1萬年前的「肥沃月彎」人類農業如何起源?最新DNA研究解密

2016-07-18 17:15

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人類農業如何起源?科學家研究發現:最早的農民來自不同人種(美聯社)

人類農業如何起源?科學家研究發現:最早的農民來自不同人種(美聯社)

過去學界普遍認為最早的農民來自單一、相同基因的人群,不過美國《科學》(Science)期刊14日發布的最新研究指出,最早出現在伊朗的農民和將農業傳至歐洲大陸的人種的基因十分不同。換言之,當時中亞東部和西部早期農民的人種大不同,農業的起源可能是多元並起的。

農業起源單一還是多元?

農業起源自中東,當地人種約於1萬年前,自打獵和採集進入農業定居的生活型態,此模式迅速傳播至歐亞各處,是人類生活型態史上最重要的轉變之一。

這項研究分析了新石器時代各處最早從事農業的人種的DNA,意外發現這些DNA不盡相同,引發農業是否由單一源頭在中東傳播,以及是否由多元人種傳播至歐亞大陸的相關討論。

「肥沃月彎」東部、西部農民基因迥異

過去學者透過分析在歐洲發現的人種遺骸DNA,認為農業並非由當地居民習得而接受的概念,而是經由大規模人口遷徙自土耳其傳播至歐洲。然而,最新研究指出,伊朗札格洛斯山脈(Zagros mountains)早期農民的基因組合,和傳播農業至歐洲大陸的人種的基因非常不一樣。

儘管這2個族群都居住在中東土地最富饒的「肥沃月彎」(Fertile Crescent,西起尼羅河谷,東至西部伊朗),研究顯示他們的基因在4萬6000年前和7萬7000年前卻不相似。

肥沃月彎(Fertile Crescent,西起尼羅河谷,東至西部伊朗(NormanEinstein@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
肥沃月彎(Fertile Crescent,西起尼羅河谷,東至西部伊朗(NormanEinstein@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

這項研究的共同作者、來自倫敦大學學院(UCL)的湯馬士(Mark Thomas)說,「這項研究最大的驚喜是,肥沃月彎東部和西部的早期農民的基因有多麼不一樣。」

同樣也是來自UCL的共同作者海倫塔爾(Garrett Hellenthal)評論道:「過去學界廣泛假設這些最早的農民來自單一、相同基因的人群。但我們卻發現,早期農民的基因事實上非常歧異,說明他們來自不同祖先。」

肥沃月彎東部的伊朗札格洛斯山脈早期農民的基因大致上與阿富汗、巴基斯坦和伊朗的住民相近,尤其是與伊朗的祆教(Zoroastrianism)信徒相似。另一方面,與西部的早期農民擁有相似的基因人種則不在中東,而在義大利薩丁尼亞島(Sardinia)上。

多元人種基因徹底融合

這項研究也顯示自新石器時代起肥沃月彎地區基因改變的規模。自發明農業後,中東地區不同族群徹底融合在一起。研究人員湯馬士相信,這項研究與劍橋大學(Cambridge University)研究員拉爾(Marta Mirazón Lahr)的相關研究吻合。拉爾的研究認為原先存在高度差異的狩獵族群,在過去1萬年中,因絕種和人口遷徙的過程而重新形塑基因,並在一些族群擴張的過程中,喪失人種多樣性。

人類農業如何起源?科學家研究發現:最早的農民來自不同人種(美聯社)
人類農業如何起源?科學家研究發現:最早的農民來自不同人種(美聯社)

歐亞基幹人種是共同祖先

有趣的是,雖然肥沃月彎東部和西部的早期農民基因不盡相同,他們有來自歐亞基幹人種(Basal Eurasians)的共同祖先。歐亞基幹人種常被稱為「幽靈人種」(ghost population),因為他們往往只能從基因資料中被推斷出來,像是中東早期農民的祖先血緣、印度現代人種至西歐的擴展過程中可見其蹤影。

人類離開非洲大陸後,歐亞基幹人種從其他非非洲人種分裂出來,不知怎地較少與尼安德塔人(Neanderthals)混種。目前還不清楚他們與早期農民的祖先混種前,確切的活動之處。「或許他們躲在北非某處,或是西亞,更少尼安德塔人的地方,我們還不清楚」湯馬士如是說。

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