又老又男又西方,燈塔關閉裝置擊敗愛因斯坦相對論、甘地終生無緣得獎......細數諾貝爾獎暗黑史

2019-10-09 10:00

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諾貝爾獎得主將獲得金獎牌。(美聯社)

諾貝爾獎得主將獲得金獎牌。(美聯社)

2019年諾貝爾各領域得獎名單從8日起陸續公布,從生理學或醫學獎開始,依序頒發物理學獎、化學獎、文學獎、和平獎,至14日的經濟學獎劃下句點。自1901年首度頒發至今,諾貝爾獎各領域獎項已頒發590次,獲獎者除了可以拿到諾貝爾證書外,還能拿到9百萬瑞典克朗(約合新台幣2830萬元)獎金,以及一枚金獎牌。

諾貝爾獎創辦人創辦人諾貝爾(Alfred Nobel)生前靠著經營軍火工廠、發明矽藻土炸藥和其他爆裂物致富,並在1895年立下遺囑,將大部分資產(今日價值1.48億英鎊,約合新台幣56億元)的遺產用來設立諾貝爾獎,指定每年舉行頒獎,把獎金頒給前一年在物理、化學、生理學或醫學、文學、和平等五大領域「為人類帶來最大福祉」的人。

2019年諾貝爾獎從10月8日開始頒發,生理學或醫學獎率先公布(AP)
2019年諾貝爾獎從10月8日開始頒發。(AP)

1968年,瑞典中央銀行捐了一筆資金創立諾貝爾經濟學獎,但諾貝爾的遺族並不認同這個獎項。除了因諾貝爾特別指定要辦在挪威的和平獎外,經濟學獎及其他獎項的頒獎典禮一樣,都會在瑞典舉行。

諾貝爾得獎者性別比嚴重失衡

諾貝爾獎被譽為科學界最高榮譽之一,但英國《衛報》指出,諾貝爾獎得主的多元性卻慘不忍睹,其中男女性別比例更是嚴重失衡。2018年因「替產生超短、超強脈衝雷射奠定基礎」而獲物理學獎的加拿大物理學家史崔克蘭(Donna Strickland)是該領域第3位得獎的女性,在史崔克蘭獲獎前,有長達半世紀的時間都是男性獲頒諾貝爾物理學獎。

化學獎自1901年開始頒發至今,歷屆只有5位女性科學家曾獲殊榮。最新加入諾獎行列的經濟學領域,表現更是敬陪末座,2009年因「自然資源管理及經濟治理分析」獲獎的美國經濟學家歐斯壯(Elinor Ostrom)是1969年迄今唯一一位女性得獎者。

「叫約翰的諾貝爾得主都比非洲得獎者還多」

有人認為,既然諾貝爾獎經常是在得獎者職業生涯晚期才頒發,如今這種男女比例失衡的結果,正顯示過去實驗室多元性的有多麽不足。另外值得注意的是,獲獎者的年齡也節節攀升,1931年到1940年間,物理學獲獎者的平均年齡是41歲,近十年的平均年齡則飆高到68歲。

2018年諾貝爾物理學獎得主、美國科學家艾許金(Arthur Ashkin)以96歲成為史上最高齡諾貝爾獎得主(YouTube)
2018年諾貝爾物理學獎得主、美國科學家艾許金(Arthur Ashkin)以96歲成為史上最高齡諾貝爾獎得主(YouTube)

此外,諾貝爾獎也常被詬病獨厚西方科學家。自1901年以來,來自美、加與西歐的科學家摘下超過8成的獎項,歷來僅有17位獲獎者來自非洲,是得獎人數最少的區域,而其中更只有7位不是來自南非共和國。《衛報》更指出:「得獎者裡面叫約翰的人,都比來自非洲的獲獎者來得多。」

諾貝爾獎也會出包 燈塔工具竟贏過相對論

即便是作為科學界至高榮譽的諾貝爾獎,也曾有許多看走眼的時候。其中一個最明顯的例子,就是1926年因「發現螺旋體癌(Spiroptera carcinoma)」而獲諾貝爾醫學獎的丹麥科學家菲比格(Johannes Fibiger)。菲比格當時「發現」了一種會造成嚙齒動物罹癌的寄生蟲,其研究被譽為是對「實驗醫學最重大的貢獻」。但科學家之後發現,那隻動物其實是因為缺乏維生素A才得癌症,也讓頒獎決定被稱為是「卡羅林學院(Karolinska Institutet)最大的誤判」。

另一個遭外界批評的得獎案例,是1949年因發明額葉白質切除術(prefrontal lobotomy)醫治精神疾病而獲醫學獎的葡萄牙精神病學家莫尼斯(António Egas Moniz)。直到數以萬計的的精神病患被切除額葉白質後,這種會帶來嚴重後遺症的手術才被廢除。

葡萄牙精神病學家莫尼斯。(諾貝爾官網)
葡萄牙精神病學家莫尼斯。(諾貝爾官網)

還有一些頒獎決定,以今日的後見之明看來稍顯怪異。1912年,瑞典科學家達倫(Nils Gustaf Dalén)因發明能在日出時自動關閉燈塔照明的調節裝置,獲頒諾貝爾物理學獎。《衛報》指出,雖然這對於燈塔管理員而言是一樁喜事,但相較於剛提出相對論的愛因斯坦(Albert Einstein),諾貝爾獎委員會當年可說是做出一個不尋常的選擇。

愛因斯坦。(美聯社)
愛因斯坦。(美聯社)

不和平的諾貝爾和平獎評選

此外,歷來的諾貝爾和平獎得主也受到許多質疑,該獎項需挑出「對國家關係做出重大貢獻,以保持及推動和平為目的做到裁減常設軍備」的人。美國前總統歐巴馬(Barack Obama)當時才上任12天就被提名、工作不到9個月就拿到和平獎,被外界批評根本為時尚早。

另外,印度聖雄甘地(Mahatma Gandhi)曾5度獲提名卻從未獲獎,直到2006年才有一位諾貝爾獎委員出面,稱甘地是諾貝爾獎「106年來最大的遺珠」。而1991年的得獎者緬甸國務資政翁山蘇姬(Aung San Suu Kyi),如今則因對慘遭緬甸軍隊屠殺的羅興亞穆斯林毫無作為而深陷批評。

翁山蘇姬被控未隊慘遭軍隊屠殺的羅興亞人伸出援手。(美聯社)
翁山蘇姬被控未隊慘遭軍隊屠殺的羅興亞人伸出援手。(美聯社)

諾貝爾獎頒發風波多

此外,曾任美國國務卿的季辛吉(Henry Kissinger)1973年獲得和平獎殊榮時,曾有兩位諾貝爾委員辭職以示抗議,理由是季辛吉曾在越戰兩軍談判停火時下令轟炸河內。2010年,諾貝爾和平獎由中國人權鬥士劉曉波獲獎,也曾造成挪威及中共當局間的外交紛爭。

劉曉波遺孀劉霞在劉曉波獲諾貝爾獎後遭中共政府軟禁,直到2018才獲准出境。(美聯社)
劉曉波遺孀劉霞在劉曉波獲諾貝爾獎後遭中共政府軟禁,直到2018年才獲准出境。(美聯社)

而2008年的醫學獎頒獎,則被瑞典警方打擊弊案的行動搞得烏煙瘴氣,當年的醫學獎得主是發現人類乳突病毒(HPV)會引發子宮頸癌的德國病毒學家楚爾豪森(Harald zur Hausen),但當時瑞典警方正在調查英瑞合資製藥公司阿斯特捷利康(AstraZeneca)及兩名諾貝爾醫學委員會成員間的關係,雖然該公司和人類乳突病毒疫苗利害關係匪淺,但該公司從未因此被起訴。

此外,有人認為各類獎項限定得獎者最多只有3名的規定,會助長科學家都是「孤獨天才」的迷思,抹煞了團隊成員的貢獻。也有人對獲獎人選感到不滿,2003年,美國醫學博士達馬迪安(Raymond Damadian)就買下數個報紙的整版廣告,抗議諾貝爾醫學委員會忽視他對發展磁振造影(MRI)的貢獻。該年諾貝爾醫學獎的得主是發展出磁振造影技術的美國化學家羅特博(Paul Lauterbur)及英國物理學家曼斯菲德(Peter Mansfield)。

其他比較豁達的落榜者則有英國女性天體物理學家伯奈爾(Dame Jocelyn Bell Burnell),伯奈爾向《衛報》表示,她「沒拿諾貝爾獎也過得很好」,因為自從她落榜後幾乎每年都獲頒其他獎項,比起只拿諾貝爾獎好玩多了。

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