南海根本就不是中國的!從國境之南的曾母暗沙談起:「曾母」究竟是誰的媽媽?

南海各國主權聲索示意圖。

若是搭船在距離墾丁2200公里左右的曾母暗沙一帶極目四望,你大概怎麼樣也找不著「南沙群島」的蹤跡,甚至也看不到曾母暗沙。就算拿著望遠鏡,看到的仍是一片無盡湛藍大海。因為曾母暗沙距離最近的陸地—馬來西亞的東馬海岸—大約80公里,距離南沙面積最大的太平島則有大約750公里,距離海南島更超過1500公里(距離越南與菲律賓則不到1000公里)。就算從曾母暗沙的海面垂直下探海床,想摸到海底的珊瑚礁(暗沙)至少也要下潛22公尺。然而就是這樣一個位在海洋深處(大約7層樓深)的海下地貌,卻被中華民國與中華人民共和國同樣列為「領土最南點」。

根據我國教育部的重編國語字典修訂本,曾母暗沙是「南沙群島中最南端的一群暗沙。由曾母暗沙、立地暗沙和亞西暗沙所組成,為我國領土的最南點」;對岸的百度百科則說,曾母暗沙是「南沙群島的一部分」、也是「中國領土的最南端區域」。兩岸許多人從小讀地理時,想必都背過、考過這些距離恆春2200公里的「真‧國境之南」的「知識」。但「曾母暗沙」對於「確定國境南界」這件事來說,卻總是令人思之不解。

所謂「暗沙」(shoal)指的是「在水下隆起的地貌」,因此要將終年不曾浮出海面的「曾母暗沙」視為「領土」,在概念上怎麼也說不過去。因為「領土」至少應該是「水面上的陸地」,「曾母暗沙」既終年沉於水底、非島非礁、甚至連「低潮高地」(低潮時四面環水、高潮時沒入水中,一定情況下可當成領海基線)都不算,又該怎麼在曾母暗沙上「行使權利」、甚至「測算領海」?

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