與病人同機,該如何避免感染?一張圖幫你解答!「這些位置」感染風險竟有八成以上

2020-02-06 09:00

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對乘客而言,看不見的病毒,加上密閉的機艙環境,自然令人憂慮:一旦感染者成功登機,自己會否被傳染?(圖/*CUP提供)

對乘客而言,看不見的病毒,加上密閉的機艙環境,自然令人憂慮:一旦感染者成功登機,自己會否被傳染?(圖/*CUP提供)

一名來自武漢的中國遊客,在芬蘭確診患上武漢肺炎,成為當地首宗病例。航空交通發達,除了方便人們出走,亦成為了傳染病「向世界出發」的途徑。對乘客而言,看不見的病毒,加上密閉的機艙環境,自然令人憂慮:一旦感染者成功登機,自己會否被傳染?

1 月 28 日,中華航空由台北出發至加拿大安大略的客機。圖/*CUP
1 月 28 日,中華航空由台北出發至加拿大安大略的客機。(圖/*CUP)

儘管目前專家對武漢肺炎仍未十分瞭解,但科學家對類似的冠狀病毒及其他呼吸系統疾病如流感等,有充分認識。一般而言,冠狀病毒可通過感染者咳嗽或打噴嚏時的唾液、黏液等體液向外傳播。假如客機上感染者的體液落在某位乘客身上,而乘客觸摸過後再碰到臉部等身體部位,便有受感染的可能。當然,並非全機所有人都是高風險一族。

理論上,飛沫不受空間內流經的空氣影響,只會落於源頭附近的地方。芝加哥大學醫學中心抗微生物藥物管理及傳染控制醫學總監 Emily Landon 根據院方指南表示,流感能在感染者約 6 呎(約 1.83 米)範圍,於 10 分鐘或更長時間內傳染他人。而世界衛生組織將感染者前後兩排(共五排)的乘客列為密切接觸者。

然而,人在空中雖然不能離開飛機,卻可以在一定範圍走動 —— 在超過數小時的航程期間,有人上洗手間、伸展雙腿,從置物櫃取物等。事實上,2003 年沙士爆發期間,就有一名由香港飛往北京的乘客,傳染了世衛指標中「密切接觸」範圍以外的人。當年有發表於「新英格蘭醫學雜誌」(NEJM )的研究直指,此標準「使 45% 的沙士患者漏診」。

由美國埃默里大學(Emory University)、賓夕凡尼亞州立大學學者領導的「健康飛行研究組」(FlyHealthy Research Team),便在 2018 年以美國州際飛行模式為對象,研究乘客在機上的個人行為及活動,與呼吸道病毒傳播的風險關係。

研究由 Vicki Stover Hertzberg 及 Howard Weiss 兩名學者帶領。他們在 10 個 3.5 至 5 小時航行時間的美國洲際航班裡,觀察機上乘客及機組人員的行為,除了如何在機艙內走動外,亦留意彼此之間的接觸次數及持續時間,希望藉此估算出洲際航班中,多少次的近距離接觸可導致傳染。

研究結果顯示,靠窗座位的乘客受感染的可能性最低。Weiss 舉例:「假設你坐在通道旁或中間的座位上,身為感染者的我正走向洗手間。我們便僅有一米距離,密切接觸由此成立,有可能感染他人。」相反,感染者與靠窗座位的乘客有一定距離,於是可以避過密切接觸。

圖/*CUP
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同時,在團隊觀察的航班中,大多數乘客均曾因使用洗手間,或檢查架上行李而離開座位。總括而言,分別有 38% 及 24% 乘客離開座位一次或多於一次,只有 38% 乘客全程未有離開座位。減少離開座位,自然減少與潛在感染者密切接觸的可能。而「最安全位置 」,即靠窗座位的乘客當中,只有 43% 人離座走動;反之,通道旁乘客的離座率高達 8 成。故靠窗乘客與其他乘客的密切接觸頻率較低,與中間及通道座位乘客的 58 及 64 次密切接觸數字相比,他們平均只有 12 次。

若依研究結果,選擇靠窗並留在座位明顯能降低受感染的可能性。不過,其他座位的乘客亦毋須過於擔心,因為研究同時表明,即使是世衛標準的「密切接觸者」,受感染的可能性也很低。Weiss 解釋:「這是因為大多數人在機上的接觸時間相對較短。坐在通道座位時,肯定會有很多人經過自己,但都只會迅速走過。總而言之,結果反映病毒向任何特定乘客傳播的可能性很小。」

假如是單通道客機,靠近通道與中間座位的乘客,其緊密接觸次數均比靠窗乘客為高。圖/*CUP
假如是單通道客機,靠近通道與中間座位的乘客,其緊密接觸次數均比靠窗乘客為高。(圖/*CUP)

不過,假如是空中服務員,風險則有所不同。因為空中服務員要用更多時間在通道上走動,並與不同乘客互動,故與其他人有更多次數、更長時間的密切接觸。Weiss 強調:「空中服務員生病時,千萬不要上機。」因為研究提到,一個生病的機組人員,平均可能傳染 4.6 名乘客。

當然,該項研究有其侷限,未能完全應用於導致武漢肺炎相關的冠狀病毒傳播上。Weiss 指出,人們目前仍未得知新型冠狀病毒的首要傳播途徑是甚麼。且研究人員亦表示,對長途飛行或多於一個通道的機體而言,不能直接以此研究作推斷。

Landon 認為,即使人們尚未瞭解新型冠狀病毒是如何傳播,但仍相信研究結果有適用之處。她指過去所有冠狀病毒均通過飛沫傳播,而是次的病原體,在許多方面均與SARS十分相似,例如人畜共患、可在人與人之間傳播,以及潛伏期可長達 14 日。若要小心為上,Landon 認為乘客上機時,可參考美國疾病管制與預防中心(CDC)中傳染病指南的各項建議。

本文經授權轉載自*CUP(原標題:與病人同機,如何避免感染?)

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責任編輯/林安儒

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