你聽過「死亡荷爾蒙」?30歲竹科工程師突然暴斃、過勞死,就是它引起的

2018-06-22 14:58

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人隨著年紀增長,全身荷爾蒙逐漸減少,然而有一種荷爾蒙卻分泌愈來愈多。這種荷爾蒙分泌愈多,身體就愈接近死亡,到底是什麼荷爾蒙這麼恐怖呢?答案是「腎上腺皮質醇」(cortisol)。

什麼是死亡荷爾蒙?

腎上腺是腎臟上面的三角形構造,它的主要任務就是分泌好幾種荷爾蒙,其中有一種叫做腎上腺皮質醇,又叫「應急荷爾蒙」(rescue hormone),在緊急情況時會大量分泌。在原始的大自然草原上,看到老虎來了,為了活命要趕快逃跑,這時人體內會分泌大量的應急荷爾蒙,激出爆發力,跑得比平時快很多。我曾在報紙上看到幾則新聞:某次火災,一個人把他家的冰箱扛了出來,事後納悶自己哪來這麼大的力氣?

又有一次,有個人在車禍現場拯救壓在輪胎下的親人,竟徒手把車抬起來!人在緊急狀況時產生出強大的力氣,就是因為腎上腺皮質醇分泌的緣故。在這種情況下,我們顧不了會不會傷到膝蓋、會不會肌肉拉傷。應急荷爾蒙顧名思義,本來就是在緊急時才使用,平時可不能隨便亂分泌,因為分泌太多,反而會對身體造成傷害。

在原始生活裡,人們難得看到老虎一次,地震、火災、打仗也不是天天有,應急荷爾蒙偶爾才會分泌。然而,現代生活就不一樣了,學生遇到考試要分泌、快遲到了要分泌,員工看到老闆要分泌、上臺報告要分泌、與同事勾心鬥角要分泌、回到家看到太太也要分泌(如果太太很凶的話啦)、小孩不乖也要分泌...一天到晚都在分泌,又不好好睡覺,也不補充營養。

如此大量分泌,有二個問題。第一,太浪費了,腎上腺荷爾蒙是很寶貴的東西,難得製造出一點點,還把它大量分泌消耗掉,就像每個月才賺一點點錢,卻一直買LV名牌包、換新手機。第二,會造成傷害。腎上腺賀爾蒙的確有應急的好處,但是也會造成負擔,使身體快速衰老。所以,想要延緩或逆轉老化的關鍵,就是摸清楚腎上腺的脾氣,讓它少分泌一點、有彈性一點。

腎上腺的反應作用

腎上腺皮質醇為了讓身體應付緊急狀況,會有以下作用:血糖上升(讓身體有足夠能量,不會低血糖昏迷)、胰島素上升(把血糖送進肌肉細胞裡面使用)、血壓上升(加壓血液,以確保送到末梢血管)、壓抑免疫系統(所以連續幾天下來容易感冒)、分解庫存的養分(燃燒肝醣、蛋白質、脂肪,所以會變瘦)、抑制骨質形成(長久會造成骨質疏鬆)、刺激胃酸分泌(胃口變好,但也好發胃潰瘍)、關閉生殖功能(性慾下降、晨勃減少、不孕、流產)、提升肝臟解毒功能(幫忙代謝體內荷爾蒙與廢物)。

通常年輕人的腎上腺皮質醇很有彈性,在緊張忙碌過後喘口氣,休息一下消除壓力,幾個小時內就下降到正常水準,但老年人本來腎上腺皮質醇就分泌較多,而且即使壓力已經消除,分泌量還是居高不下,需要好幾天才會降下來。由此看來,老人家對壓力的調適比較僵化,這種結果更容易造成老化與死亡。

長期大量分泌腎上腺皮質醇的傷害

若是人體內的腎上腺皮質醇濃度長期過高,將會導致一系列的傷害,如:腦細胞死亡(記憶力減退、反應力變差)、腦部萎縮(各種腦部功能退化,甚至平衡與協調變差、情緒改變)、其他器官萎縮(供血不足)、傷害免疫系統(易感冒或導致癌症)、肌肉減少(蛋白質被分解)、皮膚變薄(膠原蛋白被分解)、骨質疏鬆(抑制骨質形成)、血壓上升(末梢血管收縮,心臟必須加壓才能把血液送達)、血管脆弱(維生素C缺乏,引起結締組織脆弱)、消化道潰瘍(胃黏膜變薄、胃酸增加)、糖尿病(血糖上升與胰島素抗性)、代謝症候群(高血壓、高血脂、高血糖、腰腹肥胖)、脂肪囤積(胰島素分泌)、不舉或月經稀少(生殖系統停擺)。

你有沒有聽過「過勞死」這個名詞?其實這就是大量腎上腺皮質醇長期分泌的結果。為什麼新竹科學園區一個三十多歲工程師會突然暴斃,因為他過勞,一天到晚都在分泌腎上腺皮質醇,睡眠不足,損傷來不及修補,身體急速衰退,導致心臟病或腦中風發作,年紀輕輕就死亡。

當然,大部分人沒有突然死亡,而是加速老化,這是現代人一個很大的問題,關鍵就在於死亡荷爾蒙,分泌得愈多,就愈接近死亡。

壓力大時,要補充維生素C才不會生病

腎上腺皮質醇合成過程中需要維生素C,如果沒有維生素C就不能合成。腎上腺這器官裡面維生素C的濃度是外面的50倍,可見維生素C對這器官的重要性。以前念大學時,很多人為了期末考連續一個禮拜熬夜,等考完試就倒下或生病,這就是連續處在壓力之下,把腎上腺皮質醇耗盡的常見例子,如果每天熬夜K書,但同時補充大量維生素C,考完試就不會倒下。

作者|陳俊旭
現任台灣全民健康促進協會理事長、美國維爾康天然診所院長。學貫中西,除了國內外完整醫學訓練外,還領有美國正統自然醫學醫師執照。

本文經授權轉載自天下文化《做對3件事,年輕20歲:陳俊旭博士的完全逆老聖經

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