「無後為大」該不該生小孩?「三十而立」到底在立什麼?揭孔孟被誤解千年的6句名言

2019-02-25 17:05

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孔子周遊列國的遭遇,真的好可憐(圖/pixabay)

孔子周遊列國的遭遇,真的好可憐(圖/pixabay)

受儒家思想影響至深的華人社會,不論是孔子或是孟子說的話都奉為圭臬,時常拿來警惕自己、提醒別人。但有些句子的原意經過長時間的傳誦、或是望文生義,產生過許多誤解!像是「老而不死,是為賊」並不是在罵老人活太久,「唯女子與小人難養也」原意也不是在歧視女性,以下列出六大被誤解了千年的儒家名句,之後別再會錯意啦!

孔子教我們不要「以德報怨」

很多人可能誤以為「以德報怨」是種美德,但看看孔子的原意,可不是這麼回事。在《論語》的原文寫道:「或曰:『以德報怨,何如?』子曰:『何以報德?以直報怨,以德報德。』」從這句話來看,孔子贊成的明明就是「以直報怨」。

事實上,孔子並非推崇無條件地逆來順受,而是希望我們以正直的態度去對待欺負我們的人,不卑不亢、以才是解決問題的正確方式。

「無後為大」跟生不生小孩沒關係

長輩很愛拿「無後為大」來催人趕快結婚生子,好像不生小孩就是不孝,但這其實是標準的斷章取義啊!孟子的原文是說:「不孝有三,無後為大。舜不告而娶,為無後也。君子以為猶告也。」無後在這裡不應指「沒有後代」,而是指像舜「沒有告知父母就娶親」這種不符合後輩禮數的行為。

那為什麼會變成這種誤解呢?是因為漢朝趙岐所做的註解:「於禮有不孝者三……不娶無子,絕先祖祀,三不孝也。三者之中無後為大。」將孟子的話斷章取義、強加上去的解釋。而「無後為大」4個字,也因此被誤解了2千年,成為長輩們的「催生名言」。

「老而不死,是為賊」不是在罵老人

有些人用孔子的這句話去諷刺部分想要能撈救撈、能混就混的老人,覺得他們毫無建樹又浪費社會資源。但其實論語中的原文是寫:「幼而不孫弟,長而無述焉,老而不死,是為賊。」要看完整句話理解才是孔子真正的意思。

這句話的意思是:小時候不兄友弟恭、孝順父母,長大後又沒有什麼作為,老了又遲遲不死,這樣的人根本是賊。孔子在批判從小到大都在耍廢的人,而不是說老人都該早早去死。

「唯女子與小人難養也」孔子是沙豬?

女性主義者先不要急著罵孔子是沙豬,我們看看《論語》原文寫:「唯女子與小人難養也!近之則不孫,遠之則怨。」這句話是孔子在離開衛國時的感嘆,為什麼呢?因為他在衛國遇到了大名鼎鼎的「南子」,不但把衛靈公迷得團團轉,甚至還想要勾引孔子。

孔子待不下去後,就感嘆:作為一個君主,很難與女人和小人相處得當,要是離得太近,他們就會得意忘形;離得太遠,又會埋怨君主。主要是在罵南子干政,而不是開地圖砲歧視全天下的女性。

「君君,臣臣,父父,子子」不是愚忠愚孝

很多人都把這句儒家經典當作孔子愚忠愚孝的代表,但事實上,這句話是彰顯了孔子很重要的思想──「正名」,是上行下效的責任感,而非由下而上的愚忠愚孝。

國君有國君的樣子,大臣才會有臣的樣子,父親要有父親的樣子,孩子才會有孩子的樣子。孔子強調的是若每個人都能盡自己的本分,那麼國家就會太平了。

「三十而立」立禮不立家

孔子最知名的年齡理論想必大家都倒背如流,十五志學、二十弱冠……而其中「三十而立」,立的是什麼呢?一般人會理解成「成家立業」,甚至許多長輩至今仍用30歲為界線,督促子女成家立業,但孔子自己到68歲都還是個流浪在外的高齡失業魯蛇,立業的立字都沒寫完,又怎麼會教人在30歲成家立業呢?

孔子的「三十而立」立的是禮,指他30歲的時候懂得禮、言行都很得當,所以不是立事業、不是立家庭,立的是人自己的修養。

看完了六大被誤解千年的名句,其實可以發現孔子原本的思想其實沒有那麼迂腐僵化,在那個時代甚至可以說是蠻進步的。但儒家思想傳了兩千多年,有些當時的錯誤註解也許就這麼代代相傳下去,或因統治者為了控制人民,將孔子的話曲解成利於想統治的思想來灌輸。如果孔子的思想真的對統治者這麼有利,那他在世時應該也不會是個到處求職都碰壁的失業魯蛇吧!

責任編輯/潘渝霈

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