替以色列撐腰出氣?美國宣布退出聯合國教科文組織

聯合國教科文組織(UNESCO)(AP)

聯合國教科文組織(UNESCO)(AP)

美國政府12日宣布,美國將退出全世界最重要的教科文機構──聯合國教科文組織,原因是該組織反以色列、偏袒巴勒斯坦。聯合國教科文組織在2011年不顧美國與以色列強烈反對,正式接納巴勒斯坦為成員國,當時美國就已停止繳納會費,不過仍在其總部保留辦公室,幕後參與其政策制定。

美國國務院諾爾特(Heather Nauert)發布聲明表示:「這個決定並不容易,反映了美國對聯合國教科文組織( UNESCO)的憂心:節節高升的欠款、有待進行的基礎改革、反以色列的偏見。」美國的退出將於2018年12月31日生效,UNESCO現任總幹事博科娃(Irina Bokova)對美國的決定表示遺憾。

以色列總理納坦亞胡(Benjamin Netanyahu)辦公室12日晚發表聲明說,以色列讚賞美國決定退出UNESCO,並已著手準備同時跟進退出。納坦亞胡在聲明中表示,美國做出「勇敢而有道義的決定」,他已要求以色列外交部作好與美國同時退出UNESCO的準備。

聯合國祕書長候選人,聯合國教科文組織(UNESCO)總幹事、保加利亞前外長博科娃(Irina Bokova)(美聯社)
UNESCO總幹事、保加利亞前外長博科娃(Irina Bokova)(美聯社)

從世界遺產到新聞媒體自由 UNESCO使命重大

近來UNESCO正逢多事之秋,即將進行的新任總幹事選舉,3位候選人角逐激烈、爭議頻傳。此外,該組織也面臨經費短缺、內部嚴重分歧等挑戰。UNESCO最為人熟知的工作就是「世界遺產」(World Heritage)的遴選與管理。此外它也特別重視維護赤貧國家年輕女性的受教權、增進世人對種族屠殺的理解、捍衛新聞媒體自由。

UNESCO成立於1945年11月16日,使命是「透過教育、科學、文化、傳播與資訊,促進建設和平、消除貧困、永續發展和文化間對話。」目前有195個成員國,總部位於法國首都巴黎(Paris)的豐特努瓦廣場(Place de Fontenoy)目前UNESCO在世界各地設有50多個辦事處。

UNESCO巴黎總部的和平花園(Michel Ravassard@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
UNESCO巴黎總部的和平花園(Michel Ravassard@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

美國對UNESCO早有不滿 1984年就曾退出

美國早在1984年雷根總統時期就曾退出UNESCO,指控該組織管理不善、淪為少數國家的反美工具,一直到2003年才重新加入。2011年,UNESCO成員國投票決定接納巴勒斯坦,美國不再支付佔UNESCO總預算22%的會費,至今積欠約5億5000萬美元(新台幣170億元),令UNESCO面臨嚴重財政困難。

以色列一直是UNESCO的爭議核心,2011年至今愈演愈烈。今年5月,在多個阿拉伯國家運作之下,UNESCO通過決議認定以色列是古城耶路撒冷(Jerusalem)的「佔領強權」,要求以色列政府不得改變耶路撒冷的「本質與地位」。今年7月,UNESCO將約旦河西岸希布侖古城(Old City of Hebron)列為巴勒斯坦的世界遺產,讓長期佔領當地的以色列大為光火。

希布侖古城(Old City of Hebron),世界遺產(Ooman@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
希布侖古城(Old City of Hebron),世界遺產(Ooman@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

巴勒斯坦獨立建國的未盡之業

巴勒斯坦解放組織(PLO)1988年發表獨立宣言,陸續獲得許多阿拉伯與穆斯林國家承認。1993年PLO與以色列簽署《奧斯陸協定》(Oslo Accords),成立巴勒斯坦自治政府(PA),自治區涵蓋約旦河西岸(West Bank)與加薩走廊(Gaza Strip)。

以色列與美國至今並不承認巴勒斯坦是一個「國家」,而且以色列持續在約旦河西岸駐軍,並對加薩走廊進行軍事封鎖。多年來巴、以、美三方的「巴勒斯坦獨立建國」談判一直缺乏進展。

儘管如此,PA還是努力開拓國際空間,至今在聯合國193個成員國之中,已得到136國承認。在聯合國體制內,PA在2012年11月成為「非成員國觀察員」(non-member observer state),與教廷(Holy See)同等地位,可參與聯合國大會(United Nations General Assembly)運作。此外,PA也積極申請加入聯合國下轄機構,UNESCO就是成功案例。

 

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