稱為「免疫系統」,如表一所示,外來入侵的病毒或細菌稱為「抗原(Antigen)」。

脊椎動物體內的免疫系統 (圖/曲博科技教室)
脊椎動物體內的免疫系統 (圖/曲博科技教室)

先天免疫系統:當少量病毒(抗原)入侵以後立刻啟動的免疫系統,而且沒有專一性,不會針對特定目標,就好像真實世界裡的「警察系統」一樣。如果我們將外來入侵的抗原當成真實世界裡的敵人,那麼當少量敵人的間諜滲透進來的時候,只需要派出警察就可以消滅他們囉!

後天免疫系統:當大量病毒(抗原)入侵以後經過複雜的啟動程序而啟動的免疫系統,而且具有專一性,會針對特定目標,就好像真實世界裡的「軍事系統」一樣。如果我們將外來入侵的抗原當成真實世界裡的敵人,那麼當大量敵人的軍隊攻擊的時候,必須派出軍隊才可以消滅他們。

生物體內負責免疫系統的細胞主要是白血球,例如:巨噬細胞(MP:Macrophage)、天然殺手細胞(NK:Natural Killer)、T細胞、B細胞等。(延伸閱讀:為什麼不捲袖子就好?歐洲男性政治人物有志一同:接種疫苗要拍半裸照)

當新冠病毒入侵,我們的免疫系統如何反應?

新冠病毒的外觀如圖一所示,主要是由內部的「核糖核酸(RNA)」組成,屬於「RNA病毒」,表面有許多「棘狀糖蛋白(Spike glycoprotein)」,並且由「包膜(Envelope)」結合形成病毒外殼,包膜主要是由磷脂質組成,肥皂可以輕易的破壞磷脂質使病毒破裂,因此可以有效消滅新冠病毒,所以要記得常用肥皂洗手唷!

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