日本每年近三萬人「孤獨死」,他們的後事誰來處理?遺物整理業者應運而生

2018-11-27 10:44

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(http://shiwake-z.com/column_post/kodokushi)

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日本高齡化問題嚴峻,除衍伸出社會福祉士藤田孝典於2015年提出的「下流老人」(指高齡者在晚年遇到貧窮、高齡、孤獨的情形)之外,獨居老人陳屍家中,經過一段時間才被發現的「孤獨死」,也成為日本社會備受關注的課題,「遺物整理」、「生前整理」等新興行業的業績更是不斷成長。

「孤獨死」人數逐年增加

日本政府至今雖然沒有對「孤獨死」做出明確定義,全國的統計件數也難以掌握,但日本「Nli基礎研究所」(ニッセイ基礎研究所)的非官方調查指出,每年因「孤獨死」的民眾約有2萬7千多人,代替遺屬整理遺物的業者也逐年成長。「孤獨死」儼然成為繼高齡少子化、下流老人等議題後,日本社會必須要面對的課題之一。 

打開位於福岡縣內某棟公寓的大門,瀰漫在空氣中的血味撲鼻而來,前來整理遺物的業者先是雙手合十,撒上鹽巴避凶後走入房間。走進浴室,遺體所在的浴缸,隨處可見凝固的黑色血跡,廚房裡則有喝剩的罐裝咖啡,以及破裂的茶碗。為了避免讓味道擴散到附近住家,業者將門窗緊閉,揮汗如雨地進行整理。

據了解,這名60多歲的男性獨自居住在這間公寓的1樓套房,逝世時間約是今年7月底,但管理公司卻直到1個月後,才發現其陳屍家中。警方搬出遺體後,便交由整理遺物的業者負責打擾房間。負責整理工作的「友心」公司旗下職員本多秀和,在整理死者的衣櫃時,發現衣服口袋裡沒有任何零錢或發票,推測其是位一絲不苟的男性。

本多表示,整理人員在工作時,會仔細檢查衣櫃、抽屜,甚至是死者的筆記本、信件內容等等,確認其是否有留下遺書、信件,或是現金等貴重物品。將殘留在家中的食物丟棄後,業者會將郵件、飾品等物品交由委託者(多半是遺屬),確認是否要保留,家具則賣給回收業者,所得作為部分整理費用。

再來是清掃的部分,整理人員在打掃時,除會穿著工作服,戴上2至3層的塑膠手套,並將鞋子套上鞋套外,為預防屍水引發感染,整理人員還會戴上防塵口罩。有時候現場味道太重,整理人員還會在工作結束後,先手洗一次工作服,而後再放入洗衣機清洗。

擔心死後沒人管!「生前整理業者」業績成長

這家整理公司「友心」,本來從事中古車買賣,但受遺物整理需求增加等因素,自2012年起開始展開整理遺物的業務。業者表示,起初每個月僅有2、3件委託,但如今每個月都有將近20件的委託,旗下職員也從3人增加至10人,「孤獨死」日益增長的情形可見一斑。且除九州地區外,也有來自東京、大阪等較大都市的委託。

該社社長岩橋說,自從公司新增整理遺物的業務後,他平常就會不自覺地看看各家的窗戶,若發現窗戶上停著許多小蟲,或垃圾堆積如山,很有可能就是孤獨死的「現場」。因應與日俱增的「孤獨死」案例,相關業者還成立了「一般社團法人遺物整理士認定協會」,目前日本全國約有7千家公司加盟,目標創設遺物整理業指南。由於整理遺物並不需要特別考取證照,故日本全國總計有數萬名相關業者,近期更出現在生前幫忙整理財產、撰寫臨終筆記的「生前整理業者」。

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