800萬人講842種語言!巴布亞紐幾內亞通用語甚至包含台語字彙

2018-11-16 11:00

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巴布亞紐幾內亞的人民。(panvorax@Wikipedia / CC BY 2.0)

巴布亞紐幾內亞的人民。(panvorax@Wikipedia / CC BY 2.0)

太平洋島國巴布亞紐幾內亞共有841種現存語言和一種多彩多姿的通用混合語,後者甚至包含遙遠的台語字彙,使得巴紐無疑是全球語言最多元的國家。

從薄霧覆蓋的高地上講的皮語(Pii),到波光粼粼的珊瑚海(Coral Sea)海岸講的多阿瑞皮語(Toaripi),巴紐是語言學家的天堂,全球語言有1/10可在這裡找到。

2018年亞太經濟合作會議(APEC)在巴布亞紐幾內亞登場。巴紐近來成為中國與澳洲角力的國家。(AP)
2018年亞太經濟合作會議(APEC)在巴布亞紐幾內亞登場。巴紐近來成為中國與澳洲角力的國家。(AP)

巴紐每種語言的使用人數,可以從只比一家人多一些的叢林裡一小撮人,到橫跨不同省份和地區的數百萬人。

專家指出,由於巴紐中央政府的掌控相對較弱,加上深谷隔閡、擁有幾乎無法穿透的植被,且由約600個島嶼組成,因此巴紐國土雖比西班牙小,人口僅800萬,卻存在如此大量語言。反觀擁有4600萬人口的西班牙,卻只需約12種語言就夠用。

巴紐豐富的語言種類當中,許多是在不受干擾的情況下發展超過數萬年,使得巴紐宛如語言學的加拉巴戈斯(Galapagos,與世隔絕天地)。

巴布亞紐幾內亞首都莫士比港(Masalai@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
巴布亞紐幾內亞首都莫士比港(Masalai@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

為了應付日常生活,巴紐人通常會說3到5種語言,還額外聽得懂多種方言。

但諷刺的是,他們有時難以將一種語言的一個簡單句子直譯成他們的母語,尤其當他們討論10以上的數字,或是使用鄉間常用語言來形容大都市生活時。

在巴紐使用最廣泛的語言是英語混合語(pidginEnglish)巴布亞皮欽語(Tok Pisin)。它擊敗半克雷奧語(creole)的南島語系希里摩圖語(Hiri Motu),才贏得巴紐通用語的地位。

巴布亞紐幾內亞共有3種官方語言:巴布亞皮欽語、希里摩圖語和英語。

而巴布亞皮欽語實際上像語言海綿,甚至吸納來自台語和祖魯語(Zulu)這些遙遠語言的字彙。其中祖魯語是非洲東南角最多人使用的語言。

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