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沒有他們捨命飛上天,你現在就無法看天氣預報再出門!一部電影揭熱氣球對氣象的偉大貢獻

2019-12-06 16:17

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隨著科技發展,人類總不斷地想往更高的天空探索,在200多年前火箭、太空船、飛機還沒發明之前,人類曾經坐著熱氣球就這樣一直飛上去,探索未知的天空。飛上1萬公尺高空,會看見什麼景色?近期上映的冒險傳記電影《熱氣球飛行家》改編自真人真事的冒險故事。

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這部電影由奧斯卡影帝艾迪‧瑞德曼及費莉絲蒂.瓊斯(Felicity Jones)聯手演出,這也是兩位英國實力派演員繼2014年熱門強片《愛的萬物論》(The Theory of Everything)演出「霍金夫婦」之後再次攜手合作,分別飾演19世紀英國氣象學家詹姆斯.葛萊舍(James Glaisher)及科學家艾蜜莉.雷恩(Amelia Wren),電影描述在飛機尚未問世的年代,兩人為了測試當時人類唯一的飛行器——熱氣球可飛行的高度,而踏上了一場驚心動魄的冒險旅程。

兩位主角真有其人?

由艾迪.瑞德曼飾演的氣象學家詹姆斯.葛萊舍不但真實存在,而且還大有來頭。出生於1809年倫敦東南區的葛萊舍,不僅是英國皇家氣象學會及皇家航空學會的創始會員之一,後來更擔任英國皇家攝影學會的主席。他的一生致力於研究氣象學及航空科學,而他最知名的成就,就是在1862年9月5日搭乘熱氣球升空,以海拔10,900公尺的高度打破了有史以來人類搭乘熱氣球所飛行的最高紀錄。

19世紀英國氣象學家詹姆斯.葛萊舍(James Glaisher)。(圖/取自Wikipedia)
19世紀英國氣象學家詹姆斯.葛萊舍(James Glaisher)。(圖/取自Wikipedia

至於片中由費莉絲蒂.瓊斯飾演的女主角艾蜜莉.雷恩則是虛構人物,不過她的人物原型也其來有自。其一是取材自19世紀的法國熱氣球飛行員蘇菲.布蘭切特(Sophie Blanchard),她是第一位獨自駕駛熱氣球的女性飛行員,不過與電影中的女主角不同的是,布蘭切特並不是一位科學家。由於當時熱氣球飛行被視為一種娛樂表演,布蘭切特就曾多次參與各項慶祝活動的演出,其中還包括了1811年拿破崙的42歲生日慶典。

另一位取材對象則是葛萊舍當時的飛行搭檔亨利.考克斯維爾(Henry Coxwell),他不僅是充滿熱情的熱氣球冒險家,更是當時首屈一指的專業飛行員,並曾多次駕駛熱氣球,從英國飛往歐洲各個城市,不斷測試熱氣球的飛行極限。而後於1862年受英國科學協會(British Association for the Advancement of Science)的請託,擔任許多航空實驗的熱氣球飛行員,也因此與葛來舍合作。

葛萊舍當時的飛行搭檔亨利.考克斯維爾(Henry Coxwell)(圖/取自Wikipedia)
葛萊舍當時的飛行搭檔亨利.考克斯維爾(Henry Coxwell)(圖/取自Wikipedia

用生命挑戰人類飛航極限

熱氣球的發展歷史悠久,最早可以追溯至中國的三國時代(約西元3世紀),由諸葛亮發明的天燈,又稱孔明燈,當時被用來傳達戰時的軍事信號,後來可能是因為蒙古西征的關係,讓西方人地一次看見天燈這樣物品。一直到18世紀,來自法國的孟格非兄弟運用同樣的原理,也就是用熱氣球上的加熱器調整氣球內的氣體密度,當氣囊內溫度升高,裡頭的空氣密度就會變小,藉此產生向上的浮力,以達到控制氣球升降的效果,並發明了第一個可以載人的熱氣球,滿足了人類飛上天空的夢想,相比大眾所熟知由萊特兄弟所發明的飛機早了120年。

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