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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

Echo源於告白被打槍,得不到回音、Siren是勾引水手的美聲女妖…這些單字竟來自超精彩希臘神話

2019-03-18 17:23

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你可能不知道,其實許多的英文單字,都源自於這些精采豐富的希臘神話。(圖片取自維基百科)

你可能不知道,其實許多的英文單字,都源自於這些精采豐富的希臘神話。(圖片取自維基百科)

希臘神話和聖經都對西方文化的文學、藝術和語言有著深遠的影響。而希臘神話中神祇的最大特色,大概就是和我們人類一樣,有著七情六慾、愛恨情仇,這些神也經常為情所困、為了愛人和情敵吵架,甚至引發人類的戰爭。正因如此,希臘神話不會像其他神話般遙不可及,反而更貼近我們的日常生活,希臘眾神的故事也總讓人們津津樂道。不過,你可能不知道,其實許多的英文單字,都源自於這些精采豐富的希臘神話。

Narcissism(自戀)和Echo(回音)〉竟來自一段沒結果的愛情故事

自戀Narcissism這個單字,來自於希臘神話中的納西瑟斯Narcissus。根據奧維德的《變形記》,納西瑟斯是河神凱非瑟斯(Cephissus)和水仙女利里俄珀(Liriope)的小孩。利里俄珀在小孩出生後,向預言家詢問自己兒子的命運。不問還好,一問心都涼了。預言家告訴她,只要納西瑟斯不要看見自己的容貌,方可長命百歲,但要是他看見自己的臉,就會喪命。也因此,納西瑟斯就算長大後成為全希臘最俊美的男人,他始終不知道自己有多帥。

水仙花的英文和故事的主角一樣,都叫做Narcissus。(圖片取自Pixabay)
水仙花的英文和故事的主角一樣,都叫做Narcissus。(圖片取自Pixabay)

因為納西瑟斯長得太帥了,全城的女生都被他迷得神魂顛倒,告白的告白、暗戀的暗戀,但他卻不斷拒絕這些愛慕他的女子,因為他性格相當高傲。有一天,山嶽女神厄科Echo,看見了納西瑟斯,對他是一見鍾情,愛到無法自拔。可是她曾經被天后希拉(Hera)下咒,永世不能表達自己的愛意,所以她只能默默跟在納西瑟斯的後面。有一天,納西瑟斯發現有人在跟蹤他,最後厄科向他表明她的身分,想要上前抱住他時,納西瑟斯往後退了幾步,叫她不要靠近他,之後就跑走了。厄科就因為這樣,傷透了心,在山裡放聲大哭,最後她哭到耗盡形體,只剩她的聲音在山谷裡徘徊,這也是英文字Echo回聲的由來。

由於被納西瑟斯拒絕的女子太多,她們紛紛要求復仇女神涅墨西斯(Nemesis)懲罰他,而復仇女神也同意她們的請求。有一次,納西瑟斯在打獵完,在一個小池塘中看見自己的倒影,這一看不得了,他從來沒有看過這麼帥的人,於是他就愛上了水中自己的倒影。他知道水中的自己永遠不可能報答他的愛,漸漸地,他被他心中狂熱的情感給融化殆盡,最後在自己的灰燼中,在池塘旁變成一朵水仙花,永遠可以看見自己在水中的倒影。英文字Narcissism(自戀),就是出自納西瑟斯愛上水中的自己的「愛情故事」。

納西瑟斯在打獵完,在一個小池塘中看見自己的倒影,他從來沒有看過這麼帥的人,於是他就愛上了水中自己的倒影。(圖片取自維基百科)
納西瑟斯在打獵完,在一個小池塘中看見自己的倒影,他從來沒有看過這麼帥的人,於是他就愛上了水中自己的倒影。(圖片取自維基百科)

Achilles Heel(致命的弱點)〉無敵的戰神,卻有個致命的弱點

阿基里斯是希臘神話中的第一勇士。他的媽媽是五十位海洋女神之一的忒提斯(Thetis),這位海洋女神命中注定要生下一位比自己父親還要厲害的小孩,而他的父親是古代海神,非常強大。天神宙斯害怕自己的天神之位被忒提斯的小孩給奪取,因此把她許配給人類國王佩琉斯,因為他們生出來的小孩只會是半神半人,不會長生不老,因此宙斯的王位就不會受到威脅。

阿基里斯是希臘神話中的第一勇士,在特洛伊戰爭中百戰百勝。(圖片取自維基百科)
阿基里斯是希臘神話中的第一勇士,在特洛伊戰爭中百戰百勝。(圖片取自維基百科)

身為女神的忒提斯當然希望自己的小孩能夠像她一樣長生不老,因此,她在阿基里斯小的時候,偷偷地帶他到地獄,想要藉由地獄五大河之一斯提克斯(Styx)的力量,讓他刀槍不入。但她萬萬沒有注意到的是,當她抓住兒子阿基里斯的腳踝、將兒子浸泡在河裡時,被她的手握住的嬰兒腳踝並沒有接觸到河水,也因此,這個部位成了阿基里斯全身上下唯一的、卻也最致命的弱點。

阿基里斯長大後,在特洛伊戰爭中百戰百勝,一路打到特洛伊城門前,還殺了特洛伊的王子赫克托爾(Hector)。可惜,由於阿基里斯在擊敗赫克托爾後,不好好安葬他的屍體、甚至虐屍,引起人神共憤。最後,赫克托爾的弟弟在太陽神阿波羅的幫助下,用弓箭擊中了阿基里斯的腳踝,終結阿基里斯的不敗傳奇,為哥哥報仇。這個故事就是Achilles Heel(致命的弱點)的由來。

Siren(警報、笛聲)〉在海上聽到美妙的歌聲,請小心……

賽蓮(Siren)在希臘神話中,是人首鳥身的女妖怪。她們住在西西里島附近的小島上,若你踏上這個島一探究竟,會發現島上竟然白骨遍地!原因就是這些妖怪的「歌聲」。在海上漂流多日的水手們在漫長的航程中,難免寂寞難耐,賽蓮們便利用她們誘人的歌聲,勾引這些孤單寂寞覺得冷的水上男兒。由於當地的海上總是煙霧瀰漫,因此只要有船隻經過,雲霧繚繞中就會飄出美妙的歌聲,悅耳的音色大大吸引水手們,使他們想要登島一探「溫柔鄉」究竟。殊不知,只要他們將船航向聲音的源頭,就會因觸礁而沈船,這時,賽蓮們就會衝上去把他們肯個精光

曾在海上流浪的特洛伊英雄奧德修斯,就曾碰過這些妖怪。在靠近這座島時,他早有耳聞關於賽蓮的故事,想要聽聽看她們的歌聲。所以他要求船員們全部戴上耳塞,而將他自己綁在船桅上。他吩咐夥伴們,千萬不能將他鬆綁。當他們進到賽蓮所在的海域時,奧德修斯一聽到她們美妙的歌聲就「凍未條」,好想把船開過去。什麼都沒聽見的船員看到奧德賽這麼飢渴難耐、還一再要求將他鬆綁,都知道事情不對勁,聰明的他們把繩子綁得更緊,這才讓奧德賽逃過一劫。後人便用這個女妖怪的名稱當作警報,只要聽到這個聲音,就要趕快逃走,成了警報器這個單字的由來。

奧德修斯早有耳聞關於賽蓮的故事,想要聽聽看她們的歌聲。所以他要求船員們全部戴上耳塞,而將他自己綁在船桅上。(圖片取自維基百科)
奧德修斯早有耳聞關於賽蓮的故事,想要聽聽看她們的歌聲。所以他要求船員們全部戴上耳塞,而將他自己綁在船桅上。(圖片取自維基百科)

Tantalize(使…乾著急、強烈的誘惑、吊胃口)〉看的到、吃不到真的好痛苦啊……

Tantalize這個單字是從希臘神話中人物的名字演變而來。坦達羅斯(Tantalus)是宙斯的兒子。他曾經是宙斯和奧林帕斯山上的眾神的最愛、各種晚宴的座上賓,幾乎所有主神們都喜歡他。然而這樣的殊榮也讓他越來越自大,不斷藐視眾神的權威,挑戰眾神們的底線。他曾經偷走神的食物,甚至連宙斯的黃金狗他也敢偷。眾神們因為對他的喜愛,認為他誤入歧途,希望他能從錯誤中學到教訓,也就沒有嚴懲。然而坦達羅斯不但沒有改邪歸正,反而犯下了整個希臘神話中最駭人的罪,造就了之後悲慘的命運。

自大的坦達羅斯,為了要考驗眾神們是否全知全能,於是決定舉辦一場晚宴,邀請各主神前來。他把自己的親兒子給殺了,煮成一道又一道佳餚,想測試眾神們是否知道。坦達羅斯太小看神了,在座的所有神,除了農業女神狄密特吃了一口肩膀之外,其他神一口也沒吃。宙斯十分震怒,一氣之下把他打入冥界。為了懲罰他,宙斯決定要讓他體驗「看得到、吃不到」的痛苦,宙斯將他放在一座湖中,湖水滿到他的脖,而他的頭上就有果樹,果子就在他伸手可及的地方。雖然水和食物都離他很近,但只要他一有動作,水位便自動下降,果樹枝條會自動遠離。所以,他便永遠飽受飢渴之苦,在強烈的誘惑下,卻什麼也做不了。Tantalize後來就引伸出使…乾著急、強烈的誘惑、吊胃口等意思。

坦達羅斯被懲罰要永遠飽受飢渴,在強烈的誘惑下,什麼也做不了。(圖片取自維基百科)
坦達羅斯被懲罰要永遠飽受飢渴,在強烈的誘惑下,什麼也做不了。(圖片取自維基百科)

Lethargic( 昏昏欲睡的)Memory:記憶〉這樣的水,你想喝嗎?

Lethargic這個字源自於希臘神話中,冥界五條河之一的Lethe,又稱忘川。Lethe在希臘文字面上的意思,就是遺忘、忘卻和沉睡。和東方的神話孟婆湯很像。凡是人死後,來到地獄的靈魂都要喝過忘川的水,忘卻前世一切的記憶後,才能夠轉世投胎。Lethe也同時是遺忘女神的名字。後來Lethargic就演變出無精打采、昏昏欲睡的意思。

事實上,還有一條河有著和Lethe相反的功能,那就是謨涅摩敘涅( Mnemosyne)。據說,只要喝了這座泉的泉水,就能增加記憶力,過目不忘。而這座泉也有同名擬人化的神,也就是記憶的泰坦女神。這位女神也是天神宙斯的眾多對象之一,她還一口氣幫宙斯生了九個女兒,也就是謬思女神們(Muses)。英文字中的Memory,就是源自於這位女神的名字,而Memory的意思,大家想必都非常熟囉!

宙斯和記憶的泰坦女神謨涅摩敘涅( Mnemosyne)生下的九位謬思女神。(圖片取自維基百科)
宙斯和記憶的泰坦女神謨涅摩敘涅( Mnemosyne)生下的九位謬思女神。(圖片取自維基百科)

下次學英文學得昏昏欲睡時,不妨查查英語單字的由來,不但可以讓學習變得有趣、增加記憶,還能了解外國文化呢!

責任編輯/林安儒

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