她是袁世凱的孫媳婦,也是長崎廣島原子彈的研發者之一:與諾貝爾物理學獎擦身而過的吳健雄

2020-12-29 15:10

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吳健雄。(BBC中文網)

吳健雄。(BBC中文網)

2021年臨近之際,美國郵政總局宣佈,在即將發行的新年郵票中,將有一枚是華裔女科學家吳健雄(Chien-Shiung Wu)。

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而在2020年3月美國《時代周刊》(Time)推出的世紀年度傑出女性名單中,吳健雄被列為1945年的年度女性。

在中國南京東南大學裏,有一個以她命名的吳健雄學院和吳健雄紀念館。在台灣,有以她命名的吳健雄基金會。

吳健雄,究竟有怎樣的科學成就和非凡人生,使她受到海峽兩岸的擁戴和美國的推崇?

學霸

1912年5月31日,吳健雄出生在江蘇太倉的一個書香門第。

美國郵政局新聞稿中介紹即將發行的吳健雄郵票。

美國郵政局在介紹即將發行的吳健雄郵票中讚揚她是20世紀最有影響力的核物理學家之一。

1934年她畢業於國立中央大學物理系。這所大學即現在南京東南大學的前身。大學畢業後,吳健雄先受聘到國立浙江大學任物理系助教,後進入中央研究院從事研究工作。

1936年她赴美求學,入讀美國加利福尼亞大學柏克萊分校並於1940年獲得博士學位。

當時在加州大學柏克利分校的大物理學家,有後來主持美國製造原子彈計劃,被譽為「美國原子彈之父」的歐本海默(R.Oppenheimer),還有因為發明迴旋加速器而得到諾貝爾獎的勞倫斯(E. Lawrence)。

吳健雄雖然師從勞倫斯,但跟隨來自義大利的物理學家塞格瑞(E.Segre)做實驗,塞格瑞在1959年獲得諾貝爾物理獎。

也正是在加州大學柏克萊分校,吳健雄遇到了人生伴侶袁家騮。袁家騮是清末重臣袁世凱的孫子。他們二人於1942年結婚。婚禮上,後來被譽為中國「導彈之父」、「航天之父」的錢學森曾為他們攝影。

曼哈頓計劃

1944年,她在哥倫比亞大學工作時參加了美國研發原子彈的「曼哈頓計劃」(Manhattan Project),重點研究鈾原子核分裂,幫助解決了核反應堆連鎖反應無法延續的難題。

「曼哈頓計劃」是美國政府1942-45年間的研究項目,集合了來自世界各地科學家的研究成果,於1945年研製成功了世界第一枚原子彈。

吳健雄因此常常被中國媒體譽為「原子彈之母」,描繪她「穿著旗袍造原子彈」的傳奇。

美國《時代周刊》(Time)2020年評選出1920-2019年世紀年度女性,吳健雄是1945年的年度女性。

美國《時代周刊》(Time)2020年評選出1920-2019年世紀年度女性,吳健雄是1945年的年度女性。

她的確在1945年獲得美國政府的第二次世界大戰研究貢獻獎。

美國和英國的媒體在報道她對研發原子彈所做貢獻的同時,常常提及她當年的貢獻被人遺忘的事實,以及她作為女性曾受到的不公平對待。

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