想去矽谷領高薪,先克服通勤地獄!凌晨2點起床搭飛機、通勤逾6小時…還有人只能睡車裡

2020-01-13 17:00

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在我的前一篇文章矽谷的車床族裡提到過有一位 Google Bus 駕駛,工作時間是早上七點到晚上七點。她單趟的通勤時間是三小時,所以每天清晨必須四點出門,晚上要十點以後才能回到家。每天睡眠的時間只有四個半小時,但通勤時間卻長達六小時。就這樣她熬了5年,最後被迫買了一輛小型露營車,在Google旁邊成為永久性的車床族。當然從那一刻開始她也變成無家可歸的人。在三小時車程以外的地方租一棟每天只能待幾小時的房子似乎比無家可歸更荒唐。

這種現象在大巴士駕駛員中非常普遍。這些人的收入不可能讓他們負擔得起住在矽谷核心及周邊的城市,可是同樣的工作矽谷的報酬卻又比外面高三成。這是一種兩難的選擇。

去年開始矽谷有些城市陸續開放准許市府巴士駕駛晚上睡在公司停車場的自用車內,並且提供廁所及淋浴設備,讓這些人成為週一到週五的車床族。

高階主管的選項 : 週一到週五的旅館族與週末豪宅

上面的例子都是出於無奈。可是我身邊也有一些同事收入極高,但又不願意放棄人生就這麼一次住豪宅的機會,所以他們也選擇做了週一到週五的旅館族。

住在矽谷的高收入工程師都有一個共同的遺憾 : 我的收入在全美國是頂尖的 1%,可是為什麼我的居住環境也不過如此而已?傳說中這樣的收入不是應該住好萊塢電影中那種湖邊的豪宅嗎 ? 其實這個夢想並不難達成,只是看你願意在通勤上花多少代價。

公司外面有時停著員工的露營車,這不是渡假而是長期的生活方式。(圖/方格子)
公司外面有時停著員工的露營車,這不是渡假而是長期的生活方式。(圖/方格子)

過去有一個同事是高階主管。他住在三個半小時車程之外的湖邊。那裡住了不少矽谷的高階主管,每一棟房子都是湖光山色的超級豪宅。同樣的錢在矽谷核心只能買到不堪入目的老房子。這是一種生活方式的選擇。如果他選擇每日通勤,為了這棟豪宅所付出的代價是每天七小時在車上。那幾乎是他人生三分之一的時間。

如果深愛家人,希望給他們全世界最好的居住環境,唯一的方式就是自己下地獄,讓家人待在天堂裡。我那位同事就是做了這樣的偉大犧牲。他的通勤方式是週一早上三點多起床,八點到公司。週五下午三點離開公司,七點回到湖邊的豪宅吃晚飯。因為身為高階主管,觀瞻非常重要,他的選項不多,中間這五天只能住在公司附近的廉價旅館,每個月開銷大約兩千元。可是這樣就可以成就讓他的家人住世界級的豪宅,他自己也可以保有令人難以抗拒的高薪收入。當然他也必須放棄跟家人團聚及看著孩子成長的珍貴時刻。

幾年前我的頂頭上司選擇在俄勒剛州森林裡買一棟豪宅。每週一清早坐飛機到矽谷上班,週四晚上飛回去,週五在家上班。他在兩端各有一輛車,而且在矽谷這一端放的還是一輛保時捷。記得他曾經給我看他家的照片,那種房子看了會讓人起雞皮疙瘩地憐憫自己居住的環境。而他的房價竟不到我的一半。

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