在太空種菜到底有多難?太空人在成功種出生菜萵苣後,決定挑戰更難食物:辣椒!

2020-09-20 08:00

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2019年11月9日,辣椒已在「先進植物培養系統(Advanced Plant Habitat,APH)」中種植140天,成長狀況良好。(圖片來源:NASA Space Biology臉書粉絲團│食力foodNEXT提供)

2019年11月9日,辣椒已在「先進植物培養系統(Advanced Plant Habitat,APH)」中種植140天,成長狀況良好。(圖片來源:NASA Space Biology臉書粉絲團│食力foodNEXT提供)

在太空種植辣椒,從品種的選定、作物所需的燈光、灌溉設施都有難題要解決!經過科學家的努力,目前在地球模擬太空種植的實驗結果,辣椒的成長狀況良好。

地球衛星軌道上的太空站,是太空人停留與工作的場所,有些人甚至需要待超過一年。除了冷凍乾燥或罐頭食品外,這些太空人當然也渴望吃到新鮮的蔬果。更遑論如果人類想重訪月球、甚至前往更遙遠的火星的話,包裝食品完全不足以支撐太空人足夠的營養,如何在太空上種植蔬果變得至關重要。

在美國的「甘迺迪航天中心(Kennedy Space Center)」的「太空作物生產實驗室」中,包括Jacob Torres在內的科學家正進行在太空種植辣椒的實驗,2020年6月的一場網路研討會上,他分享了實驗的進度與結果,讓我們得以窺見:在太空種菜到底有多難?

負責研究在太空種植辣椒的科學家Jacob Torres。(圖片來源:hortidaily)(圖/食力foodNEXT提供)
負責研究在太空種植辣椒的科學家Jacob Torres。(圖片來源:hortidaily)(圖/食力foodNEXT提供)

授粉容易、高營養價值與「辣」,讓辣椒適合上太空!

2014年至2016年間,太空人已經成功在國際太空站中種植出生菜(延伸閱讀:太空傳來的好消息!),而現在他們將希望轉移到辣椒與蕃茄上。比起生菜萵苣,辣椒與蕃茄的難度更高,因為它們生長週期更長,萵苣成熟只需要28天、但蕃茄要第一次結果需要80天。不過,這仍然值得科學家投入研究。

Jacob Torres指出,辣椒特別適合作為太空作物,因為太空中並沒有蜜蜂等傳粉媒介,因此能自花授粉的辣椒,的確比起需要異花授粉的黃瓜等更加適合。

辣椒的另一個優勢,在於辣椒能在極端的環境下成長,且含有豐富的營養成分。此外,對於處在太空中因「體液轉移」現象而失去敏銳味蕾的太空人而言,辛辣的辣椒能為太空食物增添額外的風味。

科學家選擇了可以適應高海拔、成長時間相對短的新墨西哥州「埃斯帕諾拉辣椒」作為太空種植辣椒的第一品種。(圖片來源:WKBW)(圖/食力foodNEXT提供)
科學家選擇了可以適應高海拔、成長時間相對短的新墨西哥州「埃斯帕諾拉辣椒」作為太空種植辣椒的第一品種。(圖片來源:WKBW)(圖/食力foodNEXT提供)

不是說種就可以種!有太多難題需要一一克服

不過,要在太空種辣椒並不容易,從品種的選定、作物所需的燈光、灌溉設施都有難題要解決!

為了找到最適合的辣椒品種,科學家們翻閱了非常多文獻。Jacob Torres表示,他們收集了世界各地的辣椒種子後,發現新墨西哥州的「埃斯帕諾拉辣椒(Espanola chile pepper)」相當適合,因為它原本就可以適應高海拔的成長環境,且成長時間相對較短。

選定品種後,他們運用美國國家航空暨太空總署(NASA)開發、先前曾運用在太空萵苣種植的「先進植物培養系統(Advanced Plant Habitat,APH)」,打造辣椒的生長環境。這套系統中包括可支援各種頻率的LED燈庫,可以調整各種功率,甚至是紫外線(UV)的顏色,以創建各種農作物所需的照射光源。

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