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遠古非洲的「情慾與基因流動」:人類祖先與尼安德塔人的性生活,如何形塑今天的我們

2021-04-14 16:44

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有越來越多的證據表明,早期現代人與尼安德特人之間發生性關係的情況並不罕見。(BBC中文網)

有越來越多的證據表明,早期現代人與尼安德特人之間發生性關係的情況並不罕見。(BBC中文網)

在史前羅馬尼亞崎嶇的山區,他們四目相遇。

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他是一名尼安德塔人,身上除一件毛皮斗篷外不著寸縷。他體態良好,膚色蒼白,可能因為曬傷略微有些發紅。在他一側厚實的二頭肌周圍,戴著一支鷹爪手鐲。她是一名早期現代人,身著帶有狼皮的動物皮大衣。她膚色較深,雙腿修長,頭髮綁成了辮子。

他清了清嗓子,上下打量著她,然後用他高得不像話、充滿鼻音的嗓音施展他最好的搭訕之術。她茫然地望向他。他的運氣有點差,原來二人語言不通。他們尷尬一笑,之後的事情,我們大概都可以猜到。

當然,他們之間發生的事可能遠不如言情小說情節那麼火辣。或許屬於尼安德塔人的一方其實是女方,男方才是我們物種的一員。或許他們的關係是隨性、務實的那種,只是因為當時他們周圍沒有什麼人。甚至還有說法認為,這種關係並非雙方都你情我願。

我們永遠都不可能知道這次或其他類似相遇時究竟發生了什麼,但可以確定的是,這兩人的確曾在一起過。大約37000年至42000年後,在2002年2月,在羅馬尼亞城鎮阿尼納(Anina)附近喀爾巴阡山脈(Carpathian Mountains)西南部的一個地下洞穴系統內,兩名探險家取得了一項驚人的發現。

首先,連到達那個地方都不容易。他們先是在一條水深至脖子處的地下河中涉水200公尺,之後帶著水肺沿一條水下通道潛行30公尺,又向上爬行了300公尺,來到「老鼠洞」,從那裏進入到一個此前不被人知的洞穴內。

在這個被稱作「骨之洞」(Peştera cu Oase)的地方,他們發現了數以千計的哺乳動物骨骼。在這座洞穴悠久的歷史中,這裏被認為主要是雄性洞熊(cave bears)的居住地,洞熊是棕熊的親戚,目前已經絶種,那些骨骼的大部分正屬於洞熊。在它們表面上放著的,是一個人類顎骨,放射性碳測年顯示,這塊骨頭的主人是已知的最早的歐洲早期現代人之一。

這些遺骸被認為曾在洞穴內被自然衝刷,之後一直遺留在那裏,沒有受到干擾。當時科學家們注意到,儘管那片顎骨從外觀上看絶對屬於現代人,但同時還帶有一些不尋常的類似於尼安德塔人的特徵。多年後,這一預感得到了證實。

當科學家們在2015年對提取的DNA進行分析時,他們發現這名個體是男性,可能有6%-9%的尼安德塔人血統。這是在早期現代人身上發現的最高尼安德塔人基因濃度,也是當代歐洲人和亞洲人身上濃度的近三倍,後者的遺傳組成中有約1-3%為尼安德塔人。

由於這個基因組包含大量不間斷的尼安德塔人序列,科學家計算得出,顎骨主人可能是在近至四到六代之前有一名尼安德塔人祖先,也就是說顎骨主人的曾曾祖父母,或者曾曾曾祖父母,或曾曾曾曾父母中一人可能是尼安德塔人。他們確定,這層聯繫存在於他出生前兩百年之內。

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