循環播放的耳蟲現象:《心理學什麼》選摘

2020-08-09 05:10

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女神卡卡(Lady Gaga)(見圖)的代表作“Bad Romance”是最常出現在當代年輕人的耳重。(資料照,美聯社)

女神卡卡(Lady Gaga)(見圖)的代表作“Bad Romance”是最常出現在當代年輕人的耳重。(資料照,美聯社)

你是否有過腦子裡不斷浮現某段旋律或歌聲,會不由自主地哼唱、播放,難以停止的經驗呢?這種現象叫做「耳蟲」(earworm),就像耳朵裡躲了一隻蟲不斷發出唧唧聲一樣。它的正式名稱為「不自主音樂意象」(involuntary musical imagery),是一種自動冒出來、無法控制、想像出來的音樂。

但並不是所有的音樂都能讓人產生耳蟲現象。在台灣我們常把某些歌曲冠上「洗腦神曲」的稱號,意思就是某首歌曲只需聽過幾次,很容易變成耳蟲,腦子裡重複播放這首歌曲揮之不去。研究顯示,洗腦神曲大多具備著簡單、識別性高、節奏感重的特點,能讓大腦一次又一次的演練,舉個生活常見實例,許多商品廣告為了加深消費者的印象,都以創造出朗朗上口的洗腦廣告歌曲為目標—閉上眼睛,相信每個人腦中都能反覆播放幾首廣告歌曲吧?

為什麼會有耳蟲現象呢?這牽涉到人類大腦的聽覺皮質(auditory cortex)的聽覺感受、情緒與記憶。在〈虛虛實實的記憶〉與〈與眾不同的萊斯托夫效應〉兩篇中說明了,關於人之所以對某些事物的記憶或印象特別深刻的原因,能造成耳蟲現象的音樂也是如此。造成耳蟲現象的主要因素,有些來自於洗腦神曲本身有難以被遺忘的特性;有些則是在特定場景下聽到了某首音樂而深深烙印在腦海裡,例如人處於失戀、最痛苦的時候,聽到了能呼應自己心情的歌曲,在接下來還沒走出情傷的日子裡,那歌曲或許就變成他的耳蟲了。而研究顯示,如果在日復一日、一成不變的工作場所播放固定的音樂,當音樂停止播放時,許多人的腦子裡便自動填補音樂的空缺,出現耳蟲。

研究發現愈是從事音樂相關產業的人(例如音樂家),耳蟲現象的發生率就愈高。有趣的是,雖然我們普遍都有耳蟲的經驗,然而大多數的情況下,耳蟲帶給人的是愉悅的心情,只有三分之一會帶來生活的困擾。你聽過美國巨星女神卡卡(Lady Gaga)的代表作“Bad Romance”嗎?在2017年的研究中顯示,這首歌可是當代最常出現在年輕人耳朵裡的蟲呢!

搭配成語

1.餘音嫋嫋

歌唱或演奏雖已停止,悠揚的聲音卻依然繚繞不絕。形容音樂悅耳動聽,耐人尋味。嫋嫋,音ㄋㄧㄠˇㄋㄧㄠˇ。也作「裊裊」。繚繞不絕的樣子。餘音繚繞。嘔啞嘲哳。﹝宋‧蘇軾‧赤壁賦:餘音嫋嫋,不絕如縷。﹞

2.餘音繞梁

歌唱停止後,優美的樂音仍在屋梁間盤旋。比喻歌聲或樂聲之美令人回味無窮。 繞梁三日。不堪入耳。﹝列子‧湯問:昔韓娥東之齊,匱糧,過雍門,鬻歌假食。既去而餘音繞梁欐,三日不絕。﹞

3.千回百轉

反覆回旋,不斷縈繞。1.形容思緒紆迴轉折。2.形容歌聲婉轉繚繞。也作「千迴百折」。﹝清‧劉鶚‧老殘遊記‧第二回:那王小玉唱到極高三四疊後,陡然一落,又極力騁其千迴百折的精神,如一條飛蛇在黃山三十六峰半中腰裡盤旋穿插,頃刻之間,周匝數遍。﹞

20200721-心理學什麼封面(資料照,三民書局提供)
心理學什麼封面。(資料照,三民書局提供)

*作者為精神科醫師、醫學系臨床教師。本文選自新作《心理學什麼——一天十分鐘,讀懂成語和人心》(三民書局)

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