美國大法官葛薩奇提名案 民主黨參議員推遲進行表決

2017-03-28 16:10

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美國總統川普提名聯邦第10巡迴上訴法院法官葛薩奇出任聯邦最高法院大法官(AP)

美國總統川普提名聯邦第10巡迴上訴法院法官葛薩奇出任聯邦最高法院大法官(AP)

美國聯邦參議院司法委員會推遲了對美國總統川普提名的最高法院大法官人選葛薩奇的審議,民主黨繼續對共和黨當初拒絕考慮前總統歐巴馬提名的人選大為憤怒。1年多前,大法官史卡利亞去世,聯邦最高法院大法官席次因此出現空缺。

民主黨參議員27日行使職權,把司法委員會對葛薩奇提名案將要進行的辯論和表決推遲1周。葛薩奇現任聯邦上訴法院法官,對於川普提名他出任大法官,共和與民主兩黨的分歧加劇,雙方對決的可能性不斷加大,而這又可能導致共和黨對參議院規則作出歷史性修改。

司法委員會資深民主黨成員、來自加州的范士丹提到,自從史卡利亞大法官去年2月逝世以來,已經發生了很多事情,「我不能肯定多數黨(共和黨)是否明白,或者,如果他們真的明白,又是否在意。」范士丹說,歐巴馬提名哥倫比亞特區聯邦巡迴上訴法院首席法官嘉蘭德出任大法官,他的資歷非常好,但卻連聽證的機會都得不到,因為共和黨堅持說,在總統選戰方酣之際不宜考慮最高法院大法官的人選。她接著宣讀從華盛頓任總統時期開始的一長串大法官姓名,他們都是在總統最後1年任期內獲得參議院批准。

「如果要看先例,就要看這張紙」,范士丹舉著名單說,「你也許可以想像我們這邊(民主黨)在這段時期內心深處的感情,可是,卻做出了剝奪歐巴馬總統在(第2屆)任期的第4年提名大法官人選權利的決定。」

民主黨籍的資深參議員范士丹(右)拿出歷任大法官名單(AP)
民主黨籍的資深參議員范士丹(右)拿出歷任大法官名單(AP)

司法委員會主席、來自愛荷華州的共和黨參議員葛拉斯里就坐在范士丹的旁邊,但他沒有回應。會議開始後,他讚揚說,葛薩奇足以勝任。「我們都知道(葛薩奇)法官是多麼的符合資格」,葛拉斯里說,「他的履歷本身就說明了問題。但是上周(在審批聽證會期間)我們親眼看到他多麼的具有思維和表達能力,還有他是多麼的謙虛。顯然,他致力於成為一位公平公正的法官。」

共和黨拒絕考慮嘉蘭德時援引前副總統拜登當年的一句話,即拜登在1992年參議員任內,反對在老布希總統任期的最後1年填補任何大法官空缺。不過當年並沒有出現空缺,拜登的話也從來沒有成為實際行動,但從那以後,共和黨卻爭辯說,拜登的警告為參議院設下了需要遵循的先例。

共和黨籍的聯邦參議院司法委員會主席葛拉斯里(AP)
共和黨籍的聯邦參議院司法委員會主席葛拉斯里(AP)

參議院上周舉行聽證會,從那以後,民主黨接連表態反對由葛薩奇出任大法官。最引人注目的是參院民主黨領袖、來自紐約州的舒默。他宣布,參院民主黨團打算要求有五分之三的多數才能在全院最後表決中批准這項提名。全院表決有可能在4月進行。參議院共100席,共和黨掌握52席,擁有多數。但在審批大法官提名人選上,少數黨可以採取拖延議事(filibuster)的手段來阻礙表決,要想終止冗長辯論進入表決,必須得到五分之三的參議員,也就是60票的「絕對多數」的支持。

如果民主黨真的動用拖延議事手段,共和黨需要有8名民主黨參議員加入他們這一邊,才能向前推動批准葛薩奇的議程。或者,共和黨也可以採取大動作,索性取消參議院在審批大法官提名時允許拖延議事的規則,讓葛薩奇只需簡單多數就能過關。這種修改規則的大動作有「核選項」之稱,因為這將改變參議院的根本性質。歷史上,參議院一向允許少數黨擁有阻擋或推遲多數黨意願的能力。

2013年,民主黨在掌控參議院的時候就修改了規則,不許在審批總統提名人選時動用拖延議事的程式,只需簡單多數就能批准,唯一的例外是最高法院大法官人選。這使民主黨當時得以順利批准歐巴馬提名的官員。在這之前,共和黨不斷動用拖延議事手段阻攔歐巴馬任命官員。修改規則之後,參議院主控權易手了,如今,共和黨在批准川普提名的官員時就容易多了。

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