世界最大太陽能飛機 明年環球飛行

2014-04-10 16:02

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太陽動力2號

太陽動力2號

在一般人的想像中,與傳統動力飛機相比,太陽能飛機應該是小巧玲瓏。但是9日在瑞士西部城市帕耶訥(Payerne)空軍基地亮相的「太陽動力2號」(Solar Impulse 2)卻是一架龐然大物,72公尺的翼展甚至超過波音747型客機。

單座的太陽動力2號是前輩「太陽動力號」的升級版,也是迄今全世界體積最大的太陽能飛機。瑞士探險家皮卡爾(Bertrand Piccard)與波許伯格(Andre Borschberg)9日宣布,將於2015年3月駕駛這架飛機開始首次環球飛行。

皮卡爾(左)與波許伯格(美聯社)

雖然翼展超越波音747,但是太陽動力2號機身和機翼採用極輕的碳纖維材料,重量僅2300公斤,和一部轎車差不多,不到波音747的1/130。太陽動力2號機翼上安裝17248塊超薄的高效太陽能電池板,就是它的動力來源。最大飛行高度可達8500公尺,最高時速140公里。

皮卡爾表示,太陽動力2號將於5月在瑞士試飛,並計劃明年3月以波斯灣地區為起點,經阿拉伯海,進入印度、緬甸、中國,然後跨越太平洋前往美國,再飛往南歐和北非,最終回到起點。全程約3個月,太陽動力2號飛行天數約20天。

太陽動力號5年前翱翔天際,曾經從歐洲飛往非洲,橫越美洲大陸,而且可以在夜間飛行。太陽動力2號則挑戰更高的門檻:必須能夠維持更長的滯空時間,適應多雲的天候;因為以飛越太平洋與大西洋而言,就各需要5天5夜。

現在飛機本身已經升火待發,皮卡爾與波許伯格最擔心的,反倒是身為駕駛員的自己。為了幫助他們度過獨處駕駛艙的漫長飛行時間,太陽動力2號具備自動駕駛功能,設有廁所,駕駛艙也做了特別的人體工學設計,讓他們可以伸展筋骨,稍微休息。

單人飛行任務不僅孤寂,而且危險,但是增加一個座位會讓太陽動力2號的重量大幅增加,因為多一個駕駛員就要多一套降落傘,氧氣、飲水與食物的儲備也要增加。

皮卡爾與波許伯格正在接受委託行模擬器訓練,讓自己習慣長時間單獨飛行,例如連續飛行4天,每天只睡2個小時,而且一次只睡20分鐘。他們還利用瑜珈、冥想、調息等技巧來幫助自己。

駕駛太陽能飛機環球飛行,目的絕不只是締造記錄或冒險犯難。皮卡爾與波許伯格運用來自80多家公司的最尖端技術,打造一架能源效率超高的飛機。這些技術日後運用在運輸、營造、住家、空調、照明等領域,將可望大幅降低人類消耗的能源。

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