經常惡作劇、胡鬧嚇人,卻能帶給整個家族好運!一窺日本傳說中最可愛妖怪﹣座敷童子之謎

2019-08-05 17:10

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相信大家對日本鬼怪中的座敷童子並不陌生,這個神秘的女孩不但經常出現在動畫、漫畫、小說之中,許多遊戲也將祂設計為遊戲角色,但是你對這個可愛的小女孩了解嗎?祂究竟是什麼來頭?

依日本傳說,如果你在家裡看到白粉或煤灰做的小腳印,或是明明沒有人的空房間卻傳出聲音、家裡的小孩對著空氣說話,或許你家裡,就有個座敷童子……

無害卻喜歡惡作劇:各式各樣的座敷童子

關於座敷童子的傳說,其實有很多不同的版本,光是祂的外貌就有各式說法,但一般對祂的描述是紅臉垂髮的5、6歲小孩,男孩子多穿條紋黑色和服,女孩子則多穿紅色的小袖和服。有時候一個家裡也不一定只住著一個座敷童子,傳說中有出現過3、4個小男孩、小女孩的,也有人說他們會以動物或武士的姿態出現。

在多樣的傳說故事中可以發現幾個共同點,比如說,座敷童子很喜歡跟小孩一起玩,所以家裡的小孩可以看得見祂,但大人不行,所以經常能看到小孩對著空氣說話的畫面。另外,座敷童子還喜歡惡作劇,在走廊留下白粉腳印、有人獨處的時候發出奇怪的聲音等等,都是些不會對人造成傷害,卻會被嚇到的行為

座敷童子怎麼來的?

座敷童子的傳說起源也是眾說紛紜,最常聽見的版本大概是以下這段令人傷感的故事:

有一個和媽媽一起住的小女孩,為了治療生重病的媽媽上山採藥,卻失足掉下山谷。小女孩失蹤,媽媽很擔心,但奇怪的是山上的藥材都會出現在家門口,媽媽覺得奇怪便熬夜埋伏,果然看見了小女孩,但被發現的小女孩轉身就跑,媽媽追到山谷邊看見掉落的鞋子和藥籃,才知道自己的孩子已經再也回不來了。

也有民俗學者認為,座敷童子的傳說跟早期東北地區的「臼殺」有關。「臼殺」是指早期尚不富裕的日本社會為了減輕家裡負擔,而將多出來的孩子趕到石臼下面壓死,並埋在廚房下的習俗。可能是屍體因為地震被翻出來,或是家人心有不安而看見了小孩的靈魂,進而出現座敷童子的說法。另外還有人認為,祂可能是由佛教的護法童子結合民間信仰而產生的守護靈形象。

守護家族好運的守護靈

現在日本多數人認為座敷童子是一種守護靈,跟家族的氣運息息相關雖然偶爾會有惡作劇,但普遍是好的形象。像是《遠野物語》中就有記載這樣的傳說:原本有一個興旺的家族,家裡的小孩射箭時不小心射到了座敷童子,祂便離開了家,過不久整個家族就因為食物中毒而全部滅絕了。

有些日本豪族相信老房子裡住著座敷童子,在家裡不可以說「不相信座敷童子」這樣的話,家中也會每天供奉祂喜歡的小豆飯,或是在座敷童子的畫像前擺上和菓子、玩具,希望祂能夠長久地留下。

在日本動漫、影視的薰陶下,人們幾乎不再恐懼座敷童子,畢竟祂也不是「鬼」,而是歸類在日本妖怪,還是因為自己生前不幸、不希望其他人也不幸的溫暖妖怪,演變到現在,比起妖怪,祂更像守護靈。雖然這個孩子偶爾調皮搗蛋,但為了家族氣運,這點小事當然忍忍就好囉。

責任編輯/林安儒

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