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精華書摘:史諾登揭密(2)─網路釋放自由卻也是偵察工具

2014-05-14 05:20

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互聯網的時代讓全面監控不再是科幻情節,而是真實發生的事。(取自網路)

互聯網的時代讓全面監控不再是科幻情節,而是真實發生的事。(取自網路)

儘管政治信念完全相異,所有的政府統統都愛採用偵監。十九、二十世紀之交,英、法兩大帝國都設立專門的偵監機構來對付反殖民主義運動的威脅。第二次世界大戰之後,通稱Stasi的東德國家安全部成為政府侵犯人民私生活的同義詞。最近幾年,阿拉伯之春掀起的群眾抗議運動挑戰獨裁者的權力,使得敘利亞、埃及和利比亞政府設法偵察國內異議份子使用互聯網。

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彭博通訊社和《華爾街日報》的調查顯示,這些獨裁政權被抗議者嚇壞了,找上西方科技公司選購偵監工具。敘利亞的阿塞德政府從義大利請來監視設備公司Area SpA的專家,告訴他們敘利亞政府「迫切需要跟監人民」。埃及方面,穆巴拉克的祕密警察購買器材,要滲透Skype加密系統及監聽民運人士的電話。《華爾街日報》報導,記者和利比亞叛軍在二0一一年進入政府一座監聽中心,發現「一整面牆、排滿了像黑色冰箱式的設備」,那是法國監視設備公司Amesys的產品。這套設備檢查利比亞主要的網路服務供應商的「互聯網活動」,「打開電子郵件、拆解密碼、竊聽網路聊天,並且連結各個嫌犯的關係網絡」。

竊聽人民通訊的能力,使得竊聽者掌握極大的力量。除非這股力量受到嚴格監督,否則幾乎肯定會被濫用。期待美國政府在完全秘密之下運作大規模偵監機器、還不會受到誘惑,可說是違反每一個歷史先例、也不符合人性。

即使史諾登爆料之前,情勢已很清楚;認為美國在偵監這件事上,會有不同的態度,是十分天真的想法。二00六年,美國國會舉行一項題為「中國的互聯網:自由或鎮壓的工具?」聽證會,各個發言者紛紛譴責美國科技公司協助中國在互聯公網上壓制異議。聽證會主席、紐澤西州共和黨籍眾議員克里斯多福‧史密斯(Christopher Smith),拿雅虎與中國祕密警察合作比擬為把安妮‧法蘭克(Anne Frank,二次世界大戰期間死於納粹集中營的猶太裔少女,留下的《安妮日記》詳述集中營中生活點滴,後來成為傳世名著)交給納粹。這是非常強烈的抨擊,這也是美國官方人士談到非美國盟國的政權時典型的表現。

但是,即使聽證會的出席者也不得不注意:就在兩個月前,《紐約時報》才剛揭露小布希政府未申請許可就在國內大肆進行偵監竊聽。有鑒本身才剛遭到爆料,就來譴責其他國家在其國內進行偵監,豈不是相當虛偽?緊接著史密斯之後發言的加州民主黨籍眾議員布瑞德‧薛曼(Brad Sherman)指出,已經被提醒不能聽命於中國政府的美國科技公司,也得小心提防自己的政府。他頗有先見之明地提醒說:「否則,中國或許有人發現其隱私遭到最嚴重的侵犯,而我們在美國可能也會發覺未來某位總統,竟對憲法有這種十分寬鬆的解釋,也來讀我們的電子郵件。我當然希望未經法院裁可,絕不能有這種事。」

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