泰國民主已臻成熟?《血路盛世:當代東南亞的權力與衝突》選摘(1)

2018-06-14 04:30

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在可說是議會民主高峰時期的90年代,羸弱的聯合政府成立,經歷過屢屢受到控制、架構鬆散但大致還算公正的選舉,塑造統治者由人民決定的假象。(資料照,美聯社)

在可說是議會民主高峰時期的90年代,羸弱的聯合政府成立,經歷過屢屢受到控制、架構鬆散但大致還算公正的選舉,塑造統治者由人民決定的假象。(資料照,美聯社)

在可說是議會民主高峰時期的90年代,我住在泰國,當時,羸弱的聯合政府成立,經歷過屢屢受到控制、架構鬆散但大致還算公正的選舉,塑造統治者由人民決定的假象。自警察轉為電信業大亨的塔克辛在2005年連任後,在議會贏得絕大多數的支持,組成近代第一個一黨執政的政府,讓許多人認為泰國民主已臻成熟。在大家眼中,他是替多數人發聲、承諾低利率貸款與全民健保制度的領袖。對於像泰國這種沒有公辦保險保障的國家,塔克辛提出民眾每次就醫花費不到一美元的醫療照護補助政策,實屬創舉。

塔克辛利用他自創、名為「塔克辛經濟學」(Thaksinomics)的民粹主義品牌,在範圍更廣的鄰里街坊中建立起形象。塔克辛是客家人後裔,在清邁開設巴士公司的本地政治家之子,他親和力十足,外表年輕,臉上總是掛著微笑,擔任外交部次長時令許多同仁印象深刻。他在新加坡特別受到歡迎,而同為客家人的李光耀也對他極有好感。我在2000年與繼任李光耀新加坡總理大位的吳作棟見面時,他談到了許多事情,還暗指塔克辛可能成為東南亞的新領袖。「我認為,塔克辛會是一位能幹的東南亞國協領袖,」他說,「我支持他,當然,他自己本身就是個行動主義者。」

正因為塔克辛是衝動的行動主義分子,他並未成為賢明的東南亞新領袖。保守勢力的憎恨逐漸加深,使他備感威脅。「時事評論家輕蔑地譴責我們的政策,將它稱為民粹主義政策。」2003年,塔克辛在馬尼拉向一群企業高層如此表示,「我必須坦承,我很困惑。民粹主義政策,顧名思義一定是深受人民歡迎的政策。人們喜歡它,因為他們認為它可以帶來好處。所以如果他們喜歡這個政策、又從中獲益,那這項政策哪裡錯了?」

泰國前總理塔克辛·欽那瓦Thaksin Shinawatra。(取自asiasociety.org)
泰國前總理塔克辛·欽那瓦Thaksin Shinawatra。(取自asiasociety.org)

保守派對於塔克辛的魅力可能使國王光環黯然失色感到不安。2005年,我在塔克辛順利連任前夕拜訪其黨部時意識到這件事,我在那裡發現一張放大的黑白照片,照片中,塔克辛彎腰讓年長的農婦替他掛上編織花圈。其實,這幅景象是在模仿蒲美蓬國王著名的照片。當時與我同行的一位泰國記者看到照片後臉色發白,直說大事不妙。之後,塔克辛濫用權力,操縱企業圖利家族,他宣稱被控逃稅是遭人陷害,卻屢次在法庭上遭到起訴與定罪。這一切在抗爭不斷、民主體制遭到擾亂與軍事統治強行運作的迷失年代裡達到最高點。如同義大利的貝魯斯柯尼(Berlusconi),塔克辛利用選民的授權為所欲為,在商場上名利雙收。早在第一任總理任期內的2002年,他就拒絕聽從任何指出施政不當的建議。在例行參加的廣播節目上,他抱怨造謠者的行為,還擔心計程車司機與顧客的八卦閒聊會影響輿論;也直言不諱地推崇馬來西亞馬哈迪與新加坡李光耀的軟性獨裁作風。塔克辛將我的兩位朋友、也是《遠東經濟評論》的通訊記者羅德尼.塔斯克爾(Rodney Tasker)與肖恩.克里斯賓(Shawn Crispin)驅逐出境不久後,接受我的訪問時表示:「強而有力的領導地位很重要。我知道這對民主有好也有壞,但我需要採取激烈手段,否則不會有任何改變。我必須強勢。」

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