為何二戰時,台灣從南到北都有「媽祖幫民眾擋炸彈」的傳說?揭密全台最深入人心的媽祖信仰

2019-07-16 11:19

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媽祖原先為庇佑航海的「海上女神」,卻在歷史發展中,逐漸演化成移墾社會中,救苦救民的「萬能女神」。(圖/維基百科)

媽祖原先為庇佑航海的「海上女神」,卻在歷史發展中,逐漸演化成移墾社會中,救苦救民的「萬能女神」。(圖/維基百科)

2019年4月,在大選前一片煙霧迷漫之際,台灣首富郭台銘突然喊出:「媽祖要我出來選!」宣布投入2020總統選戰,為政壇投下一顆重量級震撼彈。我們並不知道媽祖是否真的有跟郭董託夢,但回顧台灣史,媽祖身為台灣最具代表性的民間信仰,在每一場重要的戰役中,似乎從未缺席過。

台灣史上無役不參的媽祖

1661年鄭軍攻台,艦隊在鹿耳門因水淺而進入台江內海,相傳在鄭成功設祭壇稟告媽祖後,潮水大漲,讓大軍順利登陸; 1683年換成施琅攻台,據說軍隊在航程途中,因多次巧遇媽祖的「神蹟」,而得以成功收復台灣。戰後施琅將事蹟上奏,康熙皇帝將媽祖晉封為「天后」,幾乎奠定台灣媽祖信仰的根基。

在民間信仰中,媽祖除了原先的庇佑海上航行,更隨著時間衍生出了抵禦盜匪兵亂、驅除災害病疫、預言危難等神蹟,媽祖儼然已成為救苦救難的象徵;而後的清代三大民變:朱一貴、林爽文、戴潮春事件,都有媽祖的身影;到了1892年的清法戰爭,在法軍進攻基隆之際,也有媽祖顯靈,阻擋信徒免於災禍的傳說。

台南大天后宮,全台最早由官方興建、且列入官方祀典的媽祖廟。(圖/Will Lu攝,想想論壇提供)
台南大天后宮,全台最早由官方興建、且列入官方祀典的媽祖廟。(圖/Will Lu攝,想想論壇提供)

二次世界大戰,媽祖接砲彈

1944年10月起,美軍對台灣展開前所未有的大空襲。空襲對地方民眾來說,是一種難以預測的壓倒性恐懼。當警報音一響起,就得放下一切連忙躲入防空洞;好不容易躲過危難,出來面對傾圮的街道、建築以及死傷慘重的鄰居親友,如此周而復始,對所有人來說,都是非常大的精神壓力。

這次,救苦救民的媽祖再次成為精神的依託:這次祂要擋住炸彈

位於屏東萬丹的萬惠宮有此碑記:「中華民國三十四年(西元一九四五年),第二次世界大戰爆發,期間盟軍飛機不斷來萬丹空襲轟炸。在二月二十日(農曆正月初八日星期二)上午十一時左右,投下此枚重達五百公斤威力強猛的炸彈,落於人口稠密萬惠宮旁,直衝破十一層屋壁,在李同益先生族親粗糠間內豎立著。全端賴媽租顯靈,拿著炸彈並且止爆,否則後果不堪設想。神像的雙手斷指無法黏接,德高望重老一輩的親眼目睹都是明證。為此特立精神堡壘以資紀念」。碑記上即為一枚美軍500磅炸彈,被手造型的底座托著,紀錄這段令人嘖嘖稱奇的歷史。

近年戰時史料的出現,證實了碑記上記述的日期是正確的:當時美軍派出 9 架 B-25J前往轟炸嘉義。任務卻因為受到天氣影響,改成前往轟炸屏東潮州一帶。轟炸機群由北往南飛往潮州途中,經過萬丹聚落便丟下幾顆炸彈。這段史實,正是萬惠宮媽祖接炸彈傳說產生的背景(一時間,轟炸機發現了民宅旁躲藏的鄉民,開槍將其擊斃。留下了著名的「據說好奇心殺死了貓或臺灣人」照片。參見:地圖會說話)。

無獨有偶,屏東鳳慈宮、彰化伸港福安宮、台中樂成宮、大甲鎮瀾宮、台北關渡宮等,全台從南到北的媽祖廟都有相似的傳說,其中彰化南瑤宮甚至流傳有媽祖特地北上,到基隆擋炸彈的事蹟。雖然相關記述中,有媽祖「雙手接炸彈」或「用衣裙接砲彈」等各種說法,但整體故事經過大同小異。

屏東萬丹的萬惠宮前的「媽祖拿(扌拿)炸彈紀念碑」。(圖/Will Lu攝,想想論壇提供)
屏東萬丹的萬惠宮前的「媽祖拿(扌拿)炸彈紀念碑」。(圖/Will Lu攝,想想論壇提供)

媽祖接炸彈傳說的背後意涵

媽祖原先為庇佑航海的「海上女神」,卻在歷史發展中,逐漸演化成移墾社會中,救苦救民的「萬能女神」。研究者推斷,這些在台灣廣泛流傳的「媽祖接炸彈」,正是媽祖信仰在台灣的普及,以及全島大空襲記憶共同交織出的傳說。人們可能把自己成功躲過災禍的幸運,投射到了救苦救難的媽祖身上,因此讓這類說法在全台遍地開花了。

就如同本文開頭所敘述的,我們不知道媽祖到底跟誰說了什麼,也不知道媽祖到底有沒有發揮神力,在70多年前的台灣島上奮力阻擋炸彈。但我認為,當我們親自走入那些廟宇中,閱讀著那些碑記中的故事,卻彷彿可以令時光倒轉:我們能感受著戰爭時期,人們心中無盡的恐慌,在這樣的神聖空間內得到了一絲絲的祝福;同時你也會理解到,這些歷史不是你想像的冰冷與遙遠,而是轉化成傳說的形式,繼續在我們的社會流傳下去罷了。

台北關渡宮旁的碑記,記錄著媽祖掃除炸彈的傳說。(圖/Will Lu攝,想想論壇提供)
台北關渡宮旁的碑記,記錄著媽祖掃除炸彈的傳說。(圖/Will Lu攝,想想論壇提供)

作者介紹|Will Lu

打狗人,志願是梳理台灣未盡的歷史。專長為戰爭遺跡與地圖研究。

本圖/文經授權轉載自想想論壇(原標題:【戰地眺望】媽祖要我出來選?)

責任編輯/林安儒

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