「三月瘋媽祖」為何讓人如此追隨?揭繞境親身經歷:神轎停在家門口,生病家人竟奇蹟痊癒

2020-02-25 18:01

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大甲媽遶境。(圖/彰化縣政府提供)

大甲媽遶境。(圖/彰化縣政府提供)

媽祖是台灣最重要的宗教信仰神祇,即將進行的大甲媽徒步遶境進香活動,醫界憂恐成防疫破口,雖中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中已保證「將找出大家都可以接受的方法」,內政部長徐國勇也表示已將因應指引發給宗教團體,提醒依規範執行,未來將更積極地讓宗教團體了解防疫應注意事項。究竟媽祖有什麼魅力?為什麼俗諺說「三月瘋媽祖」?

媽祖遶境巡視地方,為了除煞保平安

媽祖信仰為台灣重要的民間信仰,也是移民社會和海洋文化的表徵,台灣民間供奉媽祖的廟宇、神壇、民宅和舟船數量眾多。關於媽祖的身世,自宋代以來即有許多版本,明代之後生辰訂為三月廿三日,直到清代以降,民間大致採信明僧昭乘所著《天妃顯聖錄》之說,媽祖身世說詞才日趨一致。媽祖原為航海之神,主管海上之事,隨著移民來台,因其和藹慈悲親切的形象宛如母親,職務而開始轉變,舉凡健康、事業、農事、感情等皆成為業務範圍。

「遶境」出巡意為神明巡視轄區,是台灣民間信仰最為普遍常見的活動,一般神明也有所謂「溫庄」的活動。遶境出巡目的為巡視地方驅除邪煞、祈求合境平安。「進香」則是神明前往外地拜會,是神與神、人與人之間的聯誼活動。目前台灣媽祖進香活動以苗栗拱天宮白沙屯媽祖進香徒步路程最遠;大甲媽祖吸引百萬人參與、規模最大;澎湖媽祖海巡最具特色。

化身千里眼順風耳,隨大甲媽祖遶境

以往視媽祖遶境參加者多為長輩,隨著2011年台中市政府舉辦「媽祖國際觀光文化節」以來,越來越多年輕人投入參加,近年更吸引海內外超過上百萬信徒參與。筆者曾經跟著大甲媽祖遶境2次,因地緣關係,我很小就知道媽祖遶境的浩蕩,隨著年紀增長,不知不覺因想了解宗教習俗活動而參加,行走過程中最常感受到的是心靈上的平靜,雖然明明很熱卻要穿長袖防蚊防曬、走到滿頭大汗根本不想跟同行的母親說話,但是沿途有很多善心人士,看到我們都很溫柔的給水、小點心。

在繞境的時候,印象最深刻的就是神轎停留各宮廟,那時候還不太強調環保,各宮廟都會放超大超長串的鞭炮,迎接來進香的大甲媽,我們也會稍做停留、休息,雖然在香客大樓過夜的印象很模糊,可是每次提到繞境,鼻子總會竄起一股裊裊悠長的煙,明明有神力的是媽祖,但跟著媽祖出巡,在奉茶水的善心信徒眼中,我們彷彿變成法力很弱的千里眼、順風耳,較早出發的我們跟著先遣部隊一起,像是浩浩蕩蕩的報馬仔,通知當地信徒「媽祖要來囉」!今年大甲媽祖在元宵節擲筊2次,訂於3月19日晚間起駕,28日回鑾安座大甲鎮瀾宮,長達9天8夜活動,讓鎮瀾宮副董事長鄭銘坤呼籲:「身體不適者不要參加」。

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