真實版《天竺鼠車車》!一場有趣的動物實驗發現:老鼠不只會開車,還能通過駕訓班考試!

2021-01-20 15:00

? 人氣

美國心理系教授進行了一項研究,他讓老鼠學習如何開車,發現了相當有趣的實驗結果。(圖/方格子提供)

美國心理系教授進行了一項研究,他讓老鼠學習如何開車,發現了相當有趣的實驗結果。(圖/方格子提供)

老鼠是腦科學研究中的常客,在長年的研究中,我們知道老鼠能辨識物體形狀,按壓開關、還會走迷宮。美國維吉尼亞州的里奇蒙大學(University of Richmond)心理系的 Kelly Lambert 教授,決定讓老鼠挑戰更困難的工作:開車。

★一手掌握熱門話題

研究團隊把一個透明的塑膠罐裝上輪子,裡面鋪上一片鋁片當作「地板」,然後有左、中、右三根銅棒是操縱桿,老鼠得自己爬上車後,站在鋁片地板上,抓住三根操縱桿中的任何一根,就會接通馬達的電路——因為生物體是可以導電的。電路接通後,車子就會看老鼠抓的左、中、右哪一根銅棒,朝那個方向走。

一共有 11 隻公鼠跟 6 隻母鼠接受測試,場地是一個四平方公尺大的平面。要完成的任務有幾個:最簡單的是車子面對目標,直直把車子從起點開到目標即可;難一點的是車子的側面朝向目標,所以得轉彎 90 度才能朝向終點;最難的是一開始車子背對目標,得要轉 180 度。抵達目標的老鼠可以獲得「Froot Loop」牌的玉米脆片做為獎勵。

實驗裝置與流程:A. 老鼠車車。B. 有一組的老鼠生活在比較爽的環境,另一組是放在標準的實驗室籠子裡(沒有照片)。C. 實驗流程:老鼠要爬進車子裡、開始駕駛、邁向終點。(圖/Behavioural Brain Research)
實驗裝置與流程:A. 老鼠車車。B. 有一組的老鼠生活在比較爽的環境,另一組是放在標準的實驗室籠子裡(沒有照片)。C. 實驗流程:老鼠要爬進車子裡、開始駕駛、邁向終點。(圖/Behavioural Brain Research)

這些老鼠果然不負眾望,能夠完成這個「駕訓班」課程通過考試,可惜老鼠的世界用不上駕照就是了。為了探討環境對學習能力的影響,這些老鼠被分成兩組,一組養在像圖二 B 那樣比較爽的環境中(有泥土、草叢、食物、玩具」),我們稱為「大爺組」;另一組則是養在標準的實驗室籠子裡,姑且稱為「死老百姓組」。結果發現,「老爺組」日子過得爽,學開車也學得比較快!而且,光是「上車」這個動作,就比「死老百姓組」快了好幾倍。

此外,研究者也發現,老鼠透過「學開車」是可以獲得「成就感」的!不過老鼠又不會說話,我們怎麼知道有沒有成就感?這是用兩種賀爾蒙的量來判定,其中一種是「皮質酮」(corticosterone,CORT),當壓力上升時,體內皮質酮會增加;另一種是「脫氫表雄酮」(dehydroepiandrosterone,DHEA),當壓力降低時,DHEA的含量會上升。研究者分析老鼠「下課」後拉的便便,發現 DHEA/CORT 的比值上升了,也就是說,老鼠學會開車後,壓力下降了!研究者也讓老鼠開「遙控車」,也就是同樣的操縱方式,但是老鼠不是自己在車上,而是遠端控制。比較之下,親自開車的成就感比遠隔操作來的明顯,DHEA含量較高。

Kelly Lambert 教授相信老鼠的能力應該不止於此,她表示,未來打算給老鼠挑戰更困難的駕駛技巧,例如水溝蓋高速過彎之類...當然不是啦。也將研究駕駛的訓練以及測試,與腦神經疾病之間的關係,比如說,測試帕金森氏症對運動神經以及空間感知的影響。

這個研究告訴我們:一、老鼠超聰明的;二、讓自己過爽一點,學習能力也會變好;三、克服困難學會新技能,可以消解心理壓力,所以大家不要太軟爛,要挑戰困難的事物;四、最重要的,「天竺鼠車車」超可愛的啦!快去看!

文/超中二物理宅

圖/經授權轉載自方格子(原標題:第225話:真・天竺鼠車車!)

責任編輯/連珮妤

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章