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Echo源於告白被打槍,得不到回音、Siren是勾引水手的美聲女妖…這些單字竟來自超精彩希臘神話

2019-03-18 17:23

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你可能不知道,其實許多的英文單字,都源自於這些精采豐富的希臘神話。(圖片取自維基百科)

你可能不知道,其實許多的英文單字,都源自於這些精采豐富的希臘神話。(圖片取自維基百科)

希臘神話和聖經都對西方文化的文學、藝術和語言有著深遠的影響。而希臘神話中神祇的最大特色,大概就是和我們人類一樣,有著七情六慾、愛恨情仇,這些神也經常為情所困、為了愛人和情敵吵架,甚至引發人類的戰爭。正因如此,希臘神話不會像其他神話般遙不可及,反而更貼近我們的日常生活,希臘眾神的故事也總讓人們津津樂道。不過,你可能不知道,其實許多的英文單字,都源自於這些精采豐富的希臘神話。

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Narcissism(自戀)和Echo(回音)〉竟來自一段沒結果的愛情故事

自戀Narcissism這個單字,來自於希臘神話中的納西瑟斯Narcissus。根據奧維德的《變形記》,納西瑟斯是河神凱非瑟斯(Cephissus)和水仙女利里俄珀(Liriope)的小孩。利里俄珀在小孩出生後,向預言家詢問自己兒子的命運。不問還好,一問心都涼了。預言家告訴她,只要納西瑟斯不要看見自己的容貌,方可長命百歲,但要是他看見自己的臉,就會喪命。也因此,納西瑟斯就算長大後成為全希臘最俊美的男人,他始終不知道自己有多帥。

水仙花的英文和故事的主角一樣,都叫做Narcissus。(圖片取自Pixabay)
水仙花的英文和故事的主角一樣,都叫做Narcissus。(圖片取自Pixabay)

因為納西瑟斯長得太帥了,全城的女生都被他迷得神魂顛倒,告白的告白、暗戀的暗戀,但他卻不斷拒絕這些愛慕他的女子,因為他性格相當高傲。有一天,山嶽女神厄科Echo,看見了納西瑟斯,對他是一見鍾情,愛到無法自拔。可是她曾經被天后希拉(Hera)下咒,永世不能表達自己的愛意,所以她只能默默跟在納西瑟斯的後面。有一天,納西瑟斯發現有人在跟蹤他,最後厄科向他表明她的身分,想要上前抱住他時,納西瑟斯往後退了幾步,叫她不要靠近他,之後就跑走了。厄科就因為這樣,傷透了心,在山裡放聲大哭,最後她哭到耗盡形體,只剩她的聲音在山谷裡徘徊,這也是英文字Echo回聲的由來。

由於被納西瑟斯拒絕的女子太多,她們紛紛要求復仇女神涅墨西斯(Nemesis)懲罰他,而復仇女神也同意她們的請求。有一次,納西瑟斯在打獵完,在一個小池塘中看見自己的倒影,這一看不得了,他從來沒有看過這麼帥的人,於是他就愛上了水中自己的倒影。他知道水中的自己永遠不可能報答他的愛,漸漸地,他被他心中狂熱的情感給融化殆盡,最後在自己的灰燼中,在池塘旁變成一朵水仙花,永遠可以看見自己在水中的倒影。英文字Narcissism(自戀),就是出自納西瑟斯愛上水中的自己的「愛情故事」。

納西瑟斯在打獵完,在一個小池塘中看見自己的倒影,他從來沒有看過這麼帥的人,於是他就愛上了水中自己的倒影。(圖片取自維基百科)
納西瑟斯在打獵完,在一個小池塘中看見自己的倒影,他從來沒有看過這麼帥的人,於是他就愛上了水中自己的倒影。(圖片取自維基百科)

Achilles Heel(致命的弱點)〉無敵的戰神,卻有個致命的弱點

阿基里斯是希臘神話中的第一勇士。他的媽媽是五十位海洋女神之一的忒提斯(Thetis),這位海洋女神命中注定要生下一位比自己父親還要厲害的小孩,而他的父親是古代海神,非常強大。天神宙斯害怕自己的天神之位被忒提斯的小孩給奪取,因此把她許配給人類國王佩琉斯,因為他們生出來的小孩只會是半神半人,不會長生不老,因此宙斯的王位就不會受到威脅。

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