歧視黑人遭封殺 諾貝爾獎得主拍賣獎牌變現

2014-11-30 12:32

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發現DNA雙股螺旋結構的諾貝爾獎得主華生將拍賣純金獎牌。(取自佳士得官網)

發現DNA雙股螺旋結構的諾貝爾獎得主華生將拍賣純金獎牌。(取自佳士得官網)

1962年,美國遺傳學家華生(James Watson)威金斯(Maurice Wilkins)以及科里克(Francis Crick)以發現去氧核醣核酸(deoxyribonucleic acid, DNA)中「雙股螺旋」(Double Helix)結構,同獲諾貝爾生物或醫學獎的殊榮,今年12月4日,華生的純金諾貝爾獎牌卻將由佳士得(Christie's)於紐約進行拍賣,起拍價250萬美元(約台幣7500萬元),因為華生希望藉此重回學界,「證明存在」。

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資優生嶄露頭角

1943年,15歲的華生以資優生身分進入芝加哥大學(The University of Chicago)主修動物學,後轉而研究遺傳學,22歲獲印第安納大學(Indiana University)博士學位後,前往丹麥進行博士後研究,期間對於威金斯與法蘭克琳(Rosalind E. Franklin)所蒐集並嘗試建構的DNA結構進行深入研究,決定以DNA結構作為研究主題。

1951年,華生前往英國劍橋大學(Cambridge University)物理系進修,於該系的卡文迪許實驗室(Cavendish Laboratory)結識科里克,開始了兩人努力解開DNA結構之謎的過程,2年後,一篇名為《DNA結構》(A Structure of deoxyribose nucleic acid)的學術文章刊登於《自然》(Nature)雜誌,兩人於文章中宣稱發現DNA的雙股螺旋結構,引起當時學界震撼,並於1962年獲諾貝爾獎殊榮。

言論惹議遭封殺

1956年,華生獲聘至哈佛大學(Harvard University)任教,1965年出版了《基因的分子生物學》(Molecular Biology of the Gene),被譽為遺傳學必備的教科書,3年後出版自傳《雙螺旋:發現DNA結構的自述》(The Double Helix: A Personal Account of the Discovery of the Structure of DNA),卻在書中以沙文口吻批評對他發現DNA結構過程中助益甚大的女性科學家法蘭克琳,令學術同儕大為搖頭。

但在學術生涯平步青雲的華生顯然沒有得到教訓,2007年在接受《周日泰晤士報》(Sunday Times)訪問時,對記者表示對於非洲的未來感到憂心,「因為黑人智力不如白人」,更甚者,他還說「在我工作的實驗室中,徵召不到優秀的非裔學者」。

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