為何馬拉松是42.195公里?如今全球通用賽制,竟來自當年英國人拍皇室馬屁的計畫…

2016-11-08 16:03

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你知道馬拉松賽的長度,為何會訂為「42.195公里」這個特殊的數字嗎?其實這個數字有著悠遠的歷史,最早可以追溯到1908年倫敦奧運的馬拉松比賽規劃...

1908年倫敦奧運馬拉松的賽道,長度是42公里195公尺。這個古怪的距離有它獨特的故事背景。在這之前,「馬拉松」的距離都是40公里左右,但由於倫敦奧運的主辦單位亟於取得英國皇室的認可,因此想將起點設在溫莎堡,終點設在白城體育館的皇家包廂之下。傑克‧安德魯(Jack Andrew)是理工運動俱樂部(Polytechnic Harriers)的成員,負責規畫1908年的馬拉松。據他表示,原本提議的規畫路線是39公里200公尺,但運動俱樂部發現有一場職業賽事要採用相同路線,於是他們做了些改動。

賽事主辦單位最後規畫出一條約41.84公里的路線,從溫莎堡的東苑台下起跑,好讓皇室的王子和公主觀看起跑。這條路線後來又增長了一些,因為他們加了多繞體育館跑道一圈的設計,好讓運動員在抵達皇家包廂之前多多展現他們的風采。經過這些調整後,1908年7月24日舉行的這場賽事,對外宣稱「距離大約是42公里195公尺」—─加上「大約」或許是正確的,因為現代倫敦馬拉松的其中一位創辦人約翰‧迪斯利(John Disley)發現,1908年路線的第一英里其實少了174碼(約53公尺)。

1908年的奧運馬拉松共有55位參賽者,代表16個國家,當中包括當年的波士頓馬拉松冠軍:加拿大的奧內達加(Onondaga)原住民湯姆‧榮波特(Tom Longboat)。他是冠軍的熱門人選。根據布萊恩所寫的馬拉松史,榮波特在抵達溫莎堡、往起跑線走去的路上,看到一群戴著英倫高帽、穿著燕尾服的伊頓公學學生,出言嘲弄道:「哪裡在辦喪禮啊?」

榮波特差點預言了自己的喪禮。他後來在離終點線一大段距離的地方倒下。這場比賽變成三個人的纏鬥:南非的獄警查爾斯‧哈夫倫(Charles Hefferon)、義大利卡比鎮的甜點師傅道倫多‧皮耶特里(Dorando Pietri),以及前美國地鐵隧道工人、才剛成為紐約布魯明戴百貨公司員工的強尼‧海斯(Johnny Hayes)。

別抱怨工作辛苦!那就是馬拉松冠軍最好的訓練

根據報導,海斯在起跑線上時,對另一位參賽者說:「天氣很熱,距離很長,千萬不要亂衝。」他很清楚自己在說什麼。海斯迄今的人生都很艱苦。他是愛爾蘭移民第二代,在紐約成長,父母在兩周內相繼死亡,讓他變得孤苦無依。他沒有錢為父母立墓碑,弟弟、妹妹都被送到天主教會的孤兒院。沒多久,海斯變成「地鼠」,為紐約地鐵挖隧道。不論哪一種天候,這個工作都比從溫莎堡跑到倫敦熱得多。

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